全球断网,可能吗?

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写邮件,搜索,购物,上Facebook,观看视频,Skype……人们在互联网上做的事情越来越多。不过渐渐地,当人们越来越深地把自己的生活构建在互联网上的时候,被迫离开网络简直就成了灾难般的存在。曾因为互联网隐私调查报道获得艾美奖的记者Robert Krulwich,就提出了一个问题:如果全球互联网断掉,会发生什么?

不过,在回答那个问题之前,先要考虑的是:全球同时断网——这有可能吗?

当然,以个体行为来说,要离开网络是很容易的。人们可以轻易地关闭网站,拒绝来自网络的信息,甚至可以关停某些域名;放大到一个地区来说,海底光缆在攻击面前的脆弱表现也让区域断网的行为时有发生,——但是,如果把全球互联网看做一个整体,它是可断掉的吗?在很多人看起来,由于是去中心化的形态,也没有一个“On”或者“Off”的开关,互联网几乎是坚不可摧的。甚至从它诞生之初起,它就被设计为能够从世界大战中幸存。

畅销书作家Mark Stevenson就曾问过如今谷歌的首席布道师,被称为“互联网之父”的Vint Cerf, , 有没有可能像拔下一台机器的插头一样,瞬间让全球断网, Vint回答说:

“如果全球的互联网服务提供商都一致同意在某一天关闭全球的路由器,那么很可能整个互联网都遭殃。所以,答案就是,在技术上这是可行的,但是这需要几乎不可能发生的协作。”

全球有那么多的服务提供商,确实很难想象他们能在同时做一件这样的事。不过如果是有一个组织在蓄意发动攻击呢?

Vint说,恶意的行为时刻都在发生,这也确实会导致互联网的某一部分无法工作,“但是自从1983年1月互联网诞生以来,整个系统还从来都没有过被关掉的情况。”

尽管Vint持着乐观的态度,但是科学家David Eagleman却曾经撰文指出有四种情况可能导致互联网遭到严重威胁。

第一个就是剧烈的太阳耀斑,它会导致大量卫星都同时停止工作。除去卫星外,耀斑还可能导致磁暴。“一次主要的太阳活动将会摧毁整个互联网。地震、爆炸或者恐怖袭击都无法完成的事,太阳耀斑可以在很短的时间内完成。”

第二个就是网络战争,这个已经无需多说。

而第三个就是政治。在2010年的选举后骚乱中,伊朗政府就曾关闭网络达45分钟,据猜测是为了过滤来自YouTube和Twitter的信息。埃及在2011年早期也曾这么做过。不过不要以为只有在动乱地区才有这种情况发生。美国总统曾经被授予过一项权力,可以发动”Internet kill switch”。 在私人或政府网络遭受可能造成大规模伤害的攻击时,可以关闭网络。

第四就是光缆断裂。尽管卫星在互联网通信中发挥了很大作用,但是99%的全球互联网流量都是依赖于海底光缆。这些光缆已经经历多起事故,事实上,它们会因为低防卫和高影响,很容易成为攻击的目标。

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