“Tim Cook思维”将促成苹果最大的一笔收购?Beats对苹果意味着什么

今天由《金融时报》(the Financial Times)首先爆出这则新闻:苹果正在与耳机制造公司Beats Electronics密切接触,考虑以32亿美金的价格收购该公司。随后《华尔街日报》、Re/code,USA Today和《纽约时报》等多家媒体都发文,确认这则消息属实,并称这项交易极有可能在下周达成。PingWest也通过消息源确认,苹果内部确实有相关的动作在进行。

是什么让苹果想要促成这笔该公司历史上金额最高的收购?

回答这个问题前,让我们看看Beats  Electronics究竟是怎样的一家公司。Beats  Electronics最初由饶舌歌手Dr. Dre和唱片制造人Jimmy Iovine创立,最为人们熟悉的是耳机业务,以中高端的售价、专业的音质和时尚的设计出名。而此前它也与手机硬件制作商有过“联姻”——在2011年,HTC就曾斥3亿美金收购Beats股份达50.1%,并在其制造的智能手机上使用Beats的品牌和音效技术。不过,这一合作关系并没有持续。Beats在2012年7月、2013年9月分别以1.5亿、2.65亿美金的金额,分两次从HTC手上把自己的股份购回。

但这一次,苹果最大的动机似乎并不在Beats的硬件上:据国外媒体报道,参与和Beats几次会面的苹果相关高层有Eddy Cue, 他从1989年加入苹果以来一直都是iTunes的负责人。彭博社更是指出,据消息人士透露Eddy Cue同Beats的联合创始人Jimmy Iovine相识多年。

也就是说,是苹果的iTunes业务部门主导了这次收购,而Beats  Electronics于2014年1月24日发布的Beats Music看起来是更像是苹果这次的首要目标。

Beats Music是一款移动应用和网页端服务,结合了最顶级的音乐专家和推荐算法,为用户提供了一种全新形式的流媒体服务——“在对的时间推荐对的音乐”,即根据场景来推荐音乐,其曲库目前有高达2000万首歌曲。Beats Music可以免费下载并有10天免费试用,之后提供包月形式的应用内购买,每月价格是9.99美金。并且,其还和美国电信商AT&T达成了合作,提供一个每月14.99美元的“家庭计划”打包价格,可供5个账户、最多高达10台设备使用它的包月订阅服务——这简直就像卖手机一样,在销售音乐。

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在初次注册后,会首先让用户选择喜欢的音乐类型和表演者,之后使用中不少的推荐都基于这些选择之上。Beats Music的主页一共有四项主要功能:1)“Just For You(为你定制)”,会根据最初选择的音乐类型和表演者推荐这些类别下的热门歌曲;2)“Highlights(亮点)”则是由音乐专家推荐的一些专辑;3)“Find it(发现)”条目之下是一些音乐类别下的新专辑,或是根据现在进行的活动组合出来的演奏单;4)最让人惊喜的,是“The Sentence(语句)”功能——根据播放场景、心情、感觉来推荐乐曲。在句子中,用户可以选择“在哪里”、“感觉如何”、“和谁一起”和“播放音乐类型”。比如说,当我组合了一句句子“我一个人在车里特别想听流行音乐出去转转”时,这个应用给我推荐的第一首歌曲就是我很喜欢的Avicii的《Wake Me Up》。在这些推荐过程中,用户可以选择喜欢/不喜欢,或者直接选择将单曲加入到自己的列表中,并且还可以进一步选择直接将整张专辑加入到自己的收藏,保存至本地。

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根据Beats Music的维基百科页面,该服务最初开发于2012年,当时起名叫“Daisy”,而2012年7月在Beats收购了在线音乐服务MOG后——据传闻,该收购价格大概在1000万至1600万美元之间,Beats的目标是建立起一个真正“终端至终端的音乐体验”(truly end-to-end music experience)。

这种个性化的推荐服务带动的音乐专辑下载一直是苹果的iTunes在试图做的事情。而且,iTunes也似乎亟需新的产品和模式来拯救它自己——从苹果2013年度第四季度财报开始,iTunes的营收速度开始放缓:2012财年苹果iTunes软件和服务收入达到了128.9亿美元,与2011年相比增长率为37.57%,但2013财年该业务总收入约为162亿美元,增长率下跌至25.68%。尽管iTunes帐户数量增长至6亿左右,但单个帐户收入则持续下跌。分析师将这归因为新近出现的像Spotify和Pandora这类流媒体音乐服务,而苹果也在2013年WWDC时,推出了iTunes电台作为应对。

去年,Beats刚刚从Carlyle Group融资5亿,估值则直指10亿美金。如果此次和苹果的收购谈成,且确实金额锁定在32亿美金,则其估值在短短的9个月时间里足足翻了3倍,而这对于苹果而言,也将成为金额最高的一笔收购。不过,如果真的如传闻,这笔生意似乎和苹果一贯的收购路数并不相同。此前,苹果更擅长于在初创公司早期阶段收购一些技术并作为新功能加入到他们本身的系统之中,而并不会找到像是Beats这样已经出了名的品牌。

不过,这倒印证了蒂姆·库克(Tim Cook)在4月苹果第二季度收益会上所说的,“对我们而言,更重要的是做对的事情,做得最好,而不是争当第一个做的人。(It means much more to us to get it right, than to be first)” 。

在收益会上,他给出了多个例子:苹果并不是第一个制造平板的公司,也不是第一个制作音乐播放器的公司,更不会是第一个做出智能手表的公司,不过Tim Cook认为,“最终,消费者并不在意你是不是第一个,或者这并不是他们在苹果身上寻找的最重要特质,他们想要好的、好得难以置信的东西,这也是苹果致力于提供的。”我们当然希望库克是对的,如果成功收购Beats,苹果显然并不是第一个开始流媒体音乐服务的公司,但应该可以回到这个领域的宝座上了。

 

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