这个“冒险家”说要孵化亚洲第一家世界级人工智能公司,他能行吗?

人工智能无疑已经成为当下最热门的话题了,我们见到的每一个VC都会一脸严肃地说:我们现在重点投资的是人工智能领域,有什么好公司推荐吗?

问题就在这里:作为技术门槛极高的创业领域,人工智能相关的创业公司就那么几家,VC们抢得过来吗?

现在,一个叫做Zeroth的孵化器,就打算找出全亚洲的人工智能领域早期创业公司,把他们带到全球市场上去。

Zeroth的创始人Tak Lo是一个典型的冒险主义者,虽然身为投资人,但他曾经做过不少让人觉得疯狂的事:比如为了一个叫做Room to Read的非盈利机构骑行200英里(约合322公里),从巴黎骑到了伦敦;也曾经参加另外一个非盈利组织,开着救护车自驾1万公里,从伦敦开到乌兰巴托;甚至还开着一辆“突突车”(三轮摩托车)行驶了2000公里,从印度的喀拉拉邦开到甘托克。

后来,他跑到在伦敦的Techstars孵化器担任总监,为美国和英国的多家创业公司担任顾问和导师。而现在,他回到了香港,想要把他在硅谷、纽约、伦敦积累的经验都带到亚洲来。

Zeroth现在正在接受来自全亚洲的人工智能公司的申请,入选公司会获得2万美金投资,但是需要出让6%的股份。孵化项目将于在11月正式启动,将持续3个月,导师包括Skype的联合创始人Jaan Tallinn、硅谷500 Startups的中国负责人马睿等。

正如我们在《别把 AI 关在实验室,它对这个世界如此重要》里提到的,现在互联网领域几乎所有的巨头都在人工智能领域展开了竞赛,最有名的可能就是Google旗下公司DeepMind开发的AlphaGo围棋人工智能,现在已经登顶世界围棋排名第一;Facebook也推出了基于人工智能的聊天机器人等。但是在Lo看来,人工智能不应该是被大公司垄断的技术,其实还有很多人才在这方面有很多技术积累,他们要做的就是帮这些人把技术转化为产品,并用孵化器里丰富的导师资源,带他们趟过创业初始的“坑”。

Lo 3年前才回到亚洲,他说,无论是在硅谷还是在伦敦,他都看到了不少现象级的人工智能公司,比如刚刚被Twitter以1.5亿美元被收购的Magic Pony,一共才有11名员工。但是相反,亚洲的人工智能公司很少能登上世界的舞台。

Lo承认,虽然在中国已经有不少优秀的人工智能相关创业公司存在,比如专注人脸识别技术的Face++、语音助手出门问问和机器人智能公司地平线等,但是在亚洲的其他国家,比如日本、韩国、越南等,类似的公司不多,而且很多都困在自己狭小的本土市场里,缺乏走向国际的经验。而他的关注焦点,将放在这些地方。

“我想要发掘并孵化至少一家来自亚洲的世界级人工智能公司。”他告诉PingWest品玩。在他看来,打造Zeroth、在亚洲孵化出世界级人工智能公司,才是他最大的挑战,而这个挑战现在才刚开始。

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