NASA将采用3D打印制造火箭发动机喷嘴,成本降低70%

rocket engine injector

如《经济学人》杂志所阐述的那样,人类正在经历第三次工业革命——数字化革命。而3D打印技术正在引领人们走向数字化,不再需要车床、钻头、冲压机和制模机,不再需要穿着工装裤的工人坐在厂房内对设备进行操作,只需要在使用计算机制作出CAD文件——3D模型,通过3D打印机将材料层层电解沉积便能够生产出所需的物品。

但3D打印究竟带来了哪些直观的改变呢?

近日,NASA(美国航空航天局)官方表示,采用3D打印制造火箭发动机喷嘴,生产时间能够缩短到4个月,而采用传统的工艺所花费的时间要超过一年,而成本则缩减了70%。

“NASA认为在地球或者是潜在的宇宙空间,3D打印将是整个宇宙探索的关键变量,它在节省制造时间以及降低产品制造费用上,都有着无法比拟的优势”,NASA华盛顿负责航天技术的助理行政官员 Michael Gazarik在接受采访时提到。

Gazarik补充道,3D打印技术使得在整个生产过程中,能够最优化产品的大小、形式以及材料的输送系统,这将对太空探索产生最直接的影响,并最终使得美国,乃至全球受益。

由于火箭发动机部件非常精细、复杂,需要耗费大量的人力、物力,而火箭发动机喷嘴是最复杂的部件之一,采用3D打印技术制造火箭喷嘴对其时间成本以及费用消耗的缩减,对整个项目都有着巨大的意义。

NASA的合作伙伴洛克达因(Aerojet Rocketdyne)添加制造项目经理Jeff Haynes表示,使用3D打印制造火箭发动机喷嘴是添加制造技术有史以来最重大的应用之一。

同时,采用3D打印技术制造出来的火箭发动机喷嘴通过了热防火测试,这样意味着添加制造技术能够成功地运用到火箭发动机喷嘴制造。

而正是成功通过各项测试,让项目组有信心从传统制造工艺转移到新型的3D打印技术上。

NASA Glenn研究中心制造创新项目经理Carol Tolbert持着类似的观点,他认为,这些成功的测试让NASA认识到采用3D打印生产部件的可行性。

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