【CES现场】丰田旗下神秘的自动驾驶技术研发团队,这次终于亮相了

在去年CES上,我们曾经说最吸引人的已经从消费电子产品变成了汽车,不过,今年汽车参展商的光环好像黯淡了一点。比如曾经在去年宣布开放燃料电池专利的丰田,今年就低调很多,似乎还给无人驾驶技术浇了一盆“凉水”。

去年10月,丰田曾宣布设立一家专注于研发人工智能和机器人的新公司——Toyota Research Institute,计划在未来五年内投入10亿美元作为该公司的研发费用。而在今天举办的发布会上,TRI的CEO、前美国军方DARPA机器人项目的负责人Gill Pratt就直白地说,虽然无人驾驶汽车的热潮已经铺天盖地,但是这个领域其实并没有获得那么大的进步。

“现在自动驾驶汽车实现的都是相对简单的部分。”Gill Pratt说,“而TRI想做的就是困难的部分——也就是在驾驶条件不好的时候,汽车怎么表现。”

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Gill Pratt并没有在发布会上展示新产品或者成型的技术,而是介绍了一下TRI现在的进展。它现在和美国两大名校——斯坦福和MIT都达成了深入合作,并且计划在全世界建立更多研发机构。

在他看来,丰田的TRI要实现的不仅仅是无人驾驶,而是:

无论司机驾驶技术多差劲,车子都不会被撞毁;
即使不会开车的人,也可以“开车”;
打造室内移动工具,包括机器人;
开发新的材料,来减少车子的成本和重量,提高效率。

Pratt说,TRI已经打造了开始了差不多30个自动驾驶汽车相关的项目。比如 “Uncertainty on Uncertainty”项目,研发人员想要搞清楚,在意外情况下车子应该如何做出反应,打造就像人类一样自己会“思考”的、可以应对突发情况的汽车,从而让自动驾驶技术更加可靠;另外一个叫做“ Car Can Explain”的项目,则是让人工智能技术为基础的汽车可以反过来向人类解释汽车的驾驶行为。

Google在无人驾驶技术上的突飞猛进、Uber的重金投入,以及Facebook和苹果的摩拳擦掌,让越来越多的汽车公司感觉到了威胁、开始重视无人驾驶和车载人工智能,所以才有丰田砸下10亿美元来支持TRI,而TRI也开始反过来向这些公司挖人,打造自己的梦之队——Pratt在会上称,他招徕了DARPA机器人项目的两名前同事、Google机器人项目总监、Facebook AI专家以及MIT的教授。

虽然神秘的TRI揭开了一点面纱,但是在各大厂商都卯足了劲讨好观众的CES,丰田没有发布任何新技术、或者新进展,多少让人有些失望。明天我们将前往会场,看看其他厂商描绘了怎样的未来汽车模样。

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