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Nextdish CEO: 女性创业真实故事,绝不是“乘风破浪”可以概括

从决定创业的那天起,我的生活里就都是“浪”。

lianzi

发布于 2020年8月27日

用乘风破浪形容这几年的创业经历都有点太轻松了。Sherry Lei在接受硅星人采访的时候表示。

“创业前,没意识到自己能为了做一件事这么豁得出去。”

Sherry四年前创立的Nextdish目前正为湾区数万个家庭提供当日送达的晚餐服务。在硅谷,每天有上千个家庭等待着Nextdish送来的晚饭;疫情期间,甚至有几十个餐厅正在通过她的平台维系着运营......

但很多外人不知道的是,四年前,她的这个创业项目还只是农夫市场里一个免费提供盒饭的小餐位。更鲜有人了解,半年前,这家公司曾经历了一场生死考验,面临账面上只有个位数的低谷......

在决定接受硅星人采访的时候,Sherry犹豫了很久。出于对过去创业经历的回顾,以及让更多人了解到真实的女性创业经历, Sherry分享了她和Nextdish的故事。


 

归零,再出发

十年前,还没来到美国时,Sherry是Google中国早期团队的成员,在当时只有不到十个人的市场销售团队里,担任电商行业主管。在加入Google之前,Sherry曾担任Expedia中国在线市场总监。 

来到美国以后,Sherry选择全职在家照顾家庭和两个孩子。那时,她也第一次意识到北美主妇生活中躲不开的痛点——很多妈妈不得不在一日日的生活中变身“超人”,一边照顾年幼的孩子,一边解决一家人的晚餐。

无论是抱着孩子烧菜,还是把孩子挡在栅栏后、孩子哭着要妈妈的经历,Sherry都经历过。

“我们订过一年的家庭厨房。每天抱着孩子去取餐,都不知道当天会吃什么,很多时候完全取决于店家的食材库存。”Sherry回忆道。

想要改变这样的现状,Sherry决定自己动手创业,为硅谷家庭提供健康的晚餐。现在看起来已初具规模的Nextdish实际上是从四年前农夫市场的一场实验开始的。

为了验证创业想法的可行性,Sherry和餐饮合伙人带着他们研发的餐食在湾区San Ramon的一个农夫市场提供免费试吃,以吸引用户前来订餐。

最初,由于还没有建立订餐的网站和后台系统,很多事情Sherry只能手动来做。

“那一个月,每天上午在农夫市场摆摊,录入用户选的菜和地址;下午回厨房安排做菜,规划好路线、打好包;晚上接着去送餐。” 回到家后,她还需要给每一个订餐的用户手工发送个性化调研,让用户对自己点的菜打分。

一整套折腾下来,几乎每天都忙到半夜。然后第二天接着摆摊、送餐、调研。

这样持续一个月后,他们才慢慢地了解了用户对餐食类型、口味以及对送餐细节的需求,开始动手设计产品和开发网站。 

计算机专业背景的Sherry并不擅长产品设计,她用了最“笨”的办法,大量收集其他电商网站的流程来学习。她的电脑里存着1000多个各个环节流程的截屏。甚至为了给一款包子找到最好的餐盒,她给包子量厚度、量高度,看怎么放最合适。

“我是个不折不扣的细节控和产品控。”Sherry说。

在菜品的口味方面,Sherry一直觉得餐馆油腻、重口味的烹炒方式,不会是妈妈们们长期的选择。为了验证这个推测,Sherry邀请了一桌用户进行盲测:她和大厨做同一个菜,她用在家里做菜的方式,少油少盐,不放鸡精味精来做。另外一方面,大厨按照餐馆的方式烹饪,请用户评测更喜欢在家里吃到什么样的晚餐,结果大家真的都选择了Sherry做的家常菜。

