连续两年负增长,iPad出了什么问题?

iPad之于行业的意义,苹果最重要的两位成员史蒂夫·乔布斯和蒂姆·库克分别在公开场合抛出过观点:

2010年6月,iPad刚发布半年时间,乔布斯在AllThingsD大会上接受采访时谈及iPad出现的重要意义,说道,“后PC时代已然来临…(The Post PC Era has begun…)”;

2012年5月,同样是在AllThingsD大会上,新任CEO蒂姆·库克谈到,“在我看来,平板和PC是不一样的…”;

从这两位苹果公司先后的领航者口中,我们能够感受到平板这项业务被寄予的厚望。它会是PC的取代者;更多地成为人们工作、娱乐所使用的工具;同时,也意味着,iPad将是一项高速、持续且稳定增长的业务。

但现在,一切都不那么美妙了。

从今天苹果发布的2014年Q3财报来看,今年4月份到6月份期间,iPad出货量为1328万,相较去年同期1460万的出货量减少了9.2个百分点。同时,2013年Q3的财务数据显示,iPad在当季的出货量较2012年同期1700万,同比下滑了14%。可以看到,苹果的Q3财季iPad的出货量已经连续两年出现负增长。而更富戏剧性的是,Mac的销售收入已经逼近iPad的销售额,Q3的数据显示,Mac当季销售额为54.4亿,iPad的销售额为59亿,而这种情况只在iPad发布早期——2011年前出现过。

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而在今年四月份,苹果发布2014年Q2财报,数据显示iPad销售量同比下降16%,当时面对华尔街对iPad业务的质疑时,苹果CEO库克将出货量下降的责任很大程度归结于库存的差异。在电话会议上,库克这样算了一笔账:财报上显示的销售数据为苹果给供应商的出货量,并没有考虑当季消费者的实际购买数目,而2013年Q2财季消费者总共购买了1800万台,产生了140万台的库存,2014年Q2财季消费者实际购买了1750万台,消耗了之前110万台的库存。而经过这么一算,iPad在2014年Q2财季的出货量下降从16个百分点,降到了3个百分点。

然而,三个月后,库克再次面对华尔街同样的质疑,这次给出的解释是:

首先,还是库存原因。苹果给供应商iPad出货量与实际消费者的iPad数目存在差异,去年当季存在库存,今年消耗了之前的库存;

另外,国际市场疲软,购买力下降,导致了iPad的销售量不如预期;

第三,iPad在企业市场的渗透率还很低,没有在消费市场增长出现瓶颈的情况下,成为驱动销售额增长的引擎;

当然,以上这些是苹果官方——CEO蒂姆·库克,在财报电话会议上给出的解释。

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除此以外,以三星为首的Android平板,也在不断给iPad施压。根据IDC统计的数据显示,2014年第一季度,三星总共出货1120万台平板,较上年同期增长32%,市场份额也从去年同期的17.5%增长到22.3%,仅次于苹果的32.5%,其他Android平板厂商,如联想,从去年一季度1.3%的市场份额成长到4.1%,而苹果的市场份额较去年同期下降8个百分点。

平板市场整体的不景气,是iPad出货量不足预期的原因。2014年第一季度,平板电脑的出货量较同期仅仅增长了3.9个百分点。

而导致平板电脑市场整体不景气的原因,可以归结为以下几点:第一,大屏智能手机获得了更多的市场认可,这在某种程度上削弱消费者对于平板电脑的需求;第二,消费者对于平板电脑的更换并没有像升级智能手机那样频繁,运营商的缺席也是平板电脑相较智能手机更换周期长的一个原因;第三,商务市场对平板电脑的需求没有爆发。

为了解决iPad在商务市场渗透率不足的问题,库克在电话会议上透露,苹果与IBM的合作,会将更多的iOS设备带到企业用户手中,iPad就在其中。根据IBM与苹果之前签订的合作协议,IBM将在全球范围内向企业客户出售配置有特定行业解决方案的iPhone和iPad设备。也就是说,苹果拥有了一个面向企业用户市场的直接销售渠道。

当然,激活企业市场能够部分缓解iPad出货量增长乏力的问题,但就像库克在电话会议上说的,“平板电脑目前还处于早期,还有很多创新要去进行”,单独作为娱乐消遣工具的iPad是无法接替iPhone成为苹果下一个收入增长的源动力。

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