扎克伯格砸1亿美金投资的小学有多超前?AltSchool 35岁创始人这样说

“学校不该是一个你被强迫着去的地方,而是一个你自己想去的地方(School should not be a place you were forced to go,but a place you want to go )。”

当一位小学生对着镜头说出这样的一句话时,我想估计没有学校能比他就读的这所更酷了。我来举几个例子:

这所学校的工程师和教师团队人数相等。45位曾供职于Google,Uber的工程师对45位老师进行1对1的技术支持;

这里提倡以学生为中心,学生可以自己决定自己想要学什么;

班里每个学生的教学计划、课程表、作业都不同;

一个小孩儿可能上午在5年级学数学,晚上去3年级学语文;

这所学校今年5月拿到了来自扎克伯格和乔布斯遗孀的1亿美金融资;

这所学校录取率17比1,今年有3500人报名,却只有200人被录取;

这所学校签到、考试、完成作业全部需要用iPad以及可穿戴设备进行。

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还有一些让你听起来不那么舒服的事:

教师通过技术工具对每个学生的上课表现进行拍摄、回放和记录,从而了解学生是否掌握了知识。据说听懂与否的表情和眼神都是不同的。

此时,你心里的这所学校必定是高大上的。可现实里,它竟然是这样一座街边灰土土的二层小楼。

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如果不是看到标牌,我很难把它与旁边的商铺区分开,但这并不影响它成为硅谷最酷的一所小学。

不过,比起用酷来形容这所学校,可能“远见”更合适,因为它是一所为未来创造的学校。说了这么多,你可能猜到了,这就是硅谷目前最受关注的小学——AltSchool

上周,AltSchool的创始人Max Ventilla在硅谷的GMIC大会后接受了PingWest驻硅谷记者的独家专访。

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初见Max,这个35岁的男人让人觉得非常温暖。他比一般工程师和创业者更喜欢分享关于家庭、太太和孩子的一些趣事。下面是采访实录:

PingWest品玩:请介绍一下你自己和AltSchool?

我曾是 Google+ 初创团队的成员。离职创业前,我在Google个性化部门做到了管理层的职位。

我和太太有两个孩子:1个4岁,1个2岁。尽管未到入学年纪,但他们常喜欢来我的学校玩耍。我很高兴这次创业并没有牺牲我的家庭关系。我很满足于现在依然繁忙却可以看着孩子起床,陪着他们入睡的生活。

我在2013年创办了AltSchool,到现在为止已经在全美有了8所分校。AltSchool想重新定义美国的教育制度,推行以学生为中心的教育模式。我们也从建校之初就把科技手段融入到了教学管理之中。

我认为,AltSchool=教育+设计+工程+创业

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PingWest品玩:最初怎么想到创立这样一所小学?

2013年,我的第1个孩子2岁大了。我开始为他关注学前教育的事情。但我发现时代进步了,美国的教育系统却跟30年前我读书的时候没有两样,这是不对的。

如果时代和科技继续发展,教育却跟不上,20年后,当这批孩子长大,很可能根本无法应对那时的社会问题。解决这个问题就必须颠覆教育系统,并重新定义它,来培养适合未来社会的人才。好在,在美国创立一所私立小学并没有那么难。

PingWest品玩:你说为培养适合未来社会的人,那么未来的人才应该是什么样的?

2030年,人们会面临更多机会和选择,但不会有人告诉他们怎么选择或者应该做什么,他们需要自己找到答案。

现今教育制度下,学生进了大学才能有机会锻炼为自己选择的能力,那太晚了。

AltSchool的理念中,孩子们要从小明白“人不应该只做被别人要求做的事情,而应该懂得选择去做自己想做的事情”。我们也要从小就引导他们学会了解自己的兴趣和需求,从而选择自己想学习什么。

PingWest品玩:为什么叫AltSchool?

Alt是alternatives的缩写,代表重新定义学校教育。Alt-在德语里是“旧”的意思,代表摆脱旧的教育制度。另外,我想延续我之前的所有创业公司都是A开头的惯例。

PingWest品玩:这所学校和别的学校最大的区别是什么?

一般小学大纲要求的内容我们也会学,但我们更强调因材施教

首先,工程师制作了教学电子平台My.AltSchool。每周老师都会和每个学生聊天,通过了解他们的兴趣和强弱项在学生个人的My.AltSchool账户中制定下一周的学习计划,即25个新任务卡(Playlists)。学生用 iPad 查看任务,完成任务后在线提交文档或照片。根据在线了解学生的完成情况,老师可以一对一进行辅导并在下次制定任务卡时对学生个人的薄弱项加以强调。

当然,如果这个学生在某一学科上学习速度很快,我们也不想让他陪着其他孩子浪费时间。他会跟着高年级的同学一起学习这门强项学科,但是其他学科仍旧跟同龄人一起上课。严格来讲,我们没有传统意义上的分班,我们只是在教学过程中把进度相同、兴趣相同的学生聚集在一起上课。

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第二,我们为学生提供大量的选修课选择,包括科技、文学、动手、甚至是简单的编程课,而学生可以根据自己的兴趣来选择每天早上第一节课和下午最后一节课上什么。每个班的人数非常少,老师完全可以关注到每个小朋友的兴趣。

第三,我们也会参考学生家长的需求让学生修读一些课程,例如学习中文和西班牙等第二语言。但我们反对家长让5岁的孩子学习10岁的知识的做法。

PingWest品玩:一所小学为什么聘请那么多工程师?他们提供怎样的支持?

工程师建立并持续完善My.AltSchool平台,创建更多的教学工具支持教师的教学。

以提到的任务卡(Playlists) 这一产品为例,老师通过平台系统为每个学生制定学习计划,并可以第一时间在线收到学生完成情况的反馈。通过任务卡工具记录下的每个学生的数据,老师除了能了解教学进度,也能直接查看学生个人长时间内发展的整体情况。

另外,家长也可以通过平台直接与老师在线沟通。

更关键的是,当平台和工具完善,记录了足够关于我们教育学生的数据和方法,未来,我们只要将这个平台分享给其他学校,他们就可以直接复制我们的模式了。

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PingWest品玩:未来,你希望AltSchool变成什么样呢?你对它有什么期待吗?

我有一个三部曲发展计划。

第一步,由AltSchool自己进行创新,以及在更多的城市开设更多的分校。按照现在的速度每年都能翻番。我们现在有8所学校(旧金山6所,Palo Alto 1所,纽约布鲁克林1所),我们一共有330个学生。明年我希望我们有至少16所学校,600个学生吧。

第二步,我们希望更多的其他学校可以跟我们合作,并会向其他学校开放使用My.AltSchool平台及教学工具软件,用以在他们的学校推广教育改革。这件事大概2018年能有实现吧。

第三部,我希望几十年后这种新型的教育生态系统能够形成,美国学校都可以为学生提供个性化的教学计划。

PingWest品玩:你未来的计划是怎样的呢?还打算开始其他创业吗?

我未来10年都不会离开这所学校,至少要等我的小孩儿都从初中毕业再说。与之前的创业经历不同的是,这次我更确定我在做的是一个对社会正确的事情。

 

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