验证了自己对菜品的设想,Sherry开始整天泡在厨房调整厨师做菜的方式。为了还原家常菜的做法,改变厨师顺手舀调料的习惯,她还会拿走厨师手边的鸡精味精等调味剂。

“我自己有两个女儿,我知道一个妈妈对一家人餐食的在意。” Sherry告诉硅星人。所以Nextdish在最初的产品定义上,一直围绕妈妈们的需求:健康安全,方便,并且可以长期负担。

“过去三年,我自己几乎每天都订Nextdish。我自己家里厨房的抽油烟通道都有蜜蜂窝了。”Sherry笑着告诉硅星人。 

经过几个月的前期实验,明确了产品流程和菜品风格,她上线了网站。

上线之后,有了用户,真正开始了连轴转的日子。在创业初期“什么都还没有”的阶段,她也只能一切自己上手:没有送餐司机,她就一个人开车每天送十几单,再回家;没有经费打广告,她就去Safeway门口发传单;没有定制的餐袋,她就自己打印贴纸一个一个贴;没有摄影师,她就自己拍了照片自己修......

她时常一边开车送餐,一边接听客服电话,有的时候还需要临时停靠在路边打开电脑,充当公司的“1号”客服。常常送完十几个地址,已经彻底错过自己家的饭点儿。

“本来想做一个产品解决自己没时间陪孩子的问题,没想到现在饭是不用做了,但时间更没有了。” 她说。

Sherry白天的工作很忙。有时两个孩子为了和妈妈一起玩一会儿,就等到半夜12点,然后一家人一起玩个小游戏再睡去。

“看着她们满足地去睡了,我再继续工作。” 她说,时间就那么多,想要更多地陪孩子,唯一能做的就是挤睡觉的时间。创业后,尽力平衡创业和家庭的Sherry常常工作到凌晨两点。  

那时候,为了周末能更多地和孩子们在一起,她常常把孩子带到厨房,做给餐袋贴Logo的“游戏”。

一堆堆的贴纸,两个小家伙玩的很开心。但Sherry看在眼里却觉得有些心酸。在她看来创业后即使能陪孩子,也很难有像之前那样高质量的陪伴。

两个小朋友正在比赛谁贴得快
两个小朋友正在比赛谁贴得快

谈到女性创业者如何平衡事业和家庭,Sherry也一度惆怅,“没办法有计划地去平衡,只能遇到冲突的时候,看什么时刻什么事情更重要。” 

她曾经因为一个重要的宣传活动,放弃去观看孩子的舞蹈表演。但也曾经因为女儿在学校受挫,推后了与投资人的见面。

“舞蹈表演可以录下来再看,但女儿在最需要陪伴的时候,我必须要出现。”她说。

创业的妈妈必须直面自己的双重身份,也是这样的双重身份让她更了解一个妈妈对于家里晚餐的期待。而妈妈角色带来的这份强烈的共鸣——“让更多的人可以腾出来时间,做一些自己喜欢的事情”,则成为了Nextdish一直没有改变的初心。

Sherry手机里一直收藏着用户发的信息
Sherry手机里一直收藏着用户发的信息

这样奔波了一年,Nextdish看起来终于像是一个有模有样的生意。2018年,Nextdish顺风顺水,拿到了融资。

到2019年,Nextdish终于实现全湾区送餐的梦想,让妈妈们可以用这段做饭的时间做更多她们喜欢的事情——无论是自己的爱好、忙会儿工作,还是高质量地多陪伴一会儿家人。

这一年,对于Sherry来说是高光的一年——Nextdish拥有了3万多个本地用户,送出了将近100万份餐食,似乎一切都在向着更好的方向发展。

 

低谷里的每一天都是浪

但2019年对她也来说是个低谷,低谷里的每一天对她来说都是“浪”。

随着订单量的饱和,Nextdish唯一拥有的一家厨房很难满足日益增长的用户需求。Nextdish开始扩建更多的厨房,而这种模式一旦扩张,就开始出现巨大的成本问题。新增一个厨房需要大量的启动成本、维系成本和人力成本,这种靠烧钱营造的扩张表象使得公司一度亏损严重。

