对话Airbnb的90后Mobile主管:18岁闯荡硅谷的少年开发者

跟Andrew约在了圣诞节前的一个周日,旧金山城里的一个星巴克。相较于第一次在公开场合见面他给我留下的印象,这次明显没有了害羞和拘束,自来熟了许多,我本想行握手礼,手还没伸到一半他就给了个热情的大熊抱。Andrew有着典型的北美男性魁梧的身材,却长着一张娃娃脸——要知道,他刚满21岁,担任Airbnb的Mobile主管已经两年半。

11岁开始编程,独自开发20多款App

Andrew来自加拿大一个人口不到1百万的小城市,父亲经营着一家能源咨询公司,家里还有一个弟弟和一个妹妹。母亲总是盼着他能经常回家看看,尽管他每两个月就会从旧金山飞回加拿大看望家人。11岁开始自己写软件,14岁开始打工挣钱为公司开发网站,Andrew跟我聊起这些时一脸云淡风轻,我的心里却波澜起伏的,想着自己14岁时正被关在教室里背着马克思主义毛泽东思想,纠结着生产力与生产关系到底谁决定谁。

2008年iPhone发布,还在上高中的Andrew立刻把视线转移到了移动应用开发上,“当时似乎每一个人都在谈论谁谁谁开发了什么App,在多短的时间内达到百万下载量,赚了百万美元”,Andrew觉得非常有意思,“从Web技术换到Mobile上也很容易”,他便以平均每年5款应用的开发速度开始了他的移动应用开发之旅。他的第一个作品叫“Titan GPS”,使用者可以在Web端管理和控制自己的iPhone,可以发现iPhone的位置。我一下想到了苹果自己做的“Find My iPhone”,开玩笑说他应该找苹果要版权费,Andrew不太好意思地低头笑了笑。在说到当时为自己家乡专门做的一款交通应用时,Andrew两眼放光起来,他说因为看到周围很多人为赶掉公交而烦恼,便说服当地政府公开了公交数据让他做了一个App,最开心的是有一天去上学路上看到旁边正有人使用他做的东西查公交信息,他觉得自己真正为身边的人做了好事。

Andrew还为一些商业公司开发过B2B的应用,生物制药等专业领域的应用,以及解决实际生活中大大小小问题的应用。我请他总结一下他的开发经验,分享给中国的朋友,他赶紧很认真地思考起来。Andrew说,他很享受创造的过程,但是他个人的风格是比较谨慎,“你只有一次机会给用户留下印象”,所以开发和发布速度要快的同时更要保证做的东西已经比较好了(简单好看又好用)再面世。他说有许多开发者喜欢先发布再修改,但他不会心急去冒这个险。的确,尤其对于创业公司来说,试错的成本太高,没有多少人输得起。

18岁独自闯荡硅谷,放弃Instagram第三把交椅选择了Airbnb

Andrew如果当时没有加入Airbnb,现在应该刚从加拿大排名前五的阿尔伯塔大学(University of Alberta)计算机工程专业本科毕业。他说当时从TechCrunch上看到了许多关于硅谷的科技报道,觉得非常酷非常向往,于是在18岁大二的一个假期独自背包跑来了旧金山。初到旧金山的第一周他选了30家公司(都是他觉得挺有意思的新公司,并没有选Google、Facebook之类)投简历,很快接到16家的面试,最后被14家录用,其中包括了后来的明星创业公司DropboxInstagram和Airbnb。Andrew说当时Instagram还只是2人的团队,但他被Airbnb的概念和创始人Brian Chesky的创业激情所打动,成为了Airbnb的第12号员工,一个人负责起移动应用的开发。

呆了一个假期,Andrew很矛盾是回学校继续学业还是继续全职为Airbnb工作,一边是父母的不理解,一边是CEO Brain和团队的挽留,最后他选择了留下,把加拿大的学业暂停。Andrew说他的母亲其实到现在还是不太支持他的这一做法,当时Airbnb还在一个公寓里办公时母亲来看他,发现在一个不足10平米的角落挤了10个人在没日没夜的工作,母亲非常不高兴也不理解。他的父亲虽然认可他的工作,但也一直对他没有完成学业拿到毕业证表示不满。这一点倒是让我挺意外,Andrew说其实西方父母也很在意孩子的那一纸证书,不是想象中的谁都敢随便搁置学业。

Airbnb在未来有一切可能”,Mobile功能的实现将至关重要

Airbnb团队从2010年夏天的12人,到20人,150人,再到现在的600人,服务覆盖全球192个国家的3万个城市,累积数百万的注册用户和超过千万的订单,Andrew两年半来亲历了Airbnb最艰难的初创期和初见成效的快速增长期,他对Airbnb的信念也越发坚定。他说接下来Airbnb想做的事情是把全球用户的社区平台真正搭建起来,并让用户在旅行过程中因为使用Airbnb有更好的旅途体验,而不仅仅只是在出发前用Airbnb预订住处,这其中Mobile的战略地位和功能实现至关重要。2012年的1月CEO Brain专程去了趟欧洲,这一年的欧洲市场发展得非常好,2013年1月Brain将启程去亚洲。Andrew相信Airbnb在未来有一切可能,他非常期待。

整个谈话过程中可以强烈感觉到Andrew对于Airbnb团队和文化的认同和激情,“可以带小狗去上班”,“每天供应好吃又健康的有机食物”,“穿连帽衫参加媒体见面会”,“包容不同的特殊个人喜好”,“同事都是精心挑选的最优秀的人才”。现在他每周工作6天,每天10到12个小时,虽然比最开始的每天14个小时轻松了些,Andrew说他仍然非常努力。当我问他还会不会回学校把学业完成时,他笑着摇头说他会继续在Airbnb,再呆个10年也是有可能的。如果将来离开Airbnb,他会去旅行一年,然后做自己的创业公司。

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