李彦宏嫌用手机挂号“技术含量不高”,于是百度把医疗业务交给了人工智能

2 月 8 日周三晚上,一则匿名消息流出,称百度整体裁撤移动医疗事业部。随后这则消息很快得到了证实。

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这次裁撤事件立马引起了大家关注,也难怪,当“百度”和“医疗”两个关键词一结合,很多人都会条件反射地想到其虚假医疗广告的问题以及之前的“莆田系”和“魏则西事件”——即使百度近年来在人工智能领域做了很多努力。

但这一次百度裁撤的“移动医疗事业部”,真的跟医疗广告业务没什么关系。百度移动医疗事业部此前是由前百度总裁张亚勤领导的,成立于2015 年 1 月,主要的业务是做医疗 O2O :比如和国内医院合作推出的挂号预约服务,以及送药相关的药直达业务。

2 月 9 日下午,百度发布内部邮件,给出了对此事的正式回应:

即日起,百度医疗事业部智能小 e 团队和拇指医生团队,转入 AI 体系;医疗事业部内容建设团队,转入搜索公司。  医疗事业部其他业务将予以关停,相关人员将结合公司发展需要在内部提供转岗机会。调整之后,原百度医疗事业部总经理李政将转至 AI 团队,充分利用人工智能技术,结合智能小 e 和拇指医生的业务方向,加速推进探索利用人工智能在医疗领域的解决方案。未来,百度的医疗业务将重点布局在人工智能领域。

这也印证了百度董事长李彦宏昨晚在亚布力论坛 2017 年会上对此事的一个简单评论:

医疗是一个很大的机会,和百度也有很大关系。现行医疗体系还是有不足的地方。百度原先想的是(做)O2O 挂号,其实这个技术含量并不高。医疗是个很有做头、潜力的市场。

往后我们可以通过人工智能诊疗系统帮助医生对患者进行诊断,人工智能可以对患者进行简单的问话。还有基因测序的成本大量下降,这些数据的搜集,可以对我们今后发展精准医疗、新药研发有帮助。今天的制药工业主要依靠人工试验,这些我们都可以用人工智能去替代的。能够改变医疗的力量,最重要的就是人工智能。请陆奇到百度来,最重要的就是因为人工智能。

这个回应,与几天前李彦宏在新年的内部讲话中讲的内容没差太多:

我们不是某一个垂直的行业的公司,我们是更像一个平台公司,我们不可能对每一个行业都非常非常了解。

但是我们跟有些行业关系比较近,比如医疗行业。最初百度这种医疗想做的事情很简单,就是一个 O2O 的东西,就是我们这有用户,很多人来找去哪儿看病,我们怎么帮他挂到他想挂的号。但是到去年开始,我们发现说其实像智能问诊已经变得越来越实用了。如果说我们的智能问诊的系统能够达到一个医生职业的平均水平的话,那就完全可以先通过一个智能的系统,起码是辅助这些医生做一些判断,真的是到大病的时候才到医院,到更具有规模的医院去。

那再往下走一层呢,比如说基因测序,它是非常大数据的一个东西。如果能够通过人工智能的方法跟医学知识进行结合,找到答案的话呢也是一个很大的突破。再往下走,比如说新药的这种研发,怎么样去用人工智能的技术找到新的药,这些东西还在非常非常早期,但是我们觉得,最后可能这些东西能够有所作为。我也相信在物流,在零售,在很多很多领域,其实都有类似的这样一个解决方案,利用人工智能去帮助解决。

也就是说,移动医疗事业部被裁的直接原因是,百度接下来要用人工智能来切入这个市场,代替此前 O2O 这种“技术含量不高”的业务。此前,百度首席科学家吴恩达博士曾经公开表示,“三到五年内将人工智能真正应用于医疗领域”。

有意思的是,百度开年第一刀就砍向了最受争议的医疗话题,倒是更像向外界表示自己的“改革”决心。你们不是对我们的医疗意见很大么?那我们就先拿医疗下手。

这次百度裁撤移动医疗事业部的动作,你可以理解为百度又一次放弃了几年前其寄予厚望的 O2O 业务,去寻求更为“高级”的解决方案,以符合整个公司全面拥抱人工智能的新战略。只不过,具体业务亮相之前,陆奇的到来能否推进百度人工智能和医疗的结合,百度的医疗业务是否能够按照李彦宏的预想发展还很难说。

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