从Instagram到Dropbox,为什么AWS正在失去大客户?

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将Amazon的云服务AWS(Amazon Web Services)作为计算平台,按需使用其提供的计算能力,对于高速增长的初创公司来说,是一个节省时间、节省财务成本的选择。

正是这样的产品服务模式,催生了大批急剧增长的互联网服务,Instagram便是其中的一例。在2012年4月,Instagram被Facebook 10亿美金收购时,用户规模接近5000万,然而整个团队仅有13人,5名技术人员中,仅有两个半后端工程师。我们能够发现,Instagram的用户数与工程师团队规模呈现出巨大的反差。Instagram联合创始人Mike Krieger在“如何成为十亿美金公司”演讲中,将使用Amazon的云服务归结为用户规模暴涨但工程师团队并未出现明显增长的重要原因。然而,在被Facebook收购后,到今年春季,Instagram上2亿用户的200亿张照片,已经从AWS迁移到Facebook自家的服务器上。

而之所以会出现这样的数据迁移,一方面,Instagram能够更容易得与Facebook数据中心内其他服务进行交互;另外,Facebook在内部建立了广泛的数据处理系统,进入到Facebook的数据中心,Instagram能够从Facebook的“大数据处理能力”中获益。

当然,被大公司收购、用户数据迁移到母公司,只是创业公司脱离AWS平台的一种方式。Instagram放弃使用AWS,让Amazon损失了一位大客户。无线摄像头厂商Dropcam,在被Google收购后,其提供的视频云存储服务数据是否从AWS迁移,也受到了关注,特别是当Google和Amazon的云服务在四月份开启了激烈的价格鏖战。

另外,不把鸡蛋放在一个菜篮子里,也是很多超级创业公司自建数据中心的重要原因。2011年7月,Zynga向SEC提交文件,预计投入高达1.5亿美元建立数据中心。对此,Zynga CTO Cadir Lee的说法是,“一家服务器提供商承担着我们游戏产生的绝大部分流量,而一旦服务器发生问题,会影响我们的运营并对我们业务带来不良后果”。2011年4月,AWS曾突然出现服务中断,导致Zynga的用户无法登陆部分的游戏。到2011年末,Zynga已经将接近80%的日常活跃用户交付自有基础设施进行托管。

同时,在自建数据中心后,用户需求超出预期导致的托管费上升的问题,可以得到彻底解决。如果需求超过Zynga计划,则不得不向托管公司(Amazon)支付更多的费用,以寻求额外的临时数据空间。

AWS大客户Dropbox,也开始建立自有的数据中心。Gigaom报道Dropbox正在将更多存储在AWS上的数据迁移到自己的数据中心上。目前,有1万台Dropbox服务器负载原先存储在Amazon EC2上的数据。同时消息源称,截至年末,Dropbox将使用Amazon S3和自有数据中心的混合云模式。

而AWS不断进行业务上的扩张,从专门的企业级云计算服务,到为每个企业员工提供专门的数据仓库,在成为IBM、惠普以及戴尔等传统硬件厂商的竞争对手后,也开始入侵Dropbox、Box等新兴存储服务的领域。这在某种程度上,坚定了Dropbox等与AWS存在竞争关系的公司,渐渐脱离对AWS依赖的决心。

当然,与Google、微软等云服务提供商的价格战,也是影响到AWS业务收入的重要因素。今年三月,Google宣布云计算服务价格的大幅下调,Compute Engine的价格下调32%,App Engine的价格下调30%,DRA存储服务价格下调至每月每GB 0.2美元,数据库服务BigQuery价格更是下降85%。在Google宣布价格下调后,Amazon也给出了回应,S3存储服务价格平均下调51%,EC2计算服务下降38%,数据库服务RDS下降28%,而基于Hadoop的大数据服务EMR,则是按照内容不同下降27%到62%不等。

然而,这样的价格下调,则直接反映在Amazon的第二季财报数据中。Amazon财报中“Other”(包括AWS、广告服务以及信用卡合作品牌收入)一项,出现了3%的季度下滑。在Amazon第二季度财报电话会议上,CFO Thomas Szkutak承认,第二季度出现了“大量的价格裁减”,根据服务类型价格下降幅度从28%-51%不等。

我们能够看到,对于Amazon来说,AWS是一项增速飞快的业务,即使季度收入出现3%的下降,但相较去年同期还是增长了38%。但同时,能够发现,相较以往,AWS遇到了更加多的阻碍,包括与Google、微软开启的价格战,以及Dropbox、Instagram等大客户的数据迁移,都对其业务的增长造成了不大不小的麻烦。

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