无惧密林泥泞,Google机器人与美军陆战队并肩训练

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作为一家和五角大楼有着业务往来的公司,Boston Dynamics在被Google收购后,其产品在互联网上获得极高知名度。目前,Boston Dynamics旗下有WildCat、Cheetah、BigDog等多款在外形上采用金属结构、在动力方面由内燃机驱动的兽型机器人。如果从平衡能力角度看,这几款机器人中恐怕要数BigDog最厉害——即使在行走时受到外力冲撞其依然能保持身体平衡,而最近它甚至开始和美国的海军陆战队一起进行实地训练了。

根据Techcrunch的消息,BigDog的这次实地演练是在夏威夷岛进行的。在第一天,这个兽型机器人要和士兵们一起穿越过一些灌木丛地带,鉴于地形比较复杂,一些军用的运输车辆也不能顺利的通过这一地带。刚开始,由于这些士兵并不是都熟悉BigDog,所以很多人都不认为它真的能在这种地形下正常运转,不过事实证明只要是人能通过的地方,BigDog多数情况下都能正常通行。

Boston Dynamics表示,由于BigDog是由美国国防部先进研究项目局提供资金支持的,所以像行走、奔跑、爬坡、携带重物这些功能在设计之初就被考虑进去了。对BigDog来说,穿过碎石、泥泞、雪地都不是大的问题,其甚至还可以携带340磅的货物。在动作转换的过程中,BigDog自身的构造体系能帮助其自行吸收震荡、回收能量,设计人员希望其能达到每小时4英里的速度、攀爬35度及其以下的陡坡。

从外形上看,BigDog大约3英尺长、2.5英尺高、体重240磅,这和体型比较大的狗较为相像。在经过实地训练之后,接下来人们或许能在战场上看到BigDog的身影。

由于Google的机器人项目由Andy Rubin掌管,而且他去年也表示不希望人们在很多年后才看到一个Google的初代机器人产品——这也就意味着Google会按照发展Chrome或者Android的“快速迭代”思路来做机器人。看上去,Andy Rubin的设想正在慢慢应验。

图片来自:Bizjournals

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