既做生产又做平台的模式也让Nextdish在运营重心上难以聚焦。Nextdish最核心的厨房管理系统和最擅长的配送,却只能应用在一家厨房上,难以发挥真正的潜能。 

Sherry提出把Nextdish的系统开放,将搭建了三年的厨房管理系统和配送体系与更多的餐饮合作伙伴共享,精选优质合作伙伴组成产品的供给端,让Nextdish成为一个可以真正帮到更多餐饮人的中央平台。

而在此时,餐饮合伙人又因发展方向不同,退出了公司。Sherry不得不一个人面对公司亏损的局面。公司最难的时候,夸张点说,账面上几乎只有个位数。

“只有一个念头,不能让公司就这样结束。”Sherry形容当时的感觉,就像母亲看着自己的孩子,哪怕上了呼吸机,只要还有一丝气息,就绝不会放弃。

困境之下,她没有了束缚,反而放开去验证自己的想法。

Sherry明确了团队的第一个目标——先止血。

凭借自己和团队积累了三年的厨房运营经验,Nextdish用一个月的时间精选出硅谷几家靠谱的餐厅并与其合作,迅速把Nextdish的管理系统应用在这些餐厅的厨房里。这时,Nextdish的角色也从中央厨房的运营转化成了帮助更多的餐馆转换为中央厨房的平台。

为保持Nextdish一贯的品质和口味,Nextdish对合作厨房制定了严格的生产标准,从食材进货、调味料选取到出餐时间、保温方式,都设计了与Nextdish强大物流体系无缝衔接的运作流程。

这样的方式不光减轻了Nextdish本身的压力,同时也帮很多餐厅在下午没有客人的时候带来了额外的收益。

“止血止住了。” Sherry说。新的供应体系很快起到了效果, 仅用了一个月,Nextdish的亏损就迅速收窄了80%,并同时和湾区包含西贡渔港在内的一系列硅谷知名餐厅进行了合作。

回想那段时间,Sherry形容每天都像在游戏里打怪,早上一睁眼就是各种状况,然后每打完一个就能升级,同时能量增加,再接着去打下一个。经历了这样一次一次能量的升级,Nextdish终于在困境后的三个月实现了盈利,并且收入比之前猛增50%。

“那段过程是我的一个财富。我看到了自己身边原来有这样一群能和我一起扛着巨大压力,每天还要坚守在第一线,保证用户体验的团队战友们。“她说。

搭建中央厨房网络的方式,在关键的时间点为Nextdish带来了转机,也在后来的疫情期间,帮助硅谷多家餐厅渡过了最艰难的时刻。

 

疫情下的新责任

2020年对于硅谷餐饮业,尤其是华人餐饮业来说,是个糟糕的年份。 

从年初中国爆发新冠疫情开始,华人们就纷纷选择减少外食,大型聚餐几乎全部取消。到3月美国疫情全面爆发,尤其是居家令后,大多数餐厅销售额几乎归零。 

为了留下之前好不容易招聘到的员工,大多数餐厅并不愿意辞退他们。这种只支出、没有收入的日子难熬的可怕。一些平日里不再网红的、比较老的中餐厅哪怕手艺过硬,味道不错,也不得不选择停业。

“不运营亏房租,运营还要房租之外再亏人工。亏不起了。”一位硅谷餐厅老板告诉硅星人。

相比实体餐厅的冷淡,线上订餐却是另一番景象。

“之前只是想帮助餐厅把闲置时段利用起来,锦上添花;疫情一来,我们却成了合作伙伴重要的营收来源。” Sherry对硅星人说。

居家令开始,Nextdish收入对比之前翻倍增长,迎来了巨大的机遇。

如果不是低谷里Sherry对整个供应端的调整,面对如此大的订单量,供应系统很可能无法高品质地承接。

那些和Nextdish合作的餐厅在这场危机中非但没有被击垮,反而获得了不错的订单量,甚至有些生产能力强的合作厨房,收入相较疫情前有所增加。 

因为曾经从餐饮生产端走过来,对厨房有深刻的了解,Nextdish也能精准地选择到合适的餐饮合作伙伴。“不管品牌大小、不管地理位置,只要是用心做的产品,Nextdish都希望能把它带给更多的用户。” Sherry告诉硅星人。

