全美国小学就快要有免费的 iPad 和 MacBook 用了

12据《华尔街日报》报道,苹果公司正在向全美 114 所小学派发免费的 iPad、MacBook 笔记本电脑和 Apple TV,以及海量免费的教育类软件。

参与到计划里的小学数量还将继续提升。苹果指出,这一计划的目标在于缩短来自不同财力的家庭学生之间的差距。这一计划属于奥巴马政府在 2015 年推出的一项更大的教育科技倡议。随着网络和电子阅读技术的发展和逐步成熟,美国联邦和各州政府开始推进在 K-12(12 年级以下)公立和私立学校的教学中更多使用新技术和新工具,目标是在奥巴马最后一个任期结束之后的 2017 年,美国所有中小学生都能用上电子课本。

苹果曾经在西方国家教育市场占有至关重要的市场地位。苹果在上世纪和本世纪初推出的家用电脑一度是每间学校计算机课堂的标配。但随着 Google 大力推进 Chromebook,只用了 3 年时间就成功击败了竞争对手苹果和微软,在美国 K-12 教育电脑的市场占据了极大的份额。据 CNBC 报道,2012 年时 Google 在美国教育市场的份额还不足 1%,而截至 2015 年 12 月全美已经有一半的中小学生在学校使用 Chromebook,当年教育市场 PC 产品不到 1000 万的出货量中 Chromebook 就占去了快 500 万。与此同时,苹果和微软的份额则下滑到了各四分之一左右。

数据图来自 Futuresource

数据图来自 Futuresource

Chromebook 采用的操作系统名为 Chrome OS,从技术上讲它与 Chrome 浏览器有很大的渊源,使得 Chromebook 被戏称分明就是一台只安装了一个浏览器的电脑。但由于 Web 技术的发展,很多软件和服务都可以在浏览器上使用,再加上低廉的价格,以及教育版 Chromebook 出厂即包含了可以免费使用的教育软件和内容,使得 Chromebook 更受注重投入产出的教育机构青睐。

苹果和微软的电脑易用性不如 Chromebook 高,在价格上亦没有优势,可能是其市场滑落的重要原因。在美国 Chromebook 领先优势明显,而全球来看虽然微软以及各 OEM 生产的 Windows PC 在市场份额较高,但 Chromebook 也体现出了追赶之势。

分析机构 Futuresource 的报告显示,从 2013 年到 2015 年,美国教育市场主流设备的价格区间已经从 300-399 元降到了 300 元以下。目前只有 Chromebook 和有限的 Windows PC 在这个价格区间当中。该报告还指出,2 合 1 设备将成为 2016 年教育市场最大的黑马,而目前只有微软 Surface 和部分Windows OEM,以及苹果的 iPad Pro 属于这一品类。

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苹果向中小学提供免费设备,对于美国基础教育市场来说是一个好消息。此前很多学校不选择苹果设备的原因就在于价格,而随着分析机构对于教育市场重要性做出越来越高的评价,苹果也已经反应了过来。就今年的趋势来看,苹果有机会重振实力,在教育市场向 Chromebook 发起战争。

 

(修正:本文将 K-12 误写为 12 岁以下,正确定义为 12 年级以下。现已修正。)

题图:华尔街日报

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