8 岁的 Airbnb 准备颠覆整个旅游行业了,这个世界会变得更好吗?

8岁的房屋共享平台 Airbnb 刚刚在洛杉矶的 Orpheum 剧院举办了一场热情洋溢的 Open 大会——说它热情洋溢是因为,我几乎从来都没有在任何一场别的大会里听过那么久、那么密集的掌声。当 Airbnb 三个创始人一起走上舞台时,人们的情绪是如此热烈,全体观众——楼上和楼下的,全部都站了起来。

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这样的掌声还响起来好几次,在 Airbnb CEO Brian Chesky 宣布 Airbnb 全新的 Trip 服务、当一段记录了一位同性恋用户的 Airbnb 之旅的视频播放完毕、当 Chesky 宣布他们和多个NGO合作、当三位创始人再次集体出现在台上的时候,这样远远超出礼节性鼓掌的掌声,都在响起,(一位记者评价说:我还以为是乔布斯上台了!)而在演讲结束,人们再次站了起来。

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我有一点明白这样的热情来自何处——大部分的参会者都是 Airbnb 的屋主和用户,其中就包括 Airbnb 的“超级屋主”(Super Host),他们来自世界各地,自费来到了洛杉参加这个大会,花费应该不低于 500 美金。他们对于这个平台,有着极深的认同感和归属感,用 Airbnb 的话说,“是这个社区的核心”。

这就是Airbnb的社区文化——友好、热情、开放、连通。尽管这家公司偶尔也会做一些蠢蠢的事——比如在旧金山公交站投放广告讽刺政府机构,但是大部分时候的它,都是一个正向的社区,聚集了大量乐于探索的游客、和大量乐于分享的屋主,反过来,这些屋主又把 Airbnb 塑造成了今天这样独特的样子。

LOS ANGELES, CA - NOVEMBER 17: Airbnb Founder & CEO Brian Chesky speaks onstage during "Introducing Trips" Reveal at Airbnb Open LA on November 17, 2016 in Los Angeles, California. (Photo by Stefanie Keenan/Getty Images for Airbnb)

8 年里,Airbnb 积累了这样大量的核心用户,这成为它的标志和天价估值的基础。而随着这样人的越来越多,Airbnb 也已经不想再停留在“分享房间”这个领域,它想走得更远一点,帮助人们打造一整个更好的旅途。所以,Chesky 在这次大会上发布了 Airbnb 成立 8 年以来,最大的一次变化:Airbnb 推出了 Trip 平台,来打通整个旅行服务环节。

颤抖吧,Expedia 和 TripAdvisor

在 Brian Chesky 的设想中,旅行不是关于去哪儿,而是关于“成为什么样的人”,“人 ”应该是核心,而 Trip 平台,也同样由 Airbnb 上的“人”来驱动。所以 Trip 平台将包括三个核心部分:体验(Experiences), 地点(Places)和Homes (家/住处)。而在未来,餐馆预定、航班预定和服务(比如租车、外卖等)都会加进来。

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体验(Experience)是指由当地的达人们来提供的各种特色体验活动,供人们自由报名。比如和首尔的达人一起去学习传统的韩国纺织浸染法,在洛杉矶跟随乐队一起去排练和演出,在旧金山和天文爱好者去山顶观星拍摄,甚至在南非跟随曼德拉总统的园丁和厨子去走访各个地方,去了解曼德拉的过去等…… 这些体验活动时间有长有短,从几天到几个小时的都有,而且超过一半的体验活动的价格都在 200 美元以下。

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这其实不是一个新鲜的想法,不少创业公司已经提供类似的服务,但是拥有 Airbnb 无疑在“人”的资源上更有优势。创始人 Nathan Blecharczyk 说,以前只有机构才可以参与到旅游产业中,但是现在,每个人都可以了,“我们把旅游这个事儿给‘民主化’了。”

这项服务已经在全世界 12 个热门旅游城市,比如伦敦、巴黎、东京、首尔等上线,而在明年,这个范围会扩大到全球 50 个城市,上海也名列其中。而根据 Airbnb 官方的说法,现在,全世界超过 50 个城市(不包括上海)的人们已经可以自己申请来当达人、提供体验服务,但与此同时,Airbnb 也提出了更为严格的认证要求——申请的达人必须拍下自己的证件信息和自拍,通过人工审核。

除了“体验”以外,Airbnb 还会把用户周围值得访问的地方列出来,推荐给用户。这些都是基于成千上万的房主、当地达人的推荐。它包括好几种方式:路书、聚会和语音导览等。达人们可以自己编写路书,标记处最有特色的地方;而与语音导览服务Detour的合作,则让人们通过手机就获得特定地方的语音讲解。

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当Airbnb希望给人们提供更丰富的活动时,它当然也要帮助人们更好地追踪它。所以新版 Airbnb 也提供了智能路线服务,不仅能把人们报名参加的活动、想要前往的地点都记录下来,生成一个简单的行程表,在未来,还会基于算法,进行更多的只能推荐。

当然,Airbnb的核心——住宿,也得到了进一步的优化。屋主现在可以邀请朋友或者亲人来帮他们共同管理出租的房间,包括打扫、日历、看望客人等,自己决定怎么分享收入;这样当房主没有时间来管理房间的时候,可以找人帮忙。

而正如前面所说的,这才是个开始。Airbnb 同样把触角伸向了旅行服务领域,它已经推出了餐馆预定服务,直接在App内可以一键对餐馆进行预订,而在未来,航班预定和租车、外卖等服务都会加进来。

“旅行应该是充满魔力、而又很容易的。”Chesky 说。“住宿只是其中的一个环节,我们应该创造一个完整的旅游体验 ,包括住在哪里,做什么、遇见什么人等。我们希望把人放在所有旅行的核心。”

酒店的故事讲完了,Airbnb 需要新故事

Airbnb 正在快速增长着。Nathan Blecharczyk 宣布了一系列的数字:现在它已经在 191 个国家拥有 300 万个房源,其中 80% 都在北美以外的地方, 最受欢迎的目的地是伦敦、巴黎和纽约,而增长最快的是——中国,它在中国的业绩增幅达到了 3 倍。

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但它同样遭遇了很多挑战,大部分来自政策层面,比如纽约政府规定 30 天以下的出租属于违法,旧金山给了 Airbnb 房主每年 60 天的出租限额,还有芝加哥……它还面临一个问题:在扩张过程中,大量用户涌入,各种投诉也在增加。

与业务一同增长的,是它的估值。在今年8月完成一轮8.5亿美元的融资后,它最新的估值已经达到了300亿美元,这已经比大多数酒店巨头都要高:万豪(Marriott)不过210亿美元,喜达屋(Starwood)仅仅140亿美元,哪怕 277 亿美元的希尔顿都被它甩在身后。而 Airbnb 自己并不拥有任何一座商业地产。所以,“酒店”的概念对于 Airbnb 已经讲到了头,它需要进军规模更大的多的旅游行业,来撑起未来的上市故事——于此类似的是,被经常拿来和它比较的 Uber, 从出行到物流的拓展。

当然,从为旅行者提供住宿,横向扩展到提供机票、餐馆预定、定制活动等服务,看似一个自然的进化,但是 Airbnb 做的很谨慎。很早前,Aribnb 就鼓励房主们为游客提供各种指南,甚至还推出了自己的杂志《菠萝》来做全球城市的风貌介绍——但是,这次,Airbnb 已经不再掩饰它的野心:产品全面更新,各种服务陆续上线……旅游行业的大小公司们小心,Airbnb 玩真的了。

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