基于整套的精选规则和厨房管理体系,以及对菜品质量的深入理解,Nextdish在品控上也做到了极致,退货率几乎为零。

Sherry对Nextdish合作的餐厅以及送餐团队都有着高要求,因为她从心底里知道疫情期间妈妈们心里最担心什么,最希望什么。

“疫情期间,我们每天都会把自己全副武装,去各个合作厨房查看大家对于安全卫生标准的执行情况,以及员工是否佩戴口罩和手套。” 

对于零接触的送餐,Nextdish在疫情前就有用户可勾选放在门口的选项,以及实时的短信达到通知。餐袋也是胶条全封闭密封包装。

在执行送餐员佩戴口罩、手套的规定时,Nextdish团队设计了一套系统流程,送餐员每天上岗前必须上传佩戴口罩、手套的照片到系统里,才能开启送餐任务。

每天Nextdish的送餐员第一件事就是上传佩戴口罩、手套的照片
每天Nextdish的送餐员第一件事就是上传佩戴口罩、手套的照片

在疫情刚开始的时候,订单量飙升,Nextdish并没有面临准点率下降的问题。

“疫情期间,我们这种双职工家庭每天都过的像是在打仗,准时性对我们特别重要,好在有Nextdish给我们准点解决晚餐。”一位硅谷妈妈这样告诉硅星人。

Nextdish将送餐时间锁定在2个小时的晚餐时段,并且可以让用户选择前一个小时的早时段配送,以满足其更早用餐的需求。

据Sherry介绍,Nextdish定义送达超过用户任意自选时段即为延误,每天的延误率不到总订单数量的2%。

Nextdish的配送体系,已经自动考虑了交通、订单量、地理位置等多方位的参数,利用人工智能算法不断优化司机配送路线,还会计算送餐员的各项参数以匹配合适的路线。在这个系统的支持下,订单的突然增加跟日常送餐没有任何区别。

“我们在确保送餐准时度上做了很多的细节设计,因为我们团队都非常清楚,对于我们来说是一个订单,但对用户,是一个家庭整个晚上的安排。”

 

未来可期

Nextdish的理念从第一天就是务实,但它也有着远大的理想。

强大的供应网络管理和“最后一公里”物流运送体系,让Nextdish在未来的发展有了更多的可能。越来越多认同Nextdish严格规范和高标准要求的餐饮伙伴加入Nextdish, 一起服务庞大的需求端市场。Nextdish的菜品也从家常菜,扩展到更多元化的品类,除了服务最初的妈妈们,也将客户拓展到了更多不同生活阶段的人群,以及更多的族裔。

目前,他们也开设了半日达送达的精选生鲜服务。除了当季的水果蔬菜,他们还为忙碌家庭定制小份生鲜,以及肉丝、肉丁等切备好的食材,非常适合想要下厨但时间有限的家庭——既节省了下厨时间,又解决了疫情期间难以出门买菜的问题。  

目前,Nextdish也正在测试午餐配送。让疫情期间在家又忙孩子又忙工作,无暇做饭的湾区家庭彻底解决一日两餐问题,让硅谷的人们再也不必为了做饭发愁。

除了解决大家吃饭的问题,Nextdish还想让生活更美好。Sherry非常明确他们想要专注做好产品,专注服务好忙碌的家庭,让大家有更多时间做自己喜欢的事情,甚至是拥有更高质量彼此陪伴的时间。 

在她的规划里,Nextdish要真正成为解决大家下一顿吃什么的餐饮品牌。不管忙到没时间做饭,点个打开就吃的热菜,还是闲暇之余给家人做一顿可口的饭菜,大家都能在Nextdish上找到适合自己的方式。Nextdish的团队也在一直为解决更多家庭的吃饭问题努力着。

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资深记者 联系邮箱:zlian@pingwest.com

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