这位在伊拉克执勤的美国大兵居然每天用45分钟就开发了自己的互联网产品

在美国,用军队助学金上学,意味着学籍完成后要花五年时间在军中度过。这五年里你和其他所有的大兵一样,可能在本土,也有可能在夏威夷的火奴鲁鲁或者日本、欧洲的军事基地——而运气“好”点的,则会被分配到更危险的地方,比如伊拉克或者叙利亚。

但这并不意味着你这五年时间就“荒废”掉了:除了参加军事训练、军事设施建设以及可能的军事行动之外,你还可以创立自己的创业公司——就像大兵 Matt Mazur 一样。

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作为一名军队助学金的申请人,Matt 加入了美国空军,在空军学院完成学业之后即进入了空军的岗位,承担各种军队信息技术开发工作,总共长达九年时间。

在这九年时间里,除了学习、完成军队要求的训练、履行兵役执行任务之外,Matt 还用闲暇时间开发了好几个互联网产品。比如 Lean Designs 就是在他军队生活中用夜晚和周末打造出的,一个拖拽式的网页设计工具;还有 Preceden,一个基于网页的时间线工具。

2011 年的夏天,Matt 刚刚被授予上尉军衔,在马萨诸塞州的汉斯康姆空军基地担任信息技术建设的项目经理,距离军队助学金的五年从军承诺结束只剩最后一年。就在当时,他被长官告知自己将在当年的 8 月被派驻海外长达半年时间,接替一名在海外基地负责信息工作的军官。和自己的前任通电话之后他才得知,这个岗位其实是空军特别行动的通讯长官,执勤地点在伊拉克。

由于上述的那些业余项目都是由 Matt 一个人完成的,一时间他根本找不到人来接替自己负责。于是他做出了两个决定:首先,在派驻日期到来之前就停止开发,然后在剩下的几个星期内来 debug;其次,在派驻过程中不分配精力到这两个项目上,以免对军队中的正职工作产生影响。

在美军中负责对即将驻外的士兵进行培训的教官,通常都会建议士兵培养一些爱好,比如收集石头拿去雕刻、绘画、写作,或者建议士兵上网学习课程、攻读一个学位等等。

而 Matt 想到,自己在 2009 年的时候曾经因为技术和时间不够用,暂时关闭了他的一个业余小项目:Domain Pigeon。当时 Matt 对于这个产品的想法是:用户在里面输入关键词,然后软件就能为他们推荐与这个关键词有关的,可用的域名或者 Twitter handle。

现在,Matt 觉得是时候把 Domain Pigeon 重新捡起来了。

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Domain Pigeon 在 2010 年的样子。当时因为概念不清楚,Matt 在上线一段时间后就把这个网站暂时关闭了。

被派驻到伊拉克后,Matt 发现他的工作七日无休,每天工作的时间已经占去了一半,而如果要保持充沛的体力精力去应付第二天的工作,他至少需要 8-9 个小时完整的睡眠。这样,他的一天就只剩下了3-4 个小时。在这几个小时里他还要吃饭、冲澡、和远在本土的妻子打电话、和同事聊天消遣。算了一下,Matt 发现每天能够留给软件开发的时间大约只有 45 分钟左右——偶尔时间能多一些,但大部分时候根本没有时间。

而和网络相比,时间对于 Matt 来说已经算不上什么问题。他驻扎的空军基地网络条件称不上好:大部分的带宽资源都要留给军事用途,留给官兵的网络质量很差。网速慢,还有很严格的防火墙。Matt 托管网站的 Heroku 以及存储和提交代码的 Github 都能访问,只是速度也很慢而已。另外,基地的网络设备在他到达之后还要进行一次大规模的调换和整修,有可能导致包括他在内的全体官兵很长时间都上不了网。

由于美军在 2011 年底在伊拉克撤军,Matt 的派驻期从六个月变成了五个月。而且幸运的是,Matt 驻扎期间一直可以访问电子邮件,这样几个网站的用户发送的支持邮件他都能够及时回复。Domain Pigeon 的开发工作也主要在 Matt 的笔记本电脑上本地完成,对网络的依赖不算很高。

就这样每天花上 45 分钟甚至更少的时间在他的笔记本电脑上敲代码,Matt 在伊拉克完成了对 Domain Pigeion 的重启开发工作。由于当时的“精益创业”(Lean Startup)运动兴起,Matt 给这个产品改名为 Lean Domain Search。次年,Matt 在回到美国本土的第二周将 Lean Domain Search 上线了。

一个多么励志的故事!然而到此并没有结束!

09 年 Matt 刚刚上线 Domain Pigeon 的时候,马特·穆伦维格(Matt Mullenweg,另一个 Matt) 就关注到了这个网站。当时他给故事的主人公 Matt 发了一封邮件,表示 Domain Pigeon 这个产品还不错,询问他是否有兴趣到自己的公司从事域名方面的开发工作。彼时还是少尉军衔的 Matt 距离从军承诺的约定时间结束还有三年,因此回绝了另一个 Matt 的邀请

时间跳转到 2013 年年初,Matt 想起来当年另一个 Matt 曾经联系过他,于是找到当年的那封邮件,回了一封邮件过去。另一个 Matt 也回了邮件,鼓励他去自己的公司申请开发者职位。

最终,Matt 如愿以偿加入了Automattic——全网 25% 的网站所依赖的 WordPress 博客程序背后的公司。不仅如此,Lean Domain Search 也被 Automattic 收购了,后者将其提供给自己的用户查询和购买域名时使用。

从左到右:Domain Pigeon 2010;Lean Domain Search 2012 年上线;被 Automattic 收购后现在的 Lean Domain Search

从左到右:Domain Pigeon 2010;2012 年上线的;被 Automattic 收购后的 Lean Domain Search;现在的 Lean Domain Search

现在,Matt Mazur 和自己的妻子、儿子和一条狗生活在佛罗里达州的奥兰多。除了是一名 Automattic 的全职开发者之外,Matt 还在利用自己的闲暇时间运维着 Preceden 以及自己一大堆的其他项目


这就是大兵 Matt 在伊拉克执勤期间,每天只用 45 分钟开发了自己的产品,并被另一家世界级的互联网公司收购的故事。

这个故事告诉我们:如果你想要创立自己的创业公司或者只是运作自己的小项目,却没有足够的时间的话,哪怕每天只花一个小时,也能滴水穿石。有效分配和利用你的时间,坚持做爱做的事情,“Amazing things can happen.” Matt 在他的博客里这样写道。

内容、图片:Mat Mazur

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