Y Combinator明星公司口述实录(三)Heyzap:找联合创始人多看看身边的朋友

社交游戏平台Heyzap是英国人Jude Gomila和Immad Akhund 2008年9月在旧金山创办的,他们是Y Combinator2009年冬令营学员。目前Heyzap已发展成为最大的Mobile游戏社交网络,平台上有900万用户和2000多名iOS和Android的Mobile游戏开发者。用户可以在Heyzap上对喜欢的游戏签到、搜索游戏、加入游戏社区,同时还可以让其他玩家知道自己正在玩什么、为喜欢的游戏写攻略或者搜寻别人的攻略、赚取各种勋章等。游戏开发者可以下载Heyzap的软件开发工具包将签到功能嵌入自己的游戏当中。以下是Jude的口述实录。

ycombinator-heyzap

我是在2008年的夏天来到旧金山的。那会儿对做创业公司非常痴迷,花了很多功夫寻找合适的联合创始人。寻找了一年多后发现合适的人选其实就在我身边——Immad Akhund和我认识有十几年了,他一直在做自己的创业公司,并且非常幸运地在之前(2007年)被Y Combinator录取过。

我们一起给Paul Graham发了封邮件,PG直接让过去见他。所以,其实我们并没有正式走过YC的申请流程(不知道该不该说,哈哈),也没有在室内面试过。

PG带我们在山景城(Montain View)散步,我们花了大概10分钟的时间介绍了我们的想法。

PG说:“我不知道你们俩要做什么,但我确实很喜欢你们,我想要投资你们。”

就是这样简单,我们拿到了钱,开始了一天工作24小时的创业。

回想当时在YC的3个月,其实有些不听话,做过一些“叛逆”的事情…

比如,YC定的要求是团队要住的离YC近一些,离大本营近一些,因为每周会有2到3次的谈话需要大家参加。而我们选择了每次从南旧金山一路南下去山景城,我们打破了规则,因为我们看到Dropbox驻扎在旧金山也同样做得很好,而且我们喜欢城市生活,说老实话,让我住在山景城会很无聊,我会不知道要干什么。后来,每周的例行谈话我们也没有全部参加,可能一周就去一次…因为我们想敲代码,我们想做设计,我们想搞定Heyzap。

根据我自己的经历,想要找合适的联合创始人可以多看看自己身边的朋友,因为这样的人更容易形成信任。我们看到有许多团队的创始人搞分裂,带着团队的人跑了,就是因为相互不信任。

编者回顾:不难发现Airbnb、Reddit和Heyzap当初接触YC的时候跟Paul Graham都有一些较为私人的来往,从PG身上得到了不少的经验指导和帮助。这样的时机和状态可能正是三家明星公司离开YC后仍然发展得不错的原因之一,对于许多创业者来说有些可遇不可求。但仔细琢磨他们当时的经历,简洁实在的创业陈述和创始人自信有感染力的表现也一定是打动PG,打动YC,以及后来发展不错的重要原因(这三个公司最初始的创业想法并没有让PG完全认可——PG认为Airbnb的想法太疯狂,拒绝了Steve手机点餐的项目,不清楚Heyzap到底能干什么。但是PG对他们说了同样一句话:“我很喜欢你们。”)。

记得Y Combinator的另一联合创始人Harj Taggar在谈到YC申请者在申请文书中最容易犯的错误时这样总结——花大量篇幅解释做的东西,而且喜欢夸张夸大。他举过个例子,有人可能只是建个网站帮用户出租沙发或多余的房间什么的,但他却在申请书上写说“我们通过在线数字化手段改革了整个世界社交和协作的方式…”Harj说这样浮夸的创业说明他可以一口气读上几天,这是非常糟糕的事情,对申请YC绝对没有帮助。

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