关于“精益创业”的另一种思考:用最快和最便宜的方法创造未来

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编者按:本文是纽约的连续创业者Huang Kuan(新浪微博:@huangkuan )为PingWest撰写的文章。他现在纽约一个专注创建与社交网络相关服务的新型孵化器BetaWorks担任“专职黑客”(hacker in residence),实践真正意义上降低风险、快速执行和Beta为先的“精益创业”

互联网这个行业,时不时的可以看到有人跳出来大胆预测未来,比如移动互联网未来十大趋势,社交网络三大走向,电商三年内必完成整合,Facebook 5年内会消失等等等等。说老实话,有些预测常让我笑掉眉毛。

未来有太多的不确定性。有不少好的想法,因为各种原因,最后没有成为伟大的公司;也有不少很一般的想法,因为机缘巧合最后卖了个好价钱。有些想法在当时很有创意,但是过了6个月之后,一个新平台出来了,这些想法就过时了。我一直觉得互联网80%以上的未来是无法预测的。一个Startup的成功包含了太多太多的偶然性在里面。你在媒体上看到的每一个成功融资,成功卖掉,成功上市的公司后面至少有100个没有成功的公司。正因为有太多不确定性,有不少天使投资人会同时投资许多小公司,来分散投资的风险。最有名的莫过于Dave McClure的500 startup。投资人喜欢分散风险,那么创业人是否也应该考虑如何分散风险呢?

从去年下半年开始,我发现美国有一批新型的孵化器诞生了。这些孵化器和早前的YCombinator和Tech Star等不一样。他们并没有一个很固定的模式。这些孵化器会找一些有技术和设计能力的创业人聚集在一起,花1-3个月的时间,做一些小的项目。比如说,有些人会做一个小的Dropbox的插件,帮助摄影师直接把在Dropbox里存储的照片以网站的形式呈现出来。有人想做个给音乐人使用的Github。做之前大家也并不关心这些想法最后是否可以商业化,技术架构是否合理。大家最关心的这些想法能否解决平时工作生活中的一些小问题。

还有更重要的一点,这些小想法能否用最简单最便宜的方法做出来,让用户使用,让现实来测试。用英文来说就是“Throw bunch of things at the wall and see which one sticks”. 用这样一种方法,在短短3个月时间内,每组人可以做出3-5个不同的项目。大部分项目很有可能最后是没有前途的。但那些少数成功的项目往往是非常成功的。在做的过程中,失败的项目也有可能成为最后成功的那个项目的功能之一。

其实现实中已经有不少例子。bitly最早是一个把长链接变短的一个小工具。它的创始人们当时压根就没有想到这个小项目可以变成今天估值上亿的公司。bitly的创始人们一开始花了一个星期的时间做了个简单的原型,然后发给朋友们去用。结果在短短的一两个星期内,有好几万人开始用这个产品。整个团队在那个时候才意识到bitly说不定是个很有希望的产品。结果所有人放下手里正在做的事情,全力支持这个项目。

以8500万美元卖给Skype的GroupMe,他们最早的原型是4,5个人用一个周末做出来的。其原型之简陋,技术之粗糙绝对是小学生的水平。但是GroupMe一放到网上,却大受欢迎。GroupMe那时候又正赶上SXSW,结果大放异彩。Giphy是一个月前刚被发现的gif搜索引擎。这个项目是创始人在去年圣诞节的时候,花了一个星期做出来的。这个搜索引擎,一个月前莫名其妙被人找到,然后发到Twitter上,结果一发不可收拾。你要是顺着历史再看下去,还可以找到更多的例子。

许多人包括我都希望做那些开天辟地的想法。这些想法往往耗时长,情感投资更大,等到了穷途末路之时,割舍起来还要一把鼻涕一把泪。这让我想起之前有个朋友,人不是花花公子,结婚前谈了10几个女朋友,但是结婚后对老婆死心踏地,恩爱有加。真正的老婆是在许多失败的恋爱后才找到的。如果你每一次恋爱都呕心沥血,那你很有可能在找到老婆前就精尽人亡了。

 

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