不仅是免费教育,Coursera还要解析人类的学习机制

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几个月前,PingWest曾经和在线教育平台Coursera的联合创始人Andrew Ng(吴恩达)有过一场对话,那时Coursera有着540万的注册用户、107个合作伙伴、542门课程,而今天Andrew Ng在GMIC大会上宣布Coursera平台的学生人数已经增加到750万、课程数增加到662门、合作的学校也达到了108所。

当然,Coursera这一系列数字增长的背后自然离不开中国市场的助力。Andrew Ng在会议上表示Coursera来自中国的用户增长量位居第二,仅次于美国。Coursera的iOS应用中国用户更是位居首位、Android版应用中国用户也名列第二。

随后,Andrew Ng回忆起当年他在斯坦福教书时的情景。Andrew Ng称,在斯坦福任教时,他只能教400个学生,而当学生把他的教学视频放到网络上时,其受众就可以达到10万人。这种情况在线下是难以想象的,但当人们都涌到线上时一样需要一些创造性的方式来帮助人们更好的学习。

比如,就拿批改作业来说。这在线下都由老师完成,但放到线上就不是那么容易了。虽然像编程课程这些可以直接用机器为学生评分,但像艺术设计这类学科直接用程序给学生打分就显得不那么靠谱了。当学生人数越来越多时该如何解决这个问题?

Coursera的解决方法是引入社区机制,让学生们自建社区然后互相评分、交流、共同进步。比如当学生完成一门艺术设计课的作业时,他可以用手机拍照然后上传邀请同学、同行来给自己评分。这样,再配合辅助的机器评分体系,学生不但能对自己作业的质量有更好的了解,而且也能在交流中获得更多的知识。

除了让“人与人”之间通过互相帮助来获得知识,Coursera还在借助自己掌握的数据来帮助学生更好地学习。

这方面最好的一个案例就是Coursera通过邮件通知学生交作业的方式。事实上,学生都有惰性,这一点无论在线上还是线下都一样。Coursera之前会直接通过邮件告知学生周几需要提交作业,但统计发现即使通知了却仍有很多学生不能按时交作业。后来,Coursera开始尝试利用分析的学生数据来发不同格式的交作业提醒邮件。比如,在邮件中告诉学生上次的作业评分是多少、上周看了多长时间的教学视频、在社区中的发言获得了怎样的赞美等。

通过多种多样的测试,Coursera发现收到上面这种类型邮件的学生更愿意提交作业。Andrew Ng管这种方式叫做通过数字化的课程了解人类的学习机制。最终,通过这类数据收集和不断试验,Coursera不止想提供免费的教育,还想让学生们在这里能尽可能多的获得知识。

演讲中,Andrew Ng还举了孟加拉国姑娘Sharmeen的例子。最开始,Sharmeen仅是一位贫困地区的普通姑娘,但通过在Coursera上学习,她最终实现了自己的梦想。事实上,全球各个角落像Sharmeen的例子还有很多。她们只是缺乏受教育的环境和机会而已。Andrew Ng最后声称,让全球每个人都获得免费的教育并不是乌托邦式的梦想而是Coursera的使命。

注:题图来自网络

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