索引了整个中文互联网之后,百度还想索引真实的世界

在计算机科学的世界里,索引是一个技术名词,指的是“对数据库表中一列或多列的值进行排序”。这个词源自于图书馆,给所有的藏书都分门别类放置好,然后再做一个目录出来方便读者查找。

而对于互联网搜索技术来说,索引即是将网上所有的信息——网页分门别类放置好,然后给用户提供一个入口,方便他们查找信息。

在中文互联网上,最大的索引者即是百度。市场调查报告显示,作为中国最大的搜索引擎,百度占据了中文搜索市场近 8 成的份额。但在 PC 时代过去之后,百度的梦想并未停留在做最大的中文互联网搜索引擎上。

这家公司的创始人、董事长兼 CEO 李彦宏刚刚在公司的年度大会上宣布:百度,想要索引真实世界。

餐饮、电影和打车——移动互联网永久性地改变了一些行业,这毋庸置疑。李彦宏在百度世界大会上透露,目前中国餐饮行业产值的大约 2% 来自网络订单(对比美国大约 1%);而互联网对电影票务行业的变革更是颠覆式的:100 张售出的电影票里面已经有 55 张来自网上下单。

有一句俗语叫做“360 行,行行出状元”,说的在各行各业里都会逐渐出现一些顶尖的出色人才。而百度的看法是,移动互联网极大程度上深化了一些行业的分裂,使其变成了更多更加垂直的,可以被移动互联网连接的行业。而百度想要“索引”这些行业。这也是百度给2015年世界大会套上“连接 3600 行”的背景所在。

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基于从百度搜索引擎逐渐发展并强化的数据挖掘和索引能力,百度现在希望补上移动互联网时代带来现金流能力最强的,同时也是自己最欠缺的一块业务:O2O。

最近对 O2O,特别是餐饮外卖有观察的人可能会发现,百度正在疯狂地推进其 O2O 业务的市场拓展工作,而最直观的表象就是路上跑的百度外卖送餐车越来越多了。

百度正在加紧对实体世界索引的速度。在大会同一天发布的百度机器人助手“度秘”上,用户可以用语音控制,让这个虚拟助手帮自己找餐馆、搜电影票、买团购券、叫 Uber 专车、找上门清洁服务的大妈等等……关于 O2O 的一切,在度秘上都可以查找和购买到,反而唯独做不到的是百度过去最擅长的事情——基础级的互联网信息搜索。

在本次百度世界大会的前一天,一位百度前高管曾对 PingWest品玩记者透露,“百度的未来就是 O2O 了”。这句评价使得百度此前以 IDL 以及部分产品团队为主体,仿照 Google 的 Google[x] 实验室进行的多种深度科学研究,显得存在感没那么高了。但目前来看,百度希望用人工智能、自然语言处理等技术来优化自己的 O2O 服务的交互体验,这不失为一种有趣的尝试。

今年一月底的时候,基于“连接人与服务”的指导思想,百度宣布了一次公司业务组织架构调整重组,以百度糯米为主的团购业务和过去的搜索业务一同并入形成了搜索业务群组(SSG),内部称“大搜”,由高级副总裁向海龙负责。现在距离调整宣布过去了大半年的时间,百度俨然已经将业务核心完全交到了SSG上。

现在看来,百度或许还能够复制当初索引中文互联网的成功、根据移动服务群组事业部的李东旻介绍,被百度“索引”过的商户——接入了直达号、百度糯米、百度地图等 O2O 入口的商铺,订单量和营业流水有很大程度上的提高。

终于下定心思力推 O2O 的百度,却正遇到美团、饿了么、大众点评等O2O 领域强大对手的夹攻。作为未上市的 O2O“创业公司”,除了市场推广策略激进以外,美团、饿了么等公司在资本投入上的自由度也很高。为了保住自己、侵蚀他人的市场,这些公司可以每年亏损数亿甚至数十亿人民币,同时依旧受到资本市场的追捧。而身为一家上市公司的百度,在这方面天生具有劣势。此前,因为没能确定 PC 搜索业务之后的新增长点,百度的 O2O 业务,以及相关的移动支付业务,已经严重落后于竞争对手。

简单来说:百度索引真实世界的梦想,仍有重重险阻。而这个真实世界,并不会因为百度的搜索业务出身,就变得更容易被索引。

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