小团队如何快速推动国际合作?听听Cooliris的案例

一个有意思的案例:

我们曾经介绍过的Cooliris,一个整合用户社交照片的应用,成为了第一家接入百度个人云存储服务API的第三方服务:用户们可以登录然后把存储在百度网盘里的照片同步到Cooliris里进行浏览了。

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这个合作当然不算什么,可能很多开发者对于百度云存储服务也并不感兴趣,但是如果你知道Cooliris是一个地道的硅谷团队(创始人一个来自美国、一个来自印度、他们并没有成员在中国),而且他们还只有十七个人,甚至当他们向百度提出合作时、百度个人云存储服务还完全没有开始对外开放API的话,也许你会有一点好奇:这么一个远在千里的团队,是怎么样推动一个并不以高效著称、移动开发者生态也并不成熟的公司来进行计划外的合作的。

“我们早就计划和百度合作了。”Cooliris成员、负责推动这次合作的Derek告诉我,“甚至在和腾讯合作之前。”而真实情况是,当时Cooliris已经利用开放接口,把人人和腾讯微博整合进了产品中。然后他们开始考虑加入类似Dropbox的中国本土云服务,而Derek恰好在中国参加一次大会时,遇见了百度云存储的负责人。

在Derek回到他在新加坡的办公室后,他马上就开始和百度云的人进行联系,希望能调用他们的接口——尽管当时百度云还没有开放API,但是Derek的尝试仍然获得了好的效果,百度回应称,愿意把他们当成第一家合作伙伴。

因为是第一个使用API的服务,刚开始的时候,系统并不是很稳定。“刚开始确实有些技术问题,”Derek说,“不过双方的工程师始终合作的很紧密,很快就解决了。”而另一个难题——也是和中国公司合作时普遍遇到的难题——就是,层级太多。不像Facebook或者Twitter有完善的文档和权限,无论是百度还是腾讯,调用他们的API接口都需要从公司层面到产品层面的层层批准。

现在Cooliris和百度的合作还很简单,只能单方面同步照片到自己的应用里,而无法选择上传到百度云存储中。不过,这只是第一步, Derek说他们下个版本就会加入上传功能,而且希望能够把合作扩展到百度搜索和图片识别领域来,就好像他们在俄罗斯做的一样。要知道,他们已经和俄罗斯搜索巨头Yandex有了好几项服务的合作了。

“建立一个清晰的合作模型,会让整个决策流程进展的非常快。”Derek说。搞清楚自己想要什么、可以给对方带去什么,是非常重要的,而Cooliris在这方面显然已经很有经验了。他们知道“硅谷公司”这个名称的美誉度,也懂得充分利用自身的优势:在我问他们,可以给百度带去什么时,他说,可以“expand their reach internationally.”其实,作为一个创业公司,Cooliris可以为百度做的其实很有限,但是,这仍然不失为为一个有诚意的答案。

Cooliris的十七个成员来自十一个不同的国家:德国、马来西亚、印度、美国、新加坡……这让他们成为一个天生的国际团队。也许有人会认为这是他们进行国际合作的优势,但是CEO Soujanya告诉我,其实最关键的仍然是去尝试。“中国创业公司也是一样的。首先就要去尝试。”他说。

确实是一样的:眼下的硅谷,对北京有种异乎寻常的热情,我所见过的创业者,都会问我,如果他们的服务拓展到中国,会不会有市场。而各种大会、论坛、聚会,关于“China”的字眼不绝于耳。我不会说,现在已经是开始国际化、或者寻找国际合作伙伴的最成熟时机,但是,如果你有这个计划的话——为什么不尝试下呢?就像Cooliris做的那样。

 

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