为什么在贵州?苹果在中国的第一个数据中心有这些考量

一纸协议把中国西南边陲的省份和全球最大的科技公司联系在了一起。

7 月 12 日上午,苹果公司和贵州省人民政府联合举行了发布会,签署《iCloud 战略合作框架协议》。苹果宣布将在贵州设立数据中心,运营方则是云上贵州大数据产业发展有限公司(云上贵州),苹果公司提供技术支持,双方将合作建设 “iCloud 贵安新区主数据中心”。

苹果投入 10 亿美金建设这个数据中心,称其将改善中国用户使用 iCloud 的体验。和它在美国内华达州和欧洲丹麦等全球各地的数据中心一样,苹果承诺它在中国的首个数据中心 100% 使用清洁能源;同时在声明中强调,“Apple 拥有强大的数据隐私和安全保护机制,并且不会在任何我们的系统中创建后门。”

但对苹果在中国的第一个数据中心,对正在拿着一部 iPhone 阅读这篇文章的你有什么影响,估计你还想知道得多一点。

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对用着 iPhone 的你来说,这意味着什么?

用 Google 搜索“苹果 iCloud 业务”,你得到的第一条消息是《苹果为离谱失误道歉:错发 iCloud 业务取消通知》,看起来有点危言耸听,但也基本是 iCloud 服务水平的一个缩影,近几年里,iCloud 故障频发,服务中断、中间人攻击的事件时有发生。

跟 Google、微软和亚马逊比起来,苹果的云服务虽然业务面要窄很多,主要为 iOS 用户的云存储和备份,保存图片、视频等内容,但整体服务水平并没有什么优势,在官方的 iCloud 支持页面常能看到“iCloud云储存空间当前不可使用”、“iCloud提示备份,每次都无法完成”等诸如此类的求助帖。

我们的中国客户乐于使用 iCloud 安全地存储他们的照片,视频,文档和 app,并在所有设备上保持同步。我们致力于不断提升用户体验,新增的数据中心将使我们得以提高产品和服务的速度以及可靠性

在官方声明里,苹果首先谈到的是改善 iCloud 用户体验,通过存储在本地的数据中心,服务的速度和可靠性均会提高。此前苹果一直利用海外(主要是美国)的数据中心为国内 iCloud 用户提供服务,本地用户访问 iCloud 文件时遭遇的超时、进度缓慢也多与此有关。数据中心落户贵州后,服务会更稳定,对 iPhone 、iPad、Mac 用户来说,有这点体验上的优化改善就足够了。

图为建设中的贵州北盘江流域水电站

图为建设中的贵州北盘江流域水电站

 

可是,为什么选在了贵州?

互联网产品和服务呈现出来的一个特点是去中心化。但在现实的传递的过程,却仍难摆脱以“北上广深”等一线城市为中心和先导,再像涟漪一样往外延扩展的路径。经济不发达的偏远地区,往往成了最后被惠及甚至是被忽视的那个。

贵州恰恰是这样一个省份。尽管它的国内生产总值(GDP) 已连续 13 年保持两位数以上增速、2015 年突破万亿大关,但在全国 31 个省份中,它也仅排在第 25 位。

但这也并不意味着这些地区从此就无缘互联网和 IT 行业了。仔细对比亚马逊、Google和微软等全球科技巨头数据中心的选址你会发现,规模庞大的数据中心往往会放在经济欠发达地区。

比如美国凤凰城(Phoenix),这里在 20 年前还只是一个沙漠小镇,目前至少集聚了 80 余个云计算数据中心,苹果在这里也有机房,它已经成为美国第六大城市,有“沙漠硅谷”的美誉。亚马逊 AWS 全球第十个数据中心所在地——中国宁夏回族自治区的中卫市,跟凤凰城有相近的地貌和气候,风电和光伏发电资源充沛,年平均温度 8.8 摄氏度,非常利于数据中心的运营,阿里和奇虎 360 等也都在中卫建有数据中心。

相比之下,贵州同样有着适宜的气候、环境和能源基础:

年平均气温 15 度,方便机房散热;

地广人稀,建设大规模数据中心的成本低,且地质稳定;

贵州水电装机量排在全国第四(2015 年数据),有充足的清洁能源供应。

得益于贵州当地政府的重视,过去几年来,以贵阳国际大数据博览会(简称“数博会”)为代表,贵州已吸引了三大运营商,它们都选址国家级新区贵安新区建设数据中心,总投资规模高达 150 亿人民币。苹果的合作伙伴、代工巨头富士康也在此建设了一个拥有 6000 台服务器的绿色隧道数据中心。

可以说,建设数据中心几乎是落后地区产业升级、与高新技术发生关系的唯一方式。其中逻辑类似于亚马逊的前店(北京)后厂(中卫)模式。数据在偏远的地区存储,在东南沿海运算和开发,然后在全国使用。相对北上广深来说,贵州、宁夏中卫这些地区在尖端人才上没什么优势,但 IT 基础设施人才还是有的,数据中心的建设、运营和维护也为当地提供了就业。

与此同时,GDP 也上来了。嗯,贵州发展大数据确实有道理

 

而且,这些存储在中国的数据,苹果并非唯一的所有者

(在贵州建数据中心)同时也符合相关新规。这些规定要求在中国的云服务由本地企业来运营,所以我们与云上贵州合作提供iCloud。我们的客户知道,Apple 拥有强大的数据隐私和安全保护机制,并且不会在任何我们的系统中创建后门。

寥寥数语,道出了苹果在中国建立数据中心的政治因素,同时在力图打消用户对安全和隐私的忧虑。

2017年6月 1 日开始实施的《网络安全法》明确规定:所有与宽泛定义的国家安全问题有关的中国公民或地区数据,必须存储于中国境内的服务器上,而且云服务的运营方必须为本地企业。这也是苹果选择国有资本背景的“云上贵州”公司作为合作方的原因之一,此后 iCloud 服务在中国境内使用 “iCloud” 和“云上贵州”双品牌向用户提供服务。

这也是与苹果在其它美国之外的地方建立数据中心最大的差别。以丹麦为例,苹果在当地建立的数据中心为苹果直接所有,可以用来存储包括丹麦用户在内的欧洲其它国家用户的数据。但苹果在贵州省的数据中心只用来存储苹果在中国的用户数据,且与“云上贵州”这家国有企业共同所有——在一些特定的情况下,甚至只有合作伙伴能接触到这些数据,苹果公司本身都无从置喙。

这就是中国的特殊国情与特殊的监管需要。

不过整体上看,如果说贵州是中西部地区产业升级的一个样板,苹果在贵州建设数据中心也将成为跨国企业在贵州落地的一个样板。

在这些因素之外,中国市场对苹果的重要性不言而喻,尽管在近期的苹果财报中,中国市场的表现并不抢眼。可以明显观察到的一点是,作为全球最大的科技公司,苹果一直努力在中国开辟产品销售和基础服务之外的业务,它已经公布了北京、深圳、上海、苏州等地设立研发中心的规划。

对苹果而言,未来中国不仅仅是一个重要的市场,它理应承担更多角色。无论苹果想怎么做,它都必须得这么做。

 

题图来自 Reuters。

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