雅虎的未来,正在北京制造

雅虎宣布11亿美元收购Tumblr。10亿美元级别的收购,尤其对方还只是个“有望今年实现盈利”的公司,这种事在硅谷也不多见。雅虎到底要干什么?

根据公开声明,Tumblr将利用雅虎的个性化技术和搜索基础设施,帮助其用户发现喜欢的原创作者、博客和内容;而Tumblr上的500亿条博客内容(还在以每天7500万条的速度在增长)也将纳入雅虎的媒体网络和搜索体验。同时,两家公司将合作探索广告机会。

也即是说,这桩收购强调的仍然是个性化产品与广告:Tumblr上博文的整合将进一步加深用户内容的定制化,广告推送也可以更加精准。这也符合梅耶尔上任以来雅虎的战略重心。在去年9月,梅耶尔就曾提到,雅虎的未来将聚焦个性化和移动,这个战略反应在产品上,已经有了雅虎 “更加直观和定制化”的新版网站,用户可以通过账号登陆进行个性化定制和分享;以及后来的多笔收购,比如个性化推荐应用Jybe、打分应用Stamped、基于地理位置的推荐应用Alike等。

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恰好就在收购消息公布的前一天,我们和雅虎全球副总裁、北京全球研发中心(以下简称北研)创始总裁张晨聊了聊,他告诉PingWest,个性化平台和广告是雅虎未来最重要的产品,也是雅虎最核心的基础之一,除了它可以更吸引用户和广告商之外,还有一个关键原因:适配移动端。

他说:

梅耶尔曾经说过,到了2015年雅虎是一个移动为主的公司,而个性化在移动端有一个非常重要的体现。移动端跟PC最大的不同点是屏幕比较小,而且场景关联性非常强,所以信息的相关性就变得越来越重要。用户希望在移动端上收到的信息都是非常相关的,是不是在合适的时间、合适的地点跟兴趣爱好相关就很重要。所以,个性化平台是雅虎主要在推的一个平台。

移动更多强调的是个性化体验,个性化平台非常非常复杂,张晨说,它要根据用户的海量数据,包括社交网络的数据、个人信息、用户习惯等,来进行分析,及时的把分析结果跟当今市场上的新闻和内容结合起来,并快速挖掘出最适合用户的信息。所以这些工作需要很多对算法、建模的了解,不是光靠编程可以实现,而是要通过机器学习来达成。

所以,雅虎个性化平台最核心的研发工作,都是在北京研发中心完成。“个性化推荐的整个Index和Recommendation全部都在北京,这也是最核心部分,相当于汽车的引擎。”

此外,雅虎北研还有两个核心业务,一是移动,包括对雅虎全球移动后端的支持和部分关键产品的开发。比如Flickr的iOS和Android应用就是完全由北研负责,而且他们还在研究一个很关键的互动核心产品,可以让用户的移动体验更快、同样的内容让移动用户更快收到等。第二就是云计算。这三个大方向与雅虎的未来有很好的吻合,所以,张晨说,北京团队对雅虎全球有很大的影响力,可以说是在“Power Yahoo”。

与此相对应的是,在面向高校学生的北研黑客日上,雅虎高管们也明显对基于个性化推荐的应用表示出浓厚兴趣。张晨称看到这些项目非常高兴,而雅虎的一位高管,则直接把所有开发个性化推荐应用的团队拉到一边,说,“这是我们的重点方向,希望你们到时候能来雅虎实习。”

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