每个项目只投资37美元的另类VC:资源可能比钱更重要

【编者按】本文摘编自《连线》杂志介绍的一个有趣的实验性投资基金。这个项目也抛出了几个新的思考:新技术带来成本的下降,初创公司对投资人的资金依赖是否会下降?社会资本对于VC和初创公司的价值到底如何?以下为正文:

上周五,Maciej Cegłowski的新创投基金引爆了硅谷,在Twitter上成为热点,在Hacker News论坛上也获得了最多的关注讨论。同时还吸引了数十份申请——那些想成为投资组合的公司。这家基金的吸引力是:极其吝啬。

这个被称为“Pinboard Investment Co-Prosperity Cloud”的基金,可以为初创公司提供37美元投资——对,不是3700万美元,就像你可以从硅谷沙丘路的专业投资者那里拿到的;也不是3.7万美元,就像你可以从Y Combinator和其他孵化器中拿到的。

“在过去几年,这件事确实已经发生了变化,但人们还没有能够意识到——初创公司的成本其实非常非常低,” Cegłowski说:“即使与2008年相比,做东西也只需要非常少的成本。你可以利用这些新技术,来成长壮大,而且它是免费的,开源软件,所以只要劳动力是免费的,就可以了。”

The Co-Prosperity Cloud的声明不止是在说软件成本的迅速下降,也关于初创公司投资者所扮演角色的关键转变。随着应用、网站、软件、硬件等部署、分发和升级等成本的持续下降,风险投资家们实际投资分布的重要性也在变化。有形资产方面的投资可以很少,但像投资者为创业公司提供背书、经验知识以及社交关系等已经相应地变得更为重要。

如果Cegłowski能提供关于这个趋势的极端版本的证明——一家令人瞩目的创业公司,金钱投资在一定程度上是毫无意义的,而社会资本是最重要的——那么,他就将改造科技投资的管道,从金钱至上的管道变为一个主要用于分配社会资本的系统——比如声誉、注意力、体验以及建议。

The Co-Prosperity Cloud是一个对社会资本分配的实验,他提供的不仅仅只是37美元的现金,同时也有Cegłowski的信任投票——他只会挑选6名获胜者——并“尽我所能提供宣传”(这写在其基金的网站上)。

这些宣传大概会通过他数年来通过写文章,逐步发展而来的书签网站Pinboard.in来体现,以及他读者广泛的个人文集,其中包括一个肉食者访问阿根廷必不可少的指南。

“我想看看,是否我能给予人们更多的社会推动,让他们的点子能够有机会展示,并吸引到最初的用户群,”Ceglowsky说:“因为一旦你有了一群人来使用你的产品,你就能很从这里获得发展,这第一部分是非常困难的”。

这位前雅虎的工程师并不是第一个想要改变创投资金性质的人,Y Combianator开创了微小的配对,低于五位数的投资金额,以及密集的指导以及不同于常规的选择流程,它的成功案例包括:Dropbox、SocialCam和Airbnb。另一个典型的投资公司Andreessen Horowitz,在提供资金投资时,也为投资组合提供许多其特殊专长的服务,比如人力资源和公共关系,它的投资了Facebook、Twitter和Skype等成功的互联网公司。

Co-Prosperity Cloud的不同之处在于,他更小的野心。它的投资目标是被Ceflowski成为“勉强能成功的……资金需求较小”的公司,比如他自己的Pinboard,他说都不会招聘第二个雇员,但能支付这1个人的成本、薪水并能有部分储蓄。YCombinator鼓励的是:有两个创始人的团队,在后续融资中能够推动创业公司向大规模资金退出,而Co-Prosperity Cloud积极鼓励独立创始人,慢慢建设一个可持续发展的企业。

“我对这个世界上还没有人愿意真正提供资金的的利基业务感兴趣”,Cegłowski说:“我希望能促进观念的改变——不是非要做改变游戏规则的公司,不是非要成为一个巨头生意,而是成为一个完美的伟大的企业。”

这个基金有了一个良好的开端。截至周末,他已经收到了超过40份的申请。Marc Andreessen(上述的Andreessen Horowitz)和创业家Thomas Ptacek等,也为他的基金提供支持,使得每个投资资金金额能提高到了50美元。

Co-Prosperity Cloud的申请截止日期为1月1日, Cegłowski预计将在不久后宣布获胜者。他开玩笑说,这是多寒酸的一件事情,但最后的决定还是很不错:“我决定我只花200美元来做这个实验”。小的开支将导致未来创业家们大的节省,否则,可能只会是Ceglowski博客上的另一个轰动日志。

 

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