Y Combinator夏季Demo Day:48家公司毕业,回归真实世界

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今天在加州山景城的计算机历史博物馆举办了知名孵化器Y Combinator的夏季Demo Day,一共48个创业公司被安排在半天内完成产品的演示。

此前我们报道500 Startups的Demo Day时,有创业公司跟我说YC比500 Startups占的时机好,因为许多投资人都会在夏天休假,8月底的时间是个“休假回来了准备上班”的阶段,除此之外,可能你也听说过YC对孵化项目的要求和主要接受对象都更偏向美国本土化,对创业者的英文能力也有比较高的要求,曾经我们报道过的Teespring创始人Evan Stites-Clayton对我说过,Paul Graham讨厌英语讲的不好的人。

投资公司CITG Capital的创始人Shan Mehta(这是他第六次参加YC的Demo Day)在看完Demo Day后对我说,相比上一期Demo Day,这次的创业公司更关注硬件、基于电子商务的运输服务。我们会在稍后的报道中详细介绍这次Demo Day的创业公司。在这场“毕业典礼”的现场,我很想知道在Demo Day结束后,这些创业者要做什么。

在YC Demo Day的门外,前任eBay COO、雅虎董事局主席Maynard Webb对我说,“对创业公司来说,YC的Demo day意味着创业者将进入一个新的阶段——去进入一个真实的世界。”真实的世界是什么?

首先,融资。和500 Startups孵化的公司会在演示PPT的最后写上要融资的数额不同的是,YC的公司不写自己需要多少钱。实际上在这种Demo Day里,见到投资人并不是问题,问题只在于如何找到“对的”投资人。当一个创业者的Demo结束,会有不少投资人来根据自己的经验告诉创业者你应该去做这个、你应该做那个。创业者要做的当然是找到和自己最契合的投资人,关于融资的数额也是个需要考虑的问题,投资公司CITG Capital的创始人Shan Mehta对我说,其实创业者对融资这一步要做足功课,以自己公司发展的规模为基础,可以在Demo Day这种场合里观察其他同类型的公司融资如何、和投资人交谈后看看有意向的投资人过去投资的数额大概是多少,最好还是要通过人脉去找熟悉的投资人。

其次,招聘。在孵化器中的公司往往只有一个非常小的团队,Demo Day后通常都会立刻面对用户量增长、团队扩张的问题。加上硅谷的创业公司人员流动很大,不然也不会出现那么多用大数据帮企业做招聘的创业公司。从YC毕业的公司有一个优势是利用YC的品牌,Evan Stites-Clayton就对我说招聘时如果提到自己是YC孵化的项目,无论是招聘工程师还是吸引媒体的注意都是个加分的点。

最后,职业化管理。无论是融资、招聘,创业公司都要脱离孵化器的帮助,自己要有法律顾问、财务、以及面对市场竞争,毫不夸张的说,项目在Demo Day被曝光后,很快就会被同类型公司模仿,无论来自哪里。创业者会需要有个长远的计划。

在这个过程中还有个问题——如何利用YC的品牌,除了招聘、公关,还有和毕业后以及新进入的项目保持良好的关系。

到这里你可能会问,对没有YC的国内市场,这些“下一步做什么”有什么意义?你可以看到的是,在硅谷,无论是更关注美国本土创业者还是从全球各个地区选项目的500 Startups,当来自各地的创业者被训练成标准的“硅谷公司”后,并不是带着YC的标签就算是成功了,同样会遇到不少麻烦的问题,和每个创业者一样,要去谈融资、做功课、为人手不够头疼。所谓从知名孵化器毕业的光环只是一个“加分”的选项,创业者们共同的问题永远是怎么持续迭代自己的产品、怎么找到合适的投资人、怎么合理利用融资扩张团队。全世界都一样。

 

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