用无人机送快递送得最多的不是亚马逊,是 7-11

对,就是那个全世界最大的连锁便利店。

这个月,亚马逊刚刚完成第一次无人机送货,7-11 却自豪的宣布,自己的无人机已经在美国弗吉尼亚州送了一个月的货,而且送了 77 单!这个 89 岁的便利店巨头有追赶科技潮流的新方式。

7-11 的无人机长这样:

Flirtey 7-Eleven Photo One

这个无人机由创业公司 Flirtey 提供,这家公司专注于无人机送货服务,过去已经帮助达美乐披萨送过货,而且,在给偏远地区运送药品和稀缺物品时,也有它的身影。

7-11 和 Flirtey 的合作始于今年 7 月。第一次送货,7-11 选了弗吉尼亚州的一个店面,店员把顾客订购的鸡肉三明治、甜甜圈、冰沙、咖啡放入一个特制的盒子里,再启动无人机把包裹送到了 1 英里外的顾客家中。无人机到达后,先悬浮在空中,用绳子把包裹慢慢放下后,自行返回。送货过程不超过 10 分钟。

第一次成功送货坚定了双方的信心。11 月,7-11 开始了常规的周末无人机送货。在美国一家店面周围,7-11 寻找愿意试用的顾客,让他们安装一个 App,上面有可供选购的商品,下单后,App 还会提醒顾客他们的商品打包、出库、送达的时间。7-11 的店员把商品打包后,无人机会根据内建 GPS 自动把包裹送到顾客家中。

在我们印象中,7-11 只是一个便利店,但是,因为它深入社区,而且 24 小时营业,在很多地区有更多的职能。比如,据阿里巴巴收购的东南亚电商平台 Lazada 介绍,在信用卡和网上支付普及率特别低的东南亚,7-11 就成了线上购物付款和收货的地方;而在日本,7-11 更是有外卖、外送、交水电费、买演唱会门票等服务。

从 7-11 在美国的尝试来看,无人机是用来满足便利店辐射区域内(1 英里左右)的顾客的需求,冷冻的食物、热饮、药品,这些对送货时间要求很高的东西都可以尝试无人机送货。

而作为全世界最大的电商平台之一,亚马逊的野心更大。

2013 年,亚马逊就宣布了使用无人机送货的计划。2015 年它还公布过无人机的原型,一个有巨大的固定机翼和螺旋桨的飞机,号称可以在 15 英里(24 公里左右)的范围内送货,时速可达 88 公里。

京东同样热衷于尝试无人机送货。今年 6 月 8 日,京东在刘强东的老家宿迁第一次尝试了无人机配送,有媒体报道,京东的无人机物流团队已经有 60 多人。京东无人机采用自主研发,而且在内部和无人仓、无人车并称“三无”,颇受重视。

京东也制定了非常有中国特色的发展策略,无人机送货只针对物流运输不便的农村地区,而且,它算是一种 B2B 的送货方式:无人机从配送站出发,把货物集中送到农村里的推广站,最后由推广站的推广员把包裹送到农村消费者手中。

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巨头们看重无人机送货,是因为它在短距离运输和运送时效及成本上有很大的优势。不过,使用无人机送货,还面临着非常多的现实困难。

这个月,亚马逊在英国第一次真正使用了无人机送货。但是,它使用的是一个看起来小得多的四轴多旋翼无人机,在续航里程上,它可能会受到很大的限制。

primeAir

即使这样,监管部门对无人机送货还是持非常保守的态度。筹备 3 年,亚马逊最终也没能让美国联邦航空管理局(FAA)网开一面,最后只能在英国首飞;而以刘强东的影响力,京东也只能先在宿迁试行。

另外,无人机送货是一个系统的工程,在亚马逊发布的视频里,只有打包的过程是由人工完成的,装着货物的盒子会通过传送带自动装载到无人机上,无人机同样通过传送带来到起飞场地。之后的飞行、着陆、放下货物及返航全部自动完成。

这对商品出库的流程是一个新的考验。规划航线、识别目的地同样需要完善,目前的消息是,在英国的测试区域内,愿意接受亚马逊无人机送货的用户,要在院子中贴上一个特制的二维码。前期的流程改造也决定了,无人机送货开始会是一个成本更高的方案。

所以,无人机厂商对送货并不热心。比如,无人机行业的领头羊大疆就专注于提升无人机航拍体验,稳固消费者市场,同时,开始探索监管更少,飞行操作更简单、更安全的农业植保机。

当然,任何新技术初期都面临挑战,这也意味着它有非常大的潜力。现在,即使是消费市场,因为机器视觉的引进,无人机也开始变得越来越聪明,用无人机送货,相信技术很快就不是问题。

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