这个年轻人的梦想凭什么值得扎克伯格用毕生积蓄去支持?

这个故事给教育资源暂时无法平均分配的中国,提供了一点新的思考。

下一个扎克伯格会来自哪里?美国?中国?还是印度?

在硅谷科技活动Pioneer Summit 上举办的名为“寻找下一个扎克伯格”的围炉对话中,一个叫Jeremy Johnson的年青人给了我们另一个答案:非洲。

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他说,之所以以前非洲很少出现好的创业公司,并不是因为这里的人没有才能,而是因为那里的年青人难以获得良好的教育机会。“只要有公平的教育机会,这里也有人能够成为扎克伯格这样的天才。”Jeremy说,他要做的,就是把良好的教育资源带到这里来,让非洲年青人的潜力能够被充分发掘出来。

Jeremy在2014年创办了Andela,开始在非洲开设课堂,免费向年青人提供高质量的编程教育,并在学习过程中,把学生匹配给硅谷的科技大公司,提供给学生全职全薪的远程工作机会。

不过,这家公司之所以在过去的一年备受科技圈关注,主要是因为这是扎克伯格投入毕生积蓄(99% Facebook股票)成立的慈善基金Chan Zuckerberg Initiative投资的第一家公司。

扎克伯格在来到非洲亲自考察Andela学校的时候,曾这样解释自己投资的原因:尽管天才平均分布,但机会生来不平等。这家公司在做的就是解决这样的世纪难题。

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围炉对话中,Jeremy 向人们介绍了仍然在外界看来很神秘的Andela编程学校以及自己曾经为什么想到要做这样一桩生意。

“在美国,尤其是硅谷,Airbnb、微软、Facebook等科技公司都面临着人才稀缺的招聘困境。尽管当地工程师不少,但是在这片土地上争抢人才的科技公司数量却也同样很惊人。” Jeremy表示这里工程师的待遇已经水涨船高到大约10万到30万美金一年的薪资。对于科技公司来说,这是一笔甚至有点超额的支出。

在这种情况下,硅谷的科技公司开始意识到相比员工的工作能力,技术员工所处的实际地理位置已经变得不那么重要了。

而这就是Jeremy和他的团队看在眼里的创业机会——在一片还未开发的土地上帮助科技公司高效地准确地找到并培养一大批“价格”相对于硅谷更为低廉的“天才员工”。

之所以选定非洲,除了因为Jeremy想要改变这里年青人面临贫困生活环境和落后教育资源的现状外,这里距离美国本土,尤其是东部纽约等地,相对不算远也是一个重要原因。且这里不少地区的惯用语言为英语,可以方便学员和科技公司总部同事的交流。

按照Andela对外的宣传,他们要在非洲这片未被高科技染指的地方寻找到最有潜力的那1%的人才。

“Andela有着非常严格的入学考试,想进入Andela学习比被录取哈佛还难。过去的两年中,Andela收到近5万份申请,但只有7%的申请者被录取。我们想要把他们甚至培养成“下一个扎克伯格”式的人物。”Jeremy解释说。

尽管Andela这所编程学校的录取非常严苛,但这所学校并不在乎他们之前的教育背景,而更看重他们的态度和成长潜力。

“我们通过一系列科学测试来了解他们的思维方式和学习的态度。例如我们要知道他们有多想成为一名工程师,他们是否会真心热爱上编程,他们是否有强大的意愿去用科技手段解决问题,以及他们是否有能力及坚定的信念不断学习。我们坚信我们的测试和评估方法甚至优于美国的高校。” Jeremy告诉在座的观众,除了选拔制度上的优越外,Andela的教育水准也不会低于这些高校。

Andela的老师目前大部分来自美国各大名校,甚至包括麻省理工和加州理工两大在计算机科学专业排名顶尖的学校。

按Andela官网显示的信息,其学员从入学到毕业大概需要4年。

在入学的头六个月,老师会迅速教会学员们如何编程。Jeremy表示,对于这些聪明的学生来说,六个月学习编程并没有太多难度。此外,相比北美本土的学生,这里的学员更加珍惜学习的机会,也更有努力钻研的动力——他们希望更早地进入带薪实习期,赚取不低于非洲本土中产阶级的高额工资养活家人。

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在6个月后,这些学员会被安排同美国的科技公司通过远程面试的形式进行配对,让他们一边继续上课学习一边进行远程全薪实习,以及在实际的工作中,锻炼自己远程和美国本土同事协作和交流的能力。

通过这样一边学习一边工作的四年后,当学生从Andela毕业,自然就会成为既有编程实力,又有沟通协作软实力的合格工程师。

尽管Andela才开办两年,但是已经在非洲地区培养了一大批编程人才。在硅谷刚刚结束的Techcrunch黑客马拉松编程比赛中,来自Andela的学员组成的代表队就取得了良好的成绩,以及获取了相应的奖金。

“可以说,这些年青人的一生,都可能因为这场编程课改变了。他们看到了自己的无限潜力,甚至拥有了改变世界的梦想。” Jeremy说道。

在Jeremy的设想中,学员的成功并不会止于成为一名合格的工程师。在Andela下一步的计划中,他们希望鼓励学员创造自己的公司,完成自己的创业项目。

Andela公司已经宣布将在未来通过投资的方式支持这批学员们在非洲本土进行自主创业。

“我甚至已经看到,不久的将来,会有一大批优秀的创业公司从非洲这片土地走出来。而他们的起点很可能就是Andela的教室。”Jeremy甚至希望,当越来越多的创业公司以及人才从Andela走出来,科技将会在非洲引发一场革命,甚至会孕育一个完整的健康的科技生态圈。而在这种生态圈的刺激下,走出下一个扎克伯格也未可知。

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