Airbnb的2012:从“酷炫好玩的网站”成长为每个人都使用的巨头

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Peter Thiel在去年夏天的斯坦福创业课程上提到Airbnb时,曾经热情的赞美道“Airbnb是当今的互联网公司里面设计最棒的。”这不,这两天Airbnb在自己网站上发布了一份极其精美的年度报告,看来果然名不虚传。而且最重要的是,不光报告做的好看,公司的业绩也发展的惊人 —— 现在Airbnb已经不光是一家“人们听说过的很棒的公司”、或者说是时而作为YC的骄傲和Paul Graham最得意的投资被提起,它现在真正成为了一家所有人都在用的公司——下次我自己租房子就不会光看Craigslist了。

点击这里查看Airbnb的年度业绩报告

简要看一下Airbnb在去年的业绩数据:2012年,Airbnb上的房屋出租翻了一倍多,年初的时候是12万个,年底的时候则是30万个;而用户基数则扩大了四倍,从一百万增长到了四百万。最有意思的是,这些出租的住处里还有另外一些极有个性的地方:500座城堡、200个树屋、1000艘小船、还有11000个别墅。这就不单单是数目增长这么简单了,这说明点对点出租模式的延展性确实极佳。

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这方面最突出的例子是欧洲的“袖珍王国”列支敦士登现在可以在Airbnb上接受整个国家的出租:一晚上的租金为7万美元。 租客一踏足列支敦士登,就会获安排到国会大楼内接收象征性的“国家钥匙”,之后可到国家元首汉斯·亚当二世亲王的酒庄试尝葡萄酒,或去坐平底雪橇、放烟花或坐马车游览首都瓦杜兹,并可一边远眺瓦杜兹堡,一边享受一顿奢华的晚餐。同时,当局会铸造印有租客名字的临时路牌和临时货币,让租客一尝当国王的滋味。另外,租客还可以要求用蜡制造个人徽号,甚至安排一个中世纪式巡游表演,不过这些项目都需要额外收费。除了吃喝玩乐,当地还有很多会议场地,供不同组织或机构在当地举行会议。事实上,我们旅游的时候应该也经历过类似的这种“风情游”式的服务,这说明Airbnb有着很大的弹性:它完全不光是就租房子用的,而是可以完全成为一种未来新型旅游业的载体,并可以作为一个汇聚旅游业信息的终端站点。

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伴随着用户快速增长同时发生的是Airbnb公司本身作为又一家未来全球互联网巨头的扩张。仅在2012年一年,Airbnb就在全世界开启了11个新的办公室,打开了9个新国家的市场,其中包括巴西、泰国、印度尼西亚这些旅游业潜力巨大的国家。当然,这份报告在渲染成绩的同时也遮盖了一些问题,和当地法律法规的适应就已经发生了不少摩擦。在美国第一大城市纽约和欧洲背包客最多的地方之一阿姆斯特丹,Airbnb全都遇到了法律纠纷。阿姆斯特丹市政府直接把Airbnb定性为“非法旅馆”,因为一切当地的旅馆都要向政府注册,才能去进行收钱让旅客入住的业务。相比之下,秉承友善互助行为的“沙发客运动”(couch-surfing)相对来说就不会面临这个问题,因为旅客之间没有资金流动,而一切问题涉及到钱就复杂了 – Airbnb因此倒变得有些像黑市中的地下旅馆。市政府甚至出动了公务员,打着“检查火警设施”的旗号上街去寻找非法旅馆。

从另一方面讲,我觉得这正好说明了“Airbnb”模式对传统经济的冲击是多么大。Airbnb创造的点对点沟通方式极大的降低了交易成本,提高了资源利用率,但也因此抢了政府的饭碗。这个庞大的线上线下结合的全球社区存在于每一个分散在各个角落的用户的客厅里、沙发上、卧室中,似乎无处不在,但又说不出确切的具体在哪儿,怪不得政府要找它的麻烦…总有一天,所有的政府都会或早或晚以法规的形式承认这项变革的来临:时代就是这样进步的。

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