苹果 Mac Pro 终于要更新了,然而这或许是场告别礼

 

今天,苹果公司有大新闻。

昨天周一,它在旧总部的硬件实验室举办了一场小型见面会,全球市场营销高级副总裁菲尔·席勒 (Phil Schiller)、软件工程高级副总裁克雷格·费德里奇 (Craig Federighi) 和约翰·特纳斯(John Ternus,负责 Mac 产品线的硬件工程副总裁)一起到齐,很难得地在发布会以外的地方透露了一些“新产品”的信息。

大新闻的主角就是 Mac Pro。没错,已经三年,马上就要四年没更新过的 Mac Pro,苹果台式电脑产品线最高端的专业级机型。

2013 款 Mac Pro,因为黑色圆筒外形获得了“垃圾桶”的昵称

2013 款 Mac Pro,因为黑色圆筒外形获得了“垃圾桶”的昵称

好消息是 Mac Pro 没死,它就要复活了。席勒指出,苹果正在对 Mac Pro 进行“重新思考”。他确认新 Mac Pro 将采用模块化设计 (a modular system),以方便更换更高端的 CPU、GPU 等硬件,从而满足专业级用户的需求。另外,苹果还在开发一款自主品牌的专业级显示屏,目前这块显示屏是智能搭配新 Mac Pro 使用还是可以外接其他高端电脑,还尚未可知(不过接口肯定是 USB-C/Thunderbolt 3 没跑)。

模块化的系统到底是什么样子,大家现在就可以开动脑筋去想象了。对于那些没见过除了“垃圾桶”之外的 Mac Pro 的朋友,这个世界上还有另外一群人在捣鼓一种名叫“黑苹果” (Hackintosh) 的东西,其实就是攒一台台式机,然后用特别的方法装上苹果操作系统——或许新 Mac Pro 会让黑苹果玩家找到共鸣。

但坏消息是大家今年可能买不到新款 Mac Pro 以及显示屏。根据参加沟通会的媒体报道,两款新品最早的问世时间肯定不是今年,所以最早也要到明年了。

菲尔·席勒和克雷格·费德里奇

菲尔·席勒和克雷格·费德里奇

不过苹果还是要弥补一下超·专业用户没有新 Mac Pro 的遗憾:首先,今天苹果在官网上线了新款“垃圾桶”,CPU 和 GPU 都有所更新,原来的至强四核变成六核、六核变八核,原来的 G300 显卡变 G500,D500 变 D800,除处理器之外其他都没变;其次,今年还会有新款 iMac 推出,时间和配置未定

(然而如果明年就有新 Mac Pro 的话,谁还会着急花 3000、4000 美刀买一个一年后肯定过时的“垃圾桶”呢?)

Daring Fireball 的博主,经常爆料苹果新闻的约翰·格鲁伯 (John Gruber) 在参加完这场沟通会之后,觉得苹果透露的另外一件事情其实信息量更大,细思极恐:

苹果的分析报告显示,大约有三成 Mac 用户被该公司定义为真正的“专业用户”,定义的标准是他们在一个星期的周期里至少使用过一次苹果的 Pro Apps,即专业级应用,比如 Xcode(在所有 Pro Apps 里下载量最高) Final Cut Pro、Logic Pro、Motion、Aperture、MainStage 等。频繁使用专业级应用者在这三成用户占一半——但总的来说,苹果认为的专业用户,占总 Mac 用户的 30%。

你会以为这些“专业用户”更青睐能让他们挥洒自如的台式机,比如 Mac Pro 和 iMac,实则不然。出于性价比和移动性方面的考虑,其实更多人购买了更便宜、更便携(换代也更频繁)的 MacBook 系列产品。苹果官方宣布笔记本和台式机的销量比较起来大约是 8:2 的水平。该公司的调研还发现,他们定义的“专业用户”的首选是 MacBook 系列笔记本电脑,次选则是 iMac。Mac Pro 在所有苹果电脑的销量中只占个位数百分比(格鲁伯则认为“这个‘个位数’应该更接近 1,而不是 9”)。

这意味着苹果花再大的金钱和时间推出新 Mac Pro,可能照顾到的也只是一个很小的用户群。从一家商业机构对投资回报率的考虑出发,苹果应该更专注于推出更优秀的 MacBook、iMac,而不是浪费时间给 Mac Pro。

所以,这次复活更像是“昙花一现”。

苹果“产品实现实验室”,位于库比提诺“旧”总部大楼的马路对面

苹果“产品实现实验室”,位于库比提诺“旧”总部大楼的马路对面

这种猜想,并非简单的臆测,因为苹果自己的产品情况就已经决定这个尴尬的现状:Mac Pro 用户的需求点在于极强的性能,但实际情况是 Mac Pro 已经三年没更新过了,用不了最新的英伟达/AMD 显卡和英特尔酷睿/至强 CPU,它已经不是市面上最强的 Mac 电脑,更别提和其他 PC 旗舰机比了;退而求其次呢?MacBook Pro 两年一更新,iMac 屏幕都超 4K 了,也有最新的显卡和 CPU,还便宜,干嘛非跟“垃圾桶”较劲呢?

而且“垃圾桶”在设计和性能上的平衡和牺牲,也在某种程度上把苹果逼到了一个死胡同里。费德里奇说,“我们以为双 GPU 架构就够用了,结果很多用户都需要更强大的 GPU,(‘垃圾桶’的)架构承载不了,也很难去调整,结果很多用户都跑去用新款 iMac 了。”

Mac Pro 能用极小机身装下了(在当时)强大的性能配置,得益于独特的内部设计。但这个设计也成了产品线更新的桎梏

Mac Pro 能用极小机身装下了(在当时)强大的性能配置,得益于独特的内部设计。但这个设计也成了产品线更新的桎梏 /Geek.com

苹果高管似乎真的认为让 Mac Pro 寿终正寝的时候快到了。席勒指出,苹果以为“垃圾桶”的设计能够取悦大部分用户,但实际结果是让一些人开心让另一些人很受伤,“但好在苹果这么多年以来的风格,大家也都知道。当产品不是我们想要的样子,没有达到我们的期待时,我们不会拒绝承认和躲避,而是会寻找下一个答案。”

(已经不能再直白了。)

费德里奇也表示,现在的 iMac 产品质量已经非常高,外观精美,性能也很卓越,可以用于音频剪辑、视频剪辑、图像和艺术设计等诸多领域,“可以说,过去 Mac Pro 想要实现的,现在 iMac 都具备了。而且 iMac 的性能还可以更强大,更像一台专业设备。我们也认为(iMac 的)外观形态更受专业市场青睐。”

所以,苹果的态度可以翻译为:

我们即将关闭 Mac Pro 产品线,它的时代已经过去了。

这个结果可能让很多 Mac Pro 忠实用户伤心一小会,但苹果公司还是想要澄清,他们真的没有忘记专业用户的需求。“我们公司里几乎所有人都在用 Mac,全公司都是专业用户。”特纳斯说。

而且今天“垃圾桶”的配置更新,虽然很尴尬,总比没有强。

 

图片未注明均来自苹果

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