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玄宁

发布于 12月6日责编 : Vicky Xiao

喝进咖啡,码出句子

谁是区块链专利大王?

今年的虚拟货币市场一路下跌,漫长的熊市也开始让不少人对区块链这个技术表示怀疑。但区块链从来不只是虚拟货币,它还是一个有潜力的技术,这一点从今年的区块链相关专利的数据上就可以得到证明。 

由于各国专利相关法规的规定,在专利递交申请并获批一段时间后会公开相关信息,硅星人查询了公开的数据库,发现截止2018年10月,全球的区块链专利已经达到5771项。 而且区块链专利数在今年更是呈现出井喷之势。

根据《财富》杂志的预测,仅仅今年一年,区块链技术相关的专利数可能就会达到创纪录的1200多例。  

比其他专利更难申请的区块链专利 

说到区块链人们就马上想到中本聪,这个神秘的人或团体,在2008年发表了名为《比特币:一种点对点式的电子现金系统》的论文,创造了名为“比特币”的虚拟货币及算法,并写出了第一个比特币软件。但这之后,他就立刻消失了,而且再也没有现身。 

他的做法让比特币为代表的区块链技术,与生俱来拥有了一种“开源”精神——没人知道中本聪是谁,而且ta还把最基础的技术公之于众,这就意味着这项技术的核心是属于大众的。 

这也使得申请区块链的相关专利变得更加复杂,基于一个开源项目上的应用和技术,想要最终获得专利就需要更多的创新和突破。体现在现实中,最直接的就是专利审核的周期变长。

比如美国银行曾经为自己开发的不同虚拟货币转换的技术申请专利,结果他们在2014年提交申请,却直到2017年才获得批准。 

但是,这些都没有阻止开发者为自己的区块链技术或应用申请专利。

一方面,专利数在不断增长,而另一方面,对于开源的“执着”正在降低。据德勤和 GitHub 在2017年联合进行的一份研究显示,2016年 GitHub 上一度有26000个开源的区块链项目,但到了2017年只有8%还活跃着。 

专利是实力的证明 也是最好的“防御”手段 

那么,谁是区块链专利大王?

从硅星人整理的这份专利数据中可以看到,专利数排列前三的来自科技巨头或传统企业,分别是阿里巴巴,IBM和万事达卡。 

而拥有专利最多的前五名区块链公司,分别为Nchain,复杂美科技,唯链,瑞卓喜投和 BUMO。其中除了Nchain外均为来自中国的公司。 

如果将这些专利按照技术类和应用类进行划分,可以看到各家对不同类专利的重视也不同。 

比如,阿里巴巴,IBM,腾讯等对于技术类专利更加关注,在他们总专利数中占比更高。

这些技术类专利涉及共识机制、智能合约以及跨链技术等。以专利数居前的BUMO为例,作为一条商用级公链,它在性能设计上,独创了 FIREWORK 共识机制,为各类应用提供高性能的处理系统。在跨链技术上,BUMO 拥有 Canal跨链技术,能在保证用户隐私和数据安全的前提下,实现不同结构区块链之间的跨链交易和合约调用。

从数据库中反映的情况横向比较来看,在专利数排名居前的初创企业中,BUMO 在技术类的区块链专利上布局最深。

而以金融业务为主的机构,如万事达卡等,对于应用类专利的关注更高,在支付、交易清结算等方面拥有不少专利。

从这些数据中也明显可以看到大公司对区块链技术的看好。尽管对于虚拟货币以及ICO等仍敬而远之,但区块链技术本身吸引着这些巨头。而他们在专利的布局也让人想起开放系统 Linux 的遭遇。

尽管在当时追求开源的开发者们也曾尝试建立联盟来抵抗巨头对Linux的侵蚀,比如2005年成立的OIN(Open Innovative Network),它的成员希望通过这个防御性专利联盟组织来抵抗对于他们的专利起诉,但这些努力往往成本不小,拿Linux的故事来说,最强硬的”镇压者“微软直到今年才宣布加入OIN,改变对开源的态度。 

“如果你喜欢这个技术,那你最好赶快抓紧时间去申请专利,或者至少尝试申请专利。当然了,最初的虚拟货币运动是被开源代码驱动的,但是如果你想把这个想法灌输给那些财富500强公司,那么只能祝你好运。”

“傻子都知道,专利是一种护城河,而且它能给你带来现金流。” 

一名区块链观察人士在medium上这样写道。

“专利不是衡量创新的标准,而是代表着他利用创新对你进行起诉的倾向”。

V神在推特上曾这么形容。 

君泽君律师事务所合伙人陶顾中曾在一次分享中就表示,他认为中国极客社区尤其对专利“意识淡薄”,这会在未来给它们带来困扰。 

很多开源区块链项目往往是由几个人的小组完成,这些程序员完成开发后会迅速进入到下一个项目,没有多余精力和人力用在专利的撰写和申请上。一旦有大公司把开源技术的相关应用获取专利,那么在其链上开展应用的商家和基于他们的代码开发系统的企业,就很可能会受到专利的困扰而影响业务。 

而从区块链专利的申请数据来看,至少已经有不少中国创业者开始作出改变,提前行动。 

有人将这种做法形容为“防御性”的专利申请策略。

一方面,专利数的多寡证明着团队的开发能力,也提高了他们对融资的吸引力,而另一方面,把自己的核心技术保护起来,可以避免重蹈Linux等开源技术的覆辙,避免因对专利疏忽而带来的冲击。 

对此,拥有40多项区块链专利的 BUMO也表示,专利申请是保护知识产权的基本形式之一,BUMO 首先考虑也是“防御性”的,面对可能来自其他主体的诉讼,用专利将自己的技术保护起来。

另外,BUMO 还认为,区块链作为一个技术体系,里面的许多技术创新,并不仅仅只能用于区块链行业,同时也能被广泛用在其它行业技术领域,这种对知识产权的保护是很有效的。

在虚拟货币走入熊市的情况下,区块链专利数却继续增加,开发者更多将注意力放在技术本身上,这未尝不是一件好事。

专利 比特币 区块链 BUMO
玄宁

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