500 Startups展示日侧记:不会讲相声的创业者不是好演员

今天美国知名孵化器 500 Startups 在微软位于加州山景城的办公室举办了第10批公司的展示日(Demo Day)。举办展示日一般有两个目的,一是这批公司能够借此机会向潜在投资人介绍自己的公司以获取融资机会,同时也是 500 Startup 这样的孵化器通过展示旗下公司以吸引其他创业者的窗口。

现在硅谷大多数孵化器都有越做越大的趋势,比如最知名的孵化器 Y Combinator 最近一期孵化的创业公司超过70家。这期 500 Startups 也有——让我数一下——30家公司毕业。

那么多家公司,要在2个小时里完成演讲展示,每家公司分到的时间非常有限。对于坐在台下的投资人来说,通过简短的演讲也很难判断这家公司是否值得投资。为了解决这个问题,500 Startups 特意也设立了交流区,每个创业公司在交流区都有展台,可以和投资人进行更有针对性的对话。

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参加的公司越多,诞生明星公司的几率可能更大,但这些公司整体的质量必然会出现下降。在听完30个公司创始人的演讲和展示后,我并没有发现一家特别亮眼的公司,但这些公司身上体现出来的一些特点和趋势倒比较明显。

1,公司创始人都是演说家。由于演讲时间有限,每个创始人都非常珍惜这个机会,都在想尽办法给投资人留下印象。开场音乐的选择非常重要,幽默感是必备的,还要能发起简单的互动。而我印象最深的就是一家做虚拟健身教练的创业公司CEO,在演讲结束时撕开了自己的衬衣——当然他并没有秀胸肌,而是秀了一下里面穿的印有公司 Logo 的T恤。

2,只讲怎么样,不讲为什么。所有创业者都会讲自己做了什么,自己的产品怎么样、优势在哪里,但却很少提及为什么自己能有这样的优势,只是在介绍团队时会提及联合创始人在相关领域的经验。换句话说,在简短的演讲中很难看到这家创业公司的核心竞争力在哪里。

3,收入和商业模式很重要。大部分公司都已经有成型的商业模式,并且大部分都已经获得收入。很多创业者把未来的预期收入拿出来展示,而不是未来的用户量。这和先做用户再做收入的创业方式有所不同。

4,很多公司都是面向中小企业,而非个人或者大企业。做 To B 业务的创业公司越来越多是近几年硅谷创业的趋势。现在有很多中小企业并没有享受到互联网带来的好处,很多创业公司希望在移动互联网时代能抢到这块蛋糕。

5,社交从线上走到线下,约会仍是强需求。虽然在线社交已经被 Facebook、LinkedIn 等占据,但是移动社交由于使用场景和地理位置的特性,目前仍然被很多创业者看作是有大机会的方向。今天一位约会应用创始人的一个观点很有意思:过去的约会应用更像是聊天应用,人们往往会聊很久才正式约会见面,她希望自己的应用能解决这个问题。

6,中国真的只是一个概念。全球化和多样性是 500 Startups 的特点之一,他们孵化器中有来自全球各地的公司,女性创始人比例也很高。今天有一家香港公司参与了演示,做的是帮助商家开网店的应用。他提到了阿里巴巴和淘宝,并且认为自己的产品更好。他下台后,主持人也特意提醒台下投资人,中国是一个多大的市场。但中国的创业者应该都知道,这样的产品在中国很难有市场。事实上,这家位于香港的创业公司目前也还没有开展中国大陆的业务,但中国概念仍然是一个不错的招牌。

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