在课堂、自习室、学位证之后,在线大学Coursera开始建设图书馆

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作为一家在线教育网站,Coursera的独特之处在于它完全将自己的课程模式限定在大学教育之内——除了拥有来自斯坦福大学,哥伦比亚大学、普林斯顿大学等著名高校的200多门高质量课程和讲师资源外,Coursera还设定了固定的课程开设时间、课程周期、学业截止日期。不仅如此,在每节课上,Coursera会模拟真实的课堂场景,老师会随机发问,能否回答老师的问题也会左右你最后获得的成绩。学生只有在学期内参加完全部课程并完成作业,取得好成绩,才能获得从Coursera毕业的机会,拿到学位证书。

与此同时,Coursera上的论坛就像一个拥有数万人的校园自习室一样,无论你学习什么样的课程、遇到什么样的困难,你总可以找合适的同学来与你一同探究问题,Coursera联合创始人Andrew Ng(吴恩达)在去年10月接受采访时曾透露,如今Coursera已经拥有170万用户,每天论坛在线用户也达到了5万人。

Coursera如此高速的成长速度和其严格的大学教育模式让许多雇主都开始注意它,Andrew Ng说不仅会有拿到Coursera的学位证书的学生被企业雇佣,更有一些雇主开始主动联系Coursera,希望他们能为企业定期推荐优秀的学员。

所以你能够看到,Coursera在做的完全就是在线上再造一个大学,课堂、教授、作业、自习室、考试、毕业证……与真实的大学相比,Coursera似乎还缺一个图书馆。不过在今天,Coursera大学可以宣布学校历史上的第一座图书馆也开始建立了——它们与在线教科书租赁服务商Chegg达成了合作,将为学生提供免费的教材和教辅。

在此之前,Coursera的教授和学生只能利用网上的免费教材进行教学,但显然这些教材与那些名校的课程教材还有很大的区别,会在一定程度上影响教学质量。根据The Next Web的报道,通过这次合作,Coursera和它的学生们获得了免费使用Cengage Learning、Macmillan Higher Education、Oxford University Press、Sage和Wiley这五家出版社发行的教科书和教辅的权利。所有这些内容将从Chegg的在线电子阅读器中获取。

是什么缘由让这些书商愿意为教育事业做出如此大的贡献呢?The Next Web提及了两个理由:

1. Coursera如此大规模的课程数量、用户数量以及建设良好的统计体系能够帮助书商获取这些书籍的使用数据,这一直是图书行业的一大难题;

2.书商提供的教材并非完整版,如果学生有意愿去看完整版,可以选择花费购买。

这让我想到了一件有意思的事:Coursera并没有选择去直接与书商合作,将售卖教科书并分成的方式作为它的商业模式,而是继续提供免费的在线教育课程和免费的在线教材。课程免费、教材免费、证书免费……究竟是Coursera认为规模和时机未到?还是他们有更远大的愿景?希望Coursera能够早日给出答案。

 

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