有了百度的投资,Uber终于可以像一家中国公司那样去战斗了!

这年头,想搞一个有关Uber的大新闻,一点都不难。

12月4日,Uber 创始人兼 CEO Travis Kalanick 在公司博客中宣布正式完成12亿美元的新一轮融资,Uber的估值超过400亿美元。Travis Kalanick同时表示,这一轮融资预留6亿美元给“战略投资者”。

而今,这一战略投资者很快就要浮出水面了:12月11日,百度公司向媒体发出了邀请函,称将于12月17日举行新闻发布会与战略合作伙伴共同宣布一项重要的跨国投资,百度 CEO 李彦宏也将与“神秘嘉宾”联袂出席。

经PingWest从多方消息源处确认:这项“重要的跨国投资”即百度对全球最大移动叫车应用Uber的战略投资,而继今年7月访问中国参加Uber正式进入北京的一系列活动之后,Uber创始人兼CEO将再度抵达北京,与李彦宏一同亮相。

Uber预留的战略投资者是百度。如果没有其它战略投资者的话,这比投资金额的最大额度将是6亿美元。

 

在中国,Uber终于可以像一家“中国公司”那样去战斗了

12月初,国内打车应用滴滴打车刚完成7亿美元的D轮融资,一举成为中国互联网非上市公司最大的单笔融资之一。众所周知,滴滴打车的重要战略投资方之一是腾讯,而其在中国最主要的竞争对手——快的打车的战略投资方是阿里巴巴。滴滴打车与微信及QQ的绑定十分密切,用户可以直接在微信里通过滴滴打车的模块呼叫出租车,并直接在微信上完成支付。同样,快的打车与支付宝的绑定也非常紧密,用户可以通过支付宝很方便地完成快的打车的支付等环节。对滴滴和快的来说,腾讯和阿里巴巴给它们带来了更多的营销资本、推广入口、流量资源和使用场景;反过来,腾讯和阿里巴巴也分别从滴滴和快的上丰富了用户在自己产品上的使用方式,增强了用户的依赖感。

相比之下,腾讯与阿里巴巴之外的另一家中国互联网巨头——百度,在旷日持久的“打车大战”中却销声匿迹。当滴滴和快的各自推出商务用车业务与易到用车和AA租车抢夺市场时,传出了百度将投资易到用车的传闻。而9月易到用车宣布新一轮融资时,才发现根本没有百度的事。百度有钱包,更有丰富的地图数据和在国内最成熟的交通方式算法,一直缺席这场“改变交通方式”的竞争,不太应该。

不过很快,百度就要有Uber了。尽管从2013年8月起,Uber陆续进入上海、北京、广州、杭州和深圳等八个中国大陆城市开展服务,一如其在全球不断在各个城市“插旗”的扩张速度,但其在每个城市内部扩张的深度仍然不够——车辆增长速度有限,服务过于集中在金融、商务和跨国人士工作起居密集的地方,与本土竞争玩家竞争时资源不足,工具不够丰富……一句话,Uber仍然是个第二梯队的玩家,还不够主流。

2014年9月在TechCrunch Disrupt上,Uber CEO Travis Kalanick花了大量的时间谈论中国市场,以及滴滴和快的两家公司的激烈竞争关系。他表示:相比滴滴和快的对市场的支配地位,Uber在中国完全可以采用更激进的策略,包括补贴和其它措施。可没想到他的做法会这么“激进”。7月在接受PingWest采访的时候,Travis Kalanick也表示中国的情况的确比世界上的大多数国家都要特殊,尤其是在城市功能上:“美国有不同的城市职能,华盛顿是政治,旧金山是科技,纽约是金融和设计,得克萨斯的大部分城市是农业,但在中国,每个城市的功能都是一个综合体,也让交通服务本身更复杂也更困难,我们必须意识到这一点。” Kalanick当时对PingWest说。

所以Uber需要“更中国”。而从百度高管频繁陪同中国高级政府官员出访及参观美国科技公司也可看出,百度是美国人心中最“中国”的科技公司。百度有地图、有数据,有交通路线的算法和推荐体系,也有支付业务;百度更有政府、社会、营销推广及公共资源。这些都能帮Uber在中国找到它该有的运营业务的方式。也就是说,只有现在,Uber才真正算是在中国加入了“叫车大战”的战局,有了像一家“中国公司”那样去战斗的可能。

 

中国靠百度,全球靠Google

比起成为“滴滴”和“快的”的重要竞争对手,Uber背后的投资背景或许更有意思。

按照最多可以投资6亿美元的情况计算,百度作为战略投资方大约将获得Uber公司大约1.5%的股份。同时,Google Ventures 也是 Uber 的投资者。去年夏天,Google Ventures 领投了Uber 2.58亿美元的 C 轮投资,创下了自己迄今为止最大的一笔投资。之后 D 轮12亿美元投资,Google Ventures 也选择跟投。根据 C 轮融资的情况计算,Google Ventures 拥有Uber 大约6%的股份。

Google 和百度,一个是 Uber 的财务投资人,帮助其在美国大本营站稳了脚跟,并且几乎在任何公开场合都在为 Uber 站台推广,在Google移动搜索和Google Now中集成了Uber的服务;一个是 Uber 的战略投资人,将帮助其在中国大陆积极熟悉本土市场,与监管者周旋,与用户交流,与竞争对手抢夺市场空间。

更重要的是,这是我们头一回看到百度和 Google 成为同一家公司的投资者。脑补一下用百度“直达号”叫Uber的场景吧。

题图来源:Shutterstock

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