苹果要从直接造车倒退做一个操作系统了?并不。

苹果在造电动车在硅谷是个公开的秘密。

截止目前,苹果已经从特斯拉、福特、GM 和其他汽车公司挖来数百位工程师,加上公司内部调配、已经有接近 1000 人参与设计、生产,打算在 2020 年左右发布一款苹果汽车。但这计划由于高层流动、技术推迟以及公司政策方向变化这些因素,而被推迟了。

在传统汽车厂商和科技巨头都在拼命发展自动驾驶领域时,苹果的汽车计划被传出裁员消息,苹果打算重新考虑自己的汽车计划,从硬件层面转向软件层面。

虽然,苹果从来没有承认过这个汽车计划,也不像 Google、特斯拉一样跟媒体鼓吹自动驾驶的未来,但库克也没否认过苹果对汽车的兴趣、或者说对颠覆汽车产品的野心:“在未来可见的日子里,我相信自动驾驶和汽车交互会有一些显著变化(significant changes)。”而在早些时候的年度股东大会上,库克也间接证实了这个项目的存在:“你还记得吗?当你还是一个孩子的时候,到了平安夜,你非常激动,不知道楼下会发生什么。现在,平安夜就快要到了。”

苹果的圣诞节礼物派送路线还在调整当中

电动车不需要内燃机,而一台拥有自动驾驶技术的电动车会更拥有高效环保的电池、密集多样的传感器和随时联网的软件。而且,自动驾驶汽车普及所隐喻的,还是一个公共交通和汽车所有权都完全改变的时代。

两年前,在 iPhone 6 大屏手机带来的新一轮销量高峰之际,苹果开始认真考虑制造电动车,尽管苹果在这两年里投下了不少资源,却没有获得太多进展,苹果的汽车计划遇到了新的困难,裁员是信号之一。

今年 1 月份,原本的负责人 Steven Zadesky 因为个人原因离职,七月份,老将 Bob Manisfield 回归接管这个项目,他原本在 2012 年退休、后来给苹果公司做了 9 个月的顾问。

Mansfield 在苹果工作了 14 年,负责了研发 iPhone 和 iPad 处理器、MacBook 和 iMac 产品线等众多重要核心项目,而往 MacBook Pro 上添加视网膜屏幕最初也是他的想法。

在 2012 年正式离开苹果之前,他是苹果硬件设备副总裁、监管硬件产品线和团队管理。此后,这个职位由硬件主管 Dan Riccio 和运营主管 Jeff Williams 分担。

当 Mansfield 接管后,苹果的汽车项目也从设计、生产汽车变成为自动驾驶汽车提供软件技术支持,重点变成开发自动驾驶汽车的“底层技术”。

Mansfield 直接向 CEO 库克报告,而不是向硬件主管 Dan Riccio 报告,之前离开的负责人 Steven Zadesky 是向 Riccio 报告。另外,汽车项目的三个核心团队则向 Mansfield 汇告,包括 John Wright 带领的软件团队,从黑莓挖来的 QNX 创始人 Dan Dodge 也在里面,以及 Benjamin Lyon 负责传感器团队、以及 DJ Novotney 带领的硬件团队。

目前的进展是苹果已经有几台原型车在封闭环境中展开测试,但这项技术还需要几年时间才能进入主流消费市场。

汽车创新跟发明 iPhone 可能是两回事

苹果最突出的创新能力并不仅依靠最新的技术或者最广泛的平台,多点触控屏幕、视网膜屏幕、压力感应屏都不是苹果首创的技术,但是将这些技术糅为一体的 iPhone 毫无疑问是当今最好的手机。而汽车呢?是否可以简单复制 iPhone 的创新?

前 Gartner 副总裁兼汽车业务负责人 Thilo Koslowski 表示:“高级驾驶辅助功能和应用的自由发展将不断扩展到所有车辆细分领域,并将迎来智能车和自驾车的到来。这种演变的基石是那些可以进行快速、可靠部署的极具成本效益的软件和硬件解决方案。”

尽管消息说苹果可能会寻找合作厂商造车、甚至直接收购一家(例如特斯拉),而现在的消息——优先开发软件似乎也在暗示苹果将放弃以往的创新路线,一个依靠汽车合作厂商的软件系统怎么也没法满足市场对苹果的期待,这无法成为 iPhone 的替代品。

在 iPhone 连续数个季度销量下降、iPhone 7 甚至取消首周销量消息的情况下,苹果的下一个新品的目标远不止操作系统,不仅消费者期待苹果颠覆汽车行业,苹果本身也必须做出颠覆汽车行业的产品,另一款“Apple Watch”没法拯救苹果的下一个十年。

An iPhone is connected to a 2016 Chevrolet Malibu equipped with Apple CarPlay apps, displayed on the car's MyLink screen, top, during a demonstration in Detroit, Tuesday, May 26, 2015. Starting with Chevrolet this summer, many General Motors models will offer Apple’s CarPlay and Google’s Android Auto systems that link smart phones with in-car screens and electronics. (AP Photo/Paul Sancya)

苹果不是那种将 CarPlay 装合作厂商车上,靠 Apple Music 赚赚订阅费的公司。(Photo/Paul Sancya)

前负责人 Zadesky 的时间表是让苹果汽车在 2019 年量产、2020 年上市,现在看来这个时间过于激进,而经历了一系列技术困难和人员变动、方向转换之后,这个时间至少得往后延迟一到两年。

题图来自 independent

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