雅虎的确需要一款语音类助手,但不是Siri那一种

本月早些时候雅虎收购了一家做自然语言处理的创业公司——SkyPhrase,之后该公司在其官网上写道他们将和雅虎一起努力让机器学习更好地理解人类的语言和意图。

接着AndroidPolice在今天宣称雅虎已经在测试一个类Siri的手机语音助手应用,而且还公布了一个视频。从视频中可以看出这个应用可以和用户之间通过语音进行交互,而且还能告知用户去某地的交通状况以及更改信息中的内容。可随后TechCrunch撰文指出该应用并不是雅虎的产品,但却和雅虎有着某种联系。

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根据TechCrunch的消息,这款类似Siri的语音助手是由一家提供自然语言和语音识别的创业公司Robin Labs的产品。Robin Labs除了有私人助手和导航类应用外,还在开发可以自定义的语音助手平台,这也是雅虎和Robin Labs合作的原因之一。雅虎可以将自己的内容整合到Robin Labs的语音助手里然后通过人机语音交互的方式传达给用户。与Siri不同的是,Robin Labs并没有把自己的产品限定在某一个平台。

虽然Robin Labs的产品在今天还仅限定在导航等少数几个领域,但按照计划,他们希望能有第三方的内容提供者在自己的平台上构建一些垂直领域的私人助手类服务,比如:烹饪过程提示、通讯和日程管理等。

Robin Labs并不愿意透漏雅虎是否对其有收购意向,但从雅虎一系列收购情况来看,雅虎目前确实需要一款类似Robin Labs私人助手平台这样的产品以整合自家的各类服务。除了传统意义上的门户、邮箱、相册和即时通讯业务,雅虎虽然能把新近收购的公司如做语言处理的了Summly、做机票兑换的Milewise以及在线投票平台GoPollGo等整合进自己的服务,但其却并不能在移动端给用户一个相对完整的体验。

由于缺乏移动操作系统层面的支撑,雅虎也就无望在系统上预装自己的各类应用,而做一个Siri或者Google Now同质化的产品又很难在功能上超越苹果和Google。所以使用Robin Labs这样开放式的可定制化平台对雅虎来说的确是一个最优化的选择。由于Siri和Google Now都是相对封闭的,如果雅虎能经营好一个可定制化的助手类开放式平台,那么其既可以把自己的服务整合到移动端又能引进自己没有而用户需要的第三方服务。这样雅虎的助手类服务停留在用户端的概率将远远大于自己闭门造一个类Siri应用。所以如果雅虎能拿下Robin Labs,这其中的意义将远高于之前的多次收购。

此外,Robin Labs的思路也为国内语音助手类的产品提供了一个新的角度,与其闭门造出一个功能还不如Siri及Google Now的同质化应用,不如将自己的产品开放出去吸引第三方服务入驻。

图片来源:Shutterstock

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