物联网企业快速启动的关键是什么?

熟悉制造领域的人士普遍认为,电子设备厂商的难题往往不在硬件在软件。而到了物联网时代,软件的问题变成了:设备商生产出了物联网端点设备,找不到让这数百亿连上网络的最佳方式。物联网不是一堆简单的“物”,重点在于如何将它们连接上网,产生数据并用结构化的方式去挖掘梳理,同时能让人通过简单易用的工具去远程管理和维护它们。

“国内制造产业看到一个领域比较热门,就想要赶快跟进。恨不得下个月就出产品,一推出产品就能卖出爆款,”艾拉物联联合创始人、中国区总经理张南雄(Phillip Chang)对PingWest品玩记者说道,“通常这样是不可能的,但我们希望能够帮助硬件制造者加快这个进程。”

在中国,小米、360和百度纷纷涉足智能家庭相关的硬件产品;在美国,Google斥资32亿美元收购烟感和恒温器品牌Nest,实为收购人才和技术,将其打造成属于自己的智能硬件部门,并随后在今年的Google I/O大会上公布了最新的产品进展——物联网平台Brillo和通讯协议Weave。互联网科技公司进军智能硬件产业往往有着先天的优势,因为它们更懂软件,而软件是用户与智能硬件交互的直接方式。反过来讲,以硬件制造者的身份步入物联网行业,往往面临着搞不定软件和互联网部分的压力,就像是家电领域的一些传统巨头,他们在物联网时代来临时往往有着更深的紧迫感。

虽然传统厂商同样拥有强大的供应链整合能力,但它们往往不懂软件和互联网。而艾拉物联则希望帮助制造商在最快的时间里,将它们生产的家电控制器、电器、照明以及其他日常家电用品,变成云计算平台和移动软件可以控制的智能设备。这家公司在创立之后,花了三年的时间研发适宜各类端点设备接入的物联网云平台,支持Wi-Fi、Zigbee或是其他主流的物联网传输协议。

“两年前,我们去找世界上最早做恒温器(Thermostat)的一家知名制造商谈合作,对方并不感冒。可是Google买了Nest之后它们就开始紧张了。”

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Phillip Chang

同样的趋势在中国也在发生,在物联网特别是智能家居方面,互联网公司比传统厂商认知超前,接受趋势更快。Google收购Nest之后让百度、阿里巴巴、腾讯、小米以等一众互联网公司看到了方向,纷纷布局智能硬件和智能家庭产品。中国的物联网市场被互联网公司带动起来,这种情况让国内传统白电和小家电制造商感觉紧张,这本来应该是它们的舒服领域。

Phillip介绍,目前Nest在烟感和恒温器上面最大的竞争对手都已经成为了艾拉物联的客户。不积极应对新趋势,传统玩家的优势会逐渐失去意义,在这方面诺基亚跟苹果的例子很有说服力。

根据权威机构Gartner和IDC的分析报告,到2020年世界上总共将新增250-350亿联网设备,其中绝大多数将会是物联网设备。在这新增的数百亿设备当中能够占据多少份额,或许是每一家野心勃勃的物联网公司都在考虑的问题。因此我们也看到,国内外各大公司纷纷结盟,推出了各自的物联网通讯协议、物联网云。未来的市场还未形成,就已经被大公司瓜分殆尽。

艾拉物联提供的嵌入式固件现在已经支持Thread、HomeKit等多种协议,以及微信、QQ物联等多种主流的物联网云,可以解决通讯协议、不同的云之间的兼容性问题。现在艾拉物联已经能提供完备的酒店、可再生能源、照明和空调供暖、可穿戴设备等方面的解决方案,最近还推出了一个微信proxy服务,帮助国内外企业更好地和微信对接,直连微信5亿用户。目前,海尔、TCL、浩泽净水等,已经成为艾拉物联的客户。

“Timing is everything. ”Phillip说道。如果设备制造商能够将安全链接和数据智能快速整合到产品中,无需对现有业务模式做出修改和变更,才能快速启动,适应千变万化的市场。如果物联网市场继续碎片化发展,像艾拉物联这样的解决方案公司还会越来越多。

 

图片:Ayla Networks

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