当Android开始登陆笔记本电脑时,Chrome OS却在为平板做优化

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相信很多人都留意到了昨天的一条新闻:英特尔高管称,搭载了Android系统的笔记本电脑将在数月内推出,而且价格仅为200美元。

上周,英特尔 CEO 欧德宁说触摸屏PC类产品的价格会在下个月降至200美元,但他并没有详细说明搭载的操作系统。而执行副总裁和首席产品官Dadi Perlmutter在昨天接受CNET采访时透露,这批低价笔记本电脑将主要运行Android 系统,配置英特尔Atom移动处理器。

Perlmutter没有对即将推出的Android笔记本进行描述,但它极有可能是可翻转/拆分的触屏形态,满足用户在平板和笔记本之间随意切换的要求。尽管这类设计已经成为PC厂商们的新宠,但是它的高价仍然受到用户的抱怨。从Perlmutter的话语中可以看出,这一部分是因为微软对这些设备搭载的Windows 8系统定价太高。他称,运行Windows 8系统的笔记本电脑价格取决于微软的定价,“这可能会一定程度上提升产品售价。”

那么Google的优势就很明显。搭载Android系统后,硬件厂商不必再支付给微软80-110美元的高额授权金,而且移动处理器可以大幅降低成本,再加上据说Google会支付一定的补贴费用,这很能吸引利润空间逐步被压缩的PC厂商们“倒戈”,从而抢占触屏笔记本份额。

但是事情似乎又没有那么简单,因为属于Google的另一个操作系统Chrome OS也在悄然更新,看起来同样有着进军可拆分笔记本电脑、甚至是平板的打算。

根据Gigaom的报道,在这周新推出的Chrome OS开发者版本中,Google加入了一些新的功能,比如它开始支持屏幕旋转。根据安装文件中的说明,在软件更新后,可以“在所有Chromebook上实现屏幕旋转。”

显而易见的是,对于传统形态的笔记本来说,屏幕旋转并什么意义,当键盘位置固定的时候,会有什么场景需要把电脑倒过来使用呢?无论是对触屏的Pixel还是其他非触屏的Chromebook来说都是如此,除非,用户使用的是一台可翻转或拆卸成平板形态的Chromebook,或者更干脆一点,一台搭载了Chrome OS 的平板。

除了这个之外,新版本的 Chrome OS 还加入了一个“全新的、沉浸式的浏览模式”,能使屏幕显示空间最大化,这种全屏的浏览模式对于尺寸偏小的平板也会更实用。

所以,我们不妨推测一下,Google一直在探索在多种硬件设备上搭载ChromeOS的可能。Chromebook Pixel就是一个例子——在它推出之前,可能很多人都不会相信Google会真的去做一款硬件。那么,与此类似的,如果Google也像微软推出Surface一样,推出一个基于Chrome OS的带键盘的平板,这也不像是完全不可能的事了。

这种设计可以把偏向桌面端的浏览体验带入到移动设备中,而一个配套的键盘可以让用户像在笔记本上一样工作。当然,ChromeOS还需要一个触屏键盘,而这也正是Google在做的事:两周前,Chromium项目的源代码就显示,Google正在研发针对Chrome OS的触屏键盘。

虽然去年年中的时候,Google的副总裁Linus Upson曾经表示并没有在研发Chrome OS平板,不过,时过境迁,在Chrome 的负责人Sundar Pichai接管了Android项目之后,Chrome在Google内部的地位显然大幅提高;而且,说实话,比起基于本地应用的Android来说,基于Web的Chrome OS,不是本来就是跨终端的更好选择吗?

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