收购LuxVue,苹果要让移动设备的续航更持久

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苹果已经证实收购低功耗micro-LED显示器开发商LuxVue。该公司主打的micro-LED技术,传闻已经用在了最新版的Google Glass中。2014年2月,苹果CEO库克在接受华尔街日报采访时说,“会有新类别的产品,我们暂时不愿去说,但它会是真正伟大的产品”。LuxVue所有的技术,或许正是这个“伟大产品”核心——让移动设备耗电更少,续航更久。

LuxVue自2009年成立以来都非常低调,并一直在研制低功耗的下一代消费级的LED显示技术。LuxVue申请了一系列专利,针对二极管、转接头、衬底等部件改造升级,使得屏幕在保持高亮度的同时,又能保证设备的低能耗。这些技术对于苹果已有硬件设备,能用以大幅降低电池能耗。同时,在对体积要求更为苛刻的可穿戴设备中,在保证设备电池体积的同时,通过降低最主要的屏幕能耗,提高使用时长。而目前市面上许多手表、腕带产品,因为需要“一天一充”在使用中并不实用。

2013年9月Techcrunch Disrupt大会上,风投机构KPCB的合伙人John Doerr就提到了LuxVue,他称LuxVue在显示器领域有着突破性的进展——传统技术针对白光进行过滤,去掉不想要的色彩,由LED呈现图像画面,这种技术会让电能造成不必要的浪费。但LuxVue的技术能在每一像素,都设置两个红、绿、蓝的发光二极管,直接投射需要的光线。这项技术能实现在目前手机亮度9倍的情况下,同时拥有更长时间的电池续航能力。

这位John Doerr正是LuxVue的投资人,同时他也是乔布斯身前的好友,是iPhone最早的一批支持者。就在2008年苹果宣布开放iPhone SDK的同一天,他就拿出1亿美元设立iFund,对围绕iPhone建立应用的创业公司的投资。鉴于他和苹果之间的渊源,他很可能对苹果新品知情,也了解苹果的投资“口味”。

值得玩味的是,LuxVue的负责技术副总裁Kapil Sakariya是苹果的前员工,在2006-2008年,负责iPhone、 iPod、 MacBook Pro、MacBook Air产品的显示架构师,2009-2011年,负责iPhone的运营和采购。在2011年11月从苹果离职后,他加入LuxVue,并由此申请了一系列Micro-LED的技术专利。

截至目前,LuxVue总共经历了三轮融资,共募集了4380万美元,这些资金主要来自Kleiner Perkins、 iD Ventures America。在2013年12月,LuxVue获得2520万美元的C轮融资。

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