你可能没听说过的BaaS,却是Facebook、苹果和Google同时盯上的领域

2013年4月,Facebook收购Parse;2014年6月,苹果在一年一度的WWDC上发布了CloudKit;等到了2014年10月份,Google也出手收购了Firebase。

或许你对每个案例前面的名字Facebook、苹果和Google都很熟悉,但对后面的名字Parse、CloudKit和Firebase却不怎么了解。其实后面这三者是同一类产品——BaaS(后端即服务:Backend as a Service)服务,它们都旨在帮助移动开发者解决后端服务问题,进而让开发移动应用变得更加容易。

所以你看,Facebook、苹果和Google在这两年里都先后看上了同一类服务,在移动应用开发发展到了一个相对成熟、稳定的阶段时,收购或者自行开发一个BaaS服务已经成为这些巨头们共同看中的方向。

对于Facebook来说,在收购Parse后,今年的F8开发者大会上其创始人IIya Sukhar已经成了仅次于马克·扎克伯格的角色。在这次会议上,Facebook希望结束应用之间的信息孤岛状态,让不同应用之间的内容能够互通和无缝跳转,于是就发布了一个名为AppLinks“协议”,但这个协议背后则需要Parse这样的后端服务提供数据存储、计算能力、Push通知等一系列技术支撑。

对于苹果来说,CloudKit可以提供完善且有弹性的后端解决方案,帮助开发者减轻编写服务器代码和维护服务器的需求。很明显,苹果此举也是为了降低开发iOS应用的成本,维护iOS生态圈的繁荣。

由于Google在10月刚宣布了对Firebase的收购,所以我们暂时还没有看到一些具体的合作,但就像Firebase创始人James Tamplin在博客上说的那样,Firebase和Google Cloud Platform可以很好的互补。而且在苹果为iOS开发者提供了CloudKit之后,Google或许也想能有类似服务来为Android生态圈的开发者们提供便利。

其实,无论这三家公司的目的有哪些不同,Parse、CloudKit和Firebase都是因app和移动开发者才诞生出来的工具。现在大型互联网公司往往会自行开发app的每一个部分,但随着网络和人们的生活结合越来越紧密,很多传统行业或者非互联网公司也开始需要网络渠道,这个时候以一种简单的方式搭建一个可用的app、轻应用、HTML5页面的需求就出现了。

同为BaaS类服务的LeanCloud CEO江宏告诉PingWest:移动互联网的分工也会像其他行业一样逐步细化,产业链上的每一家公司都集中精力去做自己擅长的事情,这自然也是行业运转效率最高的一种方式。现在,像租车、打车、拼车、外卖、线下洗衣服、O2O这类公司可能都需要移动应用,但本身的核心竞争力却又不在技术或者app层面,移动应用只是为了承载核心服务,它们自然倾向于用低成本的方式快速做出能满足自身需求的app,然后把主要的资源都投入到扩展核心竞争力上面。

其实从Parse的客户页面也可以看出这种趋势,比如像网络解决方案供应商思科、汽车厂商凯迪拉克、瑞士电信、广告公司BBDO都是Parse的客户。不难看出,这些公司都不是纯正的互联网公司,在移动互联网没有像现在这样普及之前,它们可能都不需要app,但今天配一个app就好比在十年前你需要一个网站那样普通。

虽然从Parse、Firebase这些产品来说,它们在建立的时候或许更看中市场对app需求的趋势,但对于Facebook、Google来说,愿意出来收购和它们能互补、促进自身业务发展自然分不开。其实,BaaS不仅对Facebook和Google有意义,即便放到中国市场上,BaaS服务对于腾讯、阿里巴巴、百度这些公司一样有非常积极的意义。

拿腾讯来说,现在微信是其非常重要的一块业务,但像微信小游戏、服务号这里面的很多东西都是需要有后端服务支撑的,如果腾讯能提供一套类似Parse的服务,那么门槛降低后,基于微信的生态圈自然会更容易繁荣起来。

对于阿里巴巴来说,在PC时代,淘宝可以说是掌握了购物的流量入口,但在进入移动互联网之后,流量开始分散到各个app里,其实像那些具备百万以上用户的app都有比较可观的流量,如果阿里巴巴能借助BaaS服务把这些流量回流到自己的生态圈子里,这也是一件很有价值的事情。对开发者来说也多了新的变现方式。

百度的情况和阿里巴巴比较类似,前不久李彦宏刚表示百度的移动搜索流量已经超过了PC,但其实大家都明白在移动端百度不但不再是互联网的入口而且很多应用内的内容索引不到。很多时候百度需要开发者主动把内容暴露给它,它才能索引到,这个时候BaaS服务的价值就显而易见了。

所以,江宏也告诉PingWest,现在中国某两家巨头的投资部其实也对BaaS类服务表示过比较强的兴趣。不过由于中国的云计算、云主机、基础存储这些以技术为主要驱动的服务和美国相比都还有一些差距,所以两边的发展阶段还是不太一样,这也是LeanCloud依然选择做中立和独立的云服务的原因之一。

总结来说,无论从移动互联网的发展趋势看,还是针对这些大型互联网公司在移动端的业务看,BaaS服务的价值都很明显。现在,Facebook、苹果和Google都已经做出了对应的选择,那么中国的这些同类公司们最终会寻求合作、收购还是自行研发,我们只能等着看了。

图片来自:Shutterstock

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