让创业这件事变得更国际化一点:现在,你可以直接申请500 Startups孵化项目了

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这不是一篇公关软文。当我听说硅谷创业孵化器500 Startups在中国直接开放创业者项目申请的时候,我觉得这是一件好事,我们愿意为它做点什么。

500 Startups是个有意思的孵化器。在硅谷,它的名气可能仅次于大名鼎鼎的Y Combinator。它的创始人是Dave McClure,一个从来不穿正装只穿T恤衫和牛仔裤,在台上演讲或访谈会偶然爆粗口的天使投资人,前程序员、创业者和博客作者,曾经帮助著名投资人Peter Thiel的Founder’s Fund管理种子基金,也管理过一个主要投资Facebook平台早期应用的基金FF Angel Fund(有点像中国的微博或微信种子基金)。2010年起,他成立了500 Startups,这个名字的意思是他要投资并孵化500家创业公司——目前已经投资了400家。相信我,在500家之后,他不会收手。

你可以在500 Startup的被投和被孵化公司中找到一系列有些名气的项目:比如颠覆传统企业级电话和通信网络的Twillo,可视化信息图制作和生成工具Visual.ly和企业级社交媒体管理工具Wildfire(已被Google收购)等。

500 Startups比较吸引我的一个原因是它是硅谷为数不多的“全球化”孵化器——在它已经投资孵化的400家公司中,有至少100家来自美国之外,占总数的超过1/4。Dave McClure也公开表示过:硅谷的投资人应多探寻美国之外的世界,而下一个“超级公司”可能出现在亚洲。500 Startups似乎很在意寻找全世界互联网和创业热门国家和地区的项目,然后把它们聚集到加州山景城(Mountain View)的500 Startups的24小时办公空间,接受4个月的孵化训练——这样的训练营每年共有3次。在训练营结束后的Demo Day展示日上接受硅谷顶级投资人和媒体的审视,然后再搬离500 Startups,选择留在硅谷,或回到自己所在的国家和地区去,寻求下一步发展。

除了美国本土的旧金山湾区、波士顿、纽约、奥斯汀、洛杉矶、西雅图和华盛顿等与创业密切相关的城市上,500 Startups还着重强调它们主要吸收以下国际城市的创业团队:伦敦、巴黎、东京、圣保罗、新加坡、墨西哥、班加罗尔,以及中国大陆的北京和上海。它鼓励美国之外其它地方的创业团队来硅谷直接获得经验和资源,然后继续服务本地市场。当然,还一种比较聪明的做法是,做一个用户面向全球的产品,然后将研发和产品团队放回自己的所在国——对中国和印度的潜在申请者来说,这么做尤其靠谱。

上一期,500 Startups投资了中国大陆的云计算服务器托管商云络,以及在台湾创建、面向全球已有数百万用户的社交聊天工具Cubie。此前500 Startups还投资过美籍华人陈昊杰创建的面向全球用户的时尚资讯定制浏览器Monogram(团队在上海).

现在,500 Startup新一期的加速器计划已经开始了。在一年前,它还不接受任何主动的申请,只接受全球合作伙伴的推荐。现在,从上一期开始,它终于像Y Combinator那样接受主动的申请了——但投资者必须在投资者与创业者社区AngelList的500 Startups页面上直接提交申请。如果你的项目和你本人还没在AngelList注册的话,先注册一个帐号,然后填充一份profile吧。

新一期的申请结束日期是3月1日(北京时间3月2日下午4点)。它只适合那些已经成型的创业项目和团队,只需要填好资料然后提交。具体的情况请参考500Startups自己的FAQ 。如果我总结的话,你需要注意以下几点:

1)只能用AngelList申请,语言为英文。

2)在孵化期间必须搬到旧金山湾区,在Mountain View的500 Startups办公室接受4个月的训练营(放心,附近中餐厅很多,还有日本菜和韩国菜)。此间你有机会与硅谷一些知名投资人和创业者见面,听取建议,获取人脉和资源。

3)参加训练营结束后的Demo Day,这是一次获得投资的好机会。

4)自己解决签证问题,第一时间在硅谷立足,学会自己租房子、开设银行账户、开车和融入当地的创业者投资者圈子。

5)足以应付面试、讨论、交谈、说服投资人和独立演示的英文水平。

6)最好是一个由Hacker、设计师和营销高手搭配而成的团队。

7)未曾拿到过投资的项目将获得500 Startups的5万美元投资,占股比例5%,如果已经获得投资,最高投资金额可到25万美元。进入训练营的团队每位创始人需交纳6000美元的费用,普通成员3000美元——这笔钱用于办公空间和任何设备、500 Startups提供的午餐和其它有关的开支。

更多的情况请联系500 Startups新任的大中华区投资合伙人马睿。她的邮箱是rui@500.co。

PingWest本周五(3月1日)将在北京举行一场潜在团队与马睿的小型圆桌对谈。请那些手里有创业项目,有点国际化视野和准备的团队联系我们报名。

报名方式:[微博]  http://event.weibo.com/772316

(如果你希望获得更多的展示和交流机会,请与我们邮件联系: contact#pingwest.com )

 

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