Chromecast:不是客厅革命者,只是Google TV的廉价解决方案

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昨天Google发布的“电视棒”Chromecast在官网和亚马逊几度脱销,让Google不得不调整促销策略:停止赠送3个月Netfilx试看期。可以说Chromecast这款产品成为了Google近年来硬件业务上一个“爆款”。

Chromecast确实很赞,它让你轻松把移动端上的画面“投射”到电视屏幕上,以享受到更高级的视觉体验。最重要的一点是,35美元的价格,真的很难让人拒绝。顺理成章地,Chromecast被冠以了“革命者”的称号,许多人都在期待这个小物件能够让Google“占领”人们的客厅。

在我看来,事情不是这样的。

主要是为了销售内容

目前支持Chromecast的应用有4款:Netflix、YouTube、Goolge Play以及Chrome浏览器。可见,前三款应用都是直接的内容输出渠道。Netflix、YouTube以及Google Play有大量的视频资源,为这些应用的用户提供55寸的大屏观影体验,以及通过这种“投射”功能可以吸引更多的人来购买上面的视频服务。

而且据外媒称Pandora也即将支持Chromecast,所以促进内容的销售是Chromecast的主要职能。虽然Google开放了Cast SDK,让每个开发者只需写几行代码就可以支持Chromecast,但是:电视毕竟是电视,人们光顾电视的时间段是有限制的;同时,人们做到电视面前主要的活动是“看”电视,或者进行一些游戏娱乐活动。

因此,除了向人们输出视频、音乐、游戏等内容的应用外,其实是没有多大必要出现在几十寸的大屏幕上的。当我坐在电视面前,我想用它来看一部电影或玩一会游戏,而不是用它来刷微博。

不过销售内容是并不是唯一的,Chromecast这个硬件本身只要赚钱的。如果你认为Google是在向亚马逊那样砸硬件卖内容纠错了。亚马逊的Kindle是个封闭的环境,内容绝大部分都来自亚马逊;而Chromecast只是个“接收器”,没有生态环境这个概念。

所有的操作系统、硬件设备都可以使用Chromecast。所以我们拿着iPad也可以用Chromecast来“投射”大屏画面。这跟推动Android、Chrome OS的发展是关系不大,因为iOS也可以用。

关键是在销售内容,其次是在销售这个硬件。35美元的售价看起来不贵,貌似Google从中也抓不到许多利润,但Chromecast其实只是个“接收器”而已。一个“接收器”的成本有多高呢?照目前的销售趋势,Chromecast创出几十万的销量这可不是说笑话的。

跳出Chrome生态圈去思考

虽然Chromecast被列入了Chrome系列的硬件,但它其实跟Chrome (OS)的生态圈没有多大关系。

Chromecast跟操作系统无关。

我在手机上打开一个支持Chromecast的应用,然后这个应用会向Google的服务器发送一个URL;然后Google的服务器会从这个URL上请求相应的网站资源(如一个页面、一个视频等),再把这些资源传回到Chromecast上,Chromecast会把这些资源输送到电视屏幕上。

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所以Chromecast就是一个接收器。你的移动端可能正在拿着一个iPad或一部Lumia手机,而这一切跟你是否接触到Chrome或Chrome OS毫无关系。Google在发布Chromecast后直接开放了适用于Android、iOS和Chrome的SDK,这样一来,我是从哪个平台进入的跟Chrome OS就毫无关系了

如果微软生产一个Kinect Cast,功能跟Chromecast一模一样,而且首发支持Windows Phone Store或Xbox Marketplace(微软的内容输出渠道),你还会把它跟Chrome OS联系在一起吗?

与Google TV是互补的关系

下面是一个等式:

Chromecast+一台高清电视+你的移动端=Google TV。

从这个等式中得出的结论是,Chromecast只是Google TV服务的一个廉价解决方案。

Google TV只是一个平台,它有很多种依存的硬件品牌,比如索尼、LG、三星以及海信。要想使用Google TV服务,要么买一台内置Google TV系统的电视,要么买一个机顶盒设备。总之这个花费远超35美元。

所以,Chromecast存在的意义是:对于那些已经拥有一台高清电视的人,要想体验到Google TV那样的服务,不需要再买一台设备,只需要花35美元买个“接收器”即可。

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Google的发言人对Chromecast和Google TV之间的关系更加明确:Chromecast仅针对那些电视没有联网的用户设计。

无论是你的电视没有联网,还是不想花几百美元去买台支持Google TV的设备,总之Chromecast帮你解决了这个问题。Chromecast覆盖了上述两类人。虽然你购买它的理由仅仅是为了在电视上玩个游戏,而且用的是iPad(对Google Play没有任何贡献);但没有关系,至少你买了Google的硬件。

Chromecast没有创造新的内容输出渠道——把移动端上的YouTube应用关闭,电视上什么也没有了——它只是把一种既存的输出渠道做了改良。

Chromecast也不会占领客厅,因为它跟生态系统无关。现在有多家厂商都在研发智能电视,包括Google TV在内,要具备独立生态系统的硬件才可能是客厅的统治者。在客厅之战中,Apple TV、Roku以及早已夭折的Nexus Q都不是重点。

真正的较量将发生在Google TV、苹果的iTV以及微软的Xbox产品之间。

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