功夫熊猫易主,康卡斯特38亿美元买下梦工厂动画

环球影业母公司、美国有线电视巨头康卡斯特(Comcast) 4 月 28 日宣布,将以 38 亿美元的价格购买梦工厂动画公司(Dream Works Animation SKG),以壮大其家庭娱乐业务,此举被外界认为有挑战劲敌迪士尼之意。

康卡斯特将通过旗下的 NBC 环球集团(NBC Universal)完成这次收购动作。目前这笔交易已经得到 NBC 环球及梦工厂董事会的批准,并得到了梦工厂控股股东的书面支持。

观察康卡斯特这家美国最大的有线电视公司,这几年的策略一直在模仿迪士尼,往衍生商品、主题公园等电影周边产业发展,其下的环球影城更是逐渐发展为世界第二大的主题乐园。环球影业近年也制作了不少脍炙人口的动画,如《卑鄙的我》、《小黄人》,但在电影动画市场上终归只占小份额。

作为老牌动画工作室,梦工厂创作出不少经典的动画系列,如《怪物史瑞克》、《功夫熊猫》、《马达加斯加》、《驯龙高手》,票房口碑皆大获成功。收购梦工厂,并入其庞大的动画资源,将进一步增强康卡斯特在动画领域的竞争力及完善产业布局。

作为一家上市公司,梦工厂动画背负着巨大的经营压力。动画系列的成功,并不能改变梦工场过度依赖票房而导致收入不稳定的状况。2014 年《守护者联盟》、《极速蜗牛》的失败,让梦工厂动画的亏损达到顶峰,当年归属公司净亏损 3.10 亿美元。最新上映的《功夫熊猫 3 》的成绩远低于预期,全球票房仅有 5 亿美元,最乐观也只能与前两部的成绩打平(2008年上映的《功夫熊猫》全球票房达 6.83 亿美元)。

2015 年 1 月,梦工厂动画裁员 500 人(约占员工数的 19 %) ,其 CEO Jeffrey Katzenberg 一方面加紧公司其他业务的拓展,一方面不断为公司寻求买主,曾与日本软银、玩具商孩之宝等洽谈并购事宜,只是最后都并没有谈成。

康卡斯特本周三公布的 2016 年一季度业绩高于预期,净利润由去年同期的 20.6 亿美元升至 21.3 亿美元,营收增 5.3 %至 187.9 亿元。此次康卡斯特方面给出的 38 亿美元报价远高于梦工厂的估值,后者的当前估值为 23 亿美元,然而还是远低于 2006 年迪士尼购入皮克斯动画的 74 亿美元。

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《卑鄙的我2》,由康卡斯特旗下的环球影业及照明娱乐制作,全球票房 9.7 亿美元

这并不意味着环球影业或康卡斯特就此掌控梦工厂动画的所有业务,主要因为梦工厂和其他公司的合约仍然有效。梦工厂动画与福斯(Fox Film)的电影音像发行合约(2013-2017)仍然在有效期内,福斯尚有决定是否继续发行梦工厂动画电影作品的权利;2016 年 1 月 6 日,Netflix 获得梦工厂动画电影片库全球市场(除中国之外)的流媒体独家播放权;同时电信商 Verizon 和梦工厂动画的电视频道也有合作协议。

目前,梦工厂动画主要业务的盈利情况为:电影部门 57 %,电视部门 25 %,产品部门 9 %,新媒体部门 8 %,其他部门 1 %。康卡斯特要想整合梦工厂各部门的业务,仍需等到现有合同的完结才可以。

另外,东方梦工厂是中美合资企业,梦工厂动画占股 45.5 % 约 5000 万美元。康卡斯特的收购对其影响不大,东方梦工厂仍然会由独立的管理层运作。该公司主要负责发行美国梦工厂动画制作的动画电影,也将负责制作与发行一些基于中国背景的动画电影或真人电影。

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