核弹教父变身“AI 教父”,下一个统治世界的或许不是Google,而是这家公司

只是去年一年的时间,英伟达的股票大涨 230% 让所有人一惊。大数据、云计算、AI 概念的兴起,英伟达的 GPU 计算越来越重要。

CES 2017 正式开展前的主题演讲,英伟达 CEO 核弹教父黄仁勋变身“AI 教父”登台为这次 CES 来了一次“定调演讲”——涉及的主题包括汽车自动驾驶、家庭对话助理、人工智能,英伟达的最擅长的领域几乎完全涵盖了时下最火热的概念……

为什么将其称之为“定调演讲”?一般来说,往年开幕演讲一般都由巨头公司进行例行的“开幕致辞”,今年黄仁勋能登台发言,再加上英伟达的 GPU 芯片和相关技术已经显露出成为人工智能时代“基础设施”的端倪,可以说,英伟达是今年 CES 上最受关注的公司。

人工智能超级计算机 Xavier

自动驾驶对于英伟达并不陌生。在过去两年 CES 上,英伟达就已经推出了 Drive PX、 Drive PX 2 计算平台。去年 Drive PX2 推出的时候,英伟达宣布它的计算能力已经相当于 150 台 MacBook Pro 的集合,这也是作为自动驾驶汽车的超级大脑有力保障。

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汽车自动驾驶需要大脑,帮助汽车像人一样看到世界、理解世界。自动驾驶同样也有一个密集计算的需求,英伟达的人工智能超级计算机 Xavier 就是为此而来。

Xavier 采用了新一代 GPU 架构 Volta ,英伟达介绍 Xavier 可以提供高达 30 TOPS(万亿次运算/秒)的卓越性能。如果简单和 Drive PX 2 相比,它的能效比更强劲,但它体积更小,只有人的手掌那么大,但性能依旧强劲。

这款核弹级产品的威力有多强,普通消费者可能无法直观感受,但对于研究自动驾驶的汽车供应商、研究机构和创业公司来说,它的出现可谓恰到好处。

它可以帮助汽车采集到的车辆周边的具体信息,比如说超级计算机连接传感器可以轻松地识别到道路上的常规标志、信号、车道、物体和行人,并自动发生声音提醒或者减速刹车从而避免事故发生。

从收集数据到运算到反应控制,这本身其实是一个密集计算的过程,这些过程就通过这个汽车超级计算机完成。

包揽各行业自动驾驶方案

“人工智能是自动驾驶的解决方案。”黄仁勋登台这样说道。在这次发布会上,自动驾驶合作也是英伟达演讲的重头。

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英伟达宣布,采埃孚(ZF)将是第一家将 Drive PX 2 人工智能汽车计算平台投入商业化生产的一线汽车供应商。而在此次 CES 上全新推出的 ZF Pro AI 自动驾驶系统基于 Drive PX 2 人工智能汽车计算平台,将人工智能所需的计算能力带入汽车和商用车领域。

简而言之,ZF Pro AI 其实就是 Drive PX 2 的一个量化的集成方案。比如 ZF Pro AI 已经可以允许使用 Drive PX 2 内嵌的自动驾驶设置,企业可以将其应用于货车、卡车、起重机等。ZF Pro AI 集成了多摄像头、LiDAR、雷达、超声波感应等多个感应器,让使用到这套系统的汽车拥有人一样的感知能力,保持 360 度的汽车安全。

汽车供应商博世(Bosch)已经与英伟达展开合作,开发面向量产汽车的人工智能自动驾驶计算机。博世的自动驾驶解决方案开发也将基于 Drive PX 2,博世将整合雷达及其他传感器的软件,向汽车主机厂输出整套的解决方案。

除了技术厂商,英伟达的合作伙伴还包括了各大地图厂商,毕竟地图数据是自动驾驶中极为关键的一环。它与百度、TomTom、HERE、Zenrin 等地图公司都建立了合作,开发高清地图解决方案,为车辆提供实时、丰富、精确的地图信息。

协同驾驶 AI Co-Pilot

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尽管仅仅是一个演示视频,AI Co-Pilot 的视频确实赢得了现场观众的阵阵掌声,在视频中 AI Co-Pilot 协同驾驶技术包括了四个感知技术。

面部识别:这个比较黑科技,当 AI 网络发现你的面部表情不太正常、情绪产生波动时,AI 会通知你靠边停车;

头部追踪:检测你的头部运动,预测是否存在视觉盲区,规避用户风险;

眼部追踪:检测用户的视线方向,提醒你不能总是注视一个方向,规避潜在风险;

唇读:当噪音比较大时,通过唇读技术可以辅助识别用户发出的语音指令。黄仁勋表示这方面的技术已经有和大学合作。

别急,英伟达还将以上所有的技术打包推出了一个汽车 AI 平台,硬件方面是 Drive PX 计算平台,软件方面则配合上 Auto-Pilot 自动驾驶神经网络、Co-Pilot 以及 NLU、云端精度地图和云端人工智能助手。

这样的技术结合起来大概是什么样?英伟达视频演示了自己的自动驾驶演示汽车 BB8。没错,就是星球大战中的那个机器人。这辆汽车已经在加州和新泽西州进行了多次测试,英伟达说它已经“学会”在行驶的过程中识别出其它车辆、交通指示灯、车道线、路标等相关道路信息。

此外英伟达也和奥迪达成合作,双方宣布在 2020 年推出基于英伟达技术的汽车,并且达到了 L4 级高度自动化驾驶。

进入家庭的 AI

除去在汽车领域的诸多重磅消息,英伟达也要将 AI 能力也赋予在客厅环境中。

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英伟达和 Google 合作推出了新版的 Shield 电视盒子,新款 Shield 最大的特点是加入了语音助理 Google Assistant, Google 自家的 Google Pixel 和 Google Home 就是使用的这项服务。用户可以通过语音指令随时切换所观看的视频节目,或查阅所储存的文件。

比如你可以喊出“我要看电影”、“播放 Poker Face”等等。在内容方面,新版 Shield 盒子还提供了 Netflix、亚马逊等多个源的高清视频。

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最新版的 Shield 配合上新推出的硬件 Spot 就可以在任意区域与你的家庭助理通话,这个产品其实可以理解为一个小型带插头的声音采集设备,其也搭载了 Google Assistant。用户可以直接把它插入到任意插座上,放到卧室、放到书房、放到卫生间里,让它时刻保持与你的对话。

新款的 Shield 售价为 199 美元,Spot 则是 50 美元。

让所有无显卡的电脑流畅玩游戏大作……

作为一家老牌图像技术厂商,英伟达并没有忘了广大游戏粉丝。GeForce Now 是英伟达推出的最新的云游戏技术,用户可使用云端的 GTX 1080 显卡来运行任何你所购买的游戏。

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也就是说,你可以在任意的集成显卡电脑上玩上那些烧配置的游戏大作,无论是多差显卡的 PC 还是 Mac,理论上平板上都行……所有的游戏数据也都会同步到云端。黄仁勋表示,他的目标用户就是世界上数十亿计的非游戏玩家。

这项服务是收费的,花费 25 美元可以获得 20 小时的游戏时间,英伟达宣布在 2017 年 3 月份就可以使用这项服务。当然除了需要支付游戏时间外,你可能还要考虑的就是你的带宽。

结语

随着人工智能时代的到来,GPU 芯片大热,英伟达逐渐成为一个最受瞩目的芯片巨头。这和黄仁勋的理念不谋而合,他在发布会现场也提到——人工智能是计算技术的未来,GPU 芯片公司可能会赢得未来的巨大生意。

CES 2017 的开幕演讲本身也具有一定的代表性,从 PC 时代的演讲嘉宾微软英特尔到移动时代的高通,英伟达黄仁勋登台则标志了一个新时代的开始。

未来就这么扑面而来。英伟达想做的,是包揽你的 AI 世界。

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