在众筹模式下,“个人电动行动工具”时代已经开启

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最近在Kickstarter上,我关注已久的ACTON M Scooter项目成功获得了超过7万美元的融资,超出了之前5,5000美元的目标。利用这笔融资,发起人Peter Treadway与ACTON团队就能顺利商业化其M Scooter产品——一台三轮电动代步工具。售价约为1300欧元(约合10800元人民币),这款PET设备最快能在2014年上半年投放市场。

所谓PET,即Personal Electric Transporter,个人电动行动工具。大名鼎鼎的两轮电动车Segway(赛格威)就是这个领域的代表产品,相信读者也并不陌生。这类工具非常适合在固定场所内的短距离行驶,体积小巧、行动灵活,尤其在旅游景点、办公室以及会议中心等应用比较广泛。在人们普遍关注的智能硬件几近泡沫的时候,其实有一群人还在默默地设计与改进着更为实用的PET工具。

而这些热衷于PET的“懒人”,在最近几年(尤其是2013年)借助众筹平台可以说搞得风生水起。如果你在美国最大的两家的众筹平台Indiegogo和Kickstarter上搜索“Scooter”一词,你会发现很多类似于ACTON M Scooter的产品,全部都以实现Segway的职能为目标。并且最重要的是,大部分项目都成功获得了融资,甚至超出了既定的目标融资额度。在众筹这个融资平台上,人们对于PET工具的热情可见一斑。

如果没有众筹模式的话,我们很难想象一大批PET创意会涌现出来。就拿M Scooter举例,这个项目一共获得了56名用户的支持,在36天的时间内让一个原本需要到处拿着说明书找投资的电动车项目,得以进入商业化量产阶段。也许在众筹平台出现之前,这些PET项目的团队已经在筹划自己的产品了,但Indiegogo与Kickstarter则加速了这一过程,快速解决了资金的问题。除了M Scooter,还有JumpX、GoCaddy、EcoReco M3以及kubo等各式各样的PET工具。

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这些PET设计大都具有这样几点共性:

1)环保实用,依靠电力驱动;

2)单次充电续航里程在20英里(32公里)上下;

3)极度便携,方便放置。

可以说,没有众筹平台的帮助,这些PET项目就很难成功商业化。我总结了PET在众筹平台广受关注的重要原因,就是:人们真的需要一个廉价、便携以及灵活的短距离代步工具。你可以把这些PET工具看作是一件大玩具,一种用来消遣的生活方式点缀品;你也可以把它们看作是解决短距离步行效率问题的实用发明,“懒人”的大救星。

不要小看这种PET工具,它所具备的技术价值和商业价值并不次于一部智能手机。本文还是以M Scooter为例做简要说明。这款三轮电动车配备了AWB全轮刹车系统,确保在紧急情况下能够制动成功;以及LED前大灯,方便夜晚照明;以及可更换的电池组,快速补充电量。此外,M Scooter的座椅可以调节,既可以乘坐一个人,也可以在驾驶人的身后再站一个人。

M Scooter最高时速可达20km/h,单次充电续航里程为25公里,充电时间最快为2小时。特别注意的是,M Scooter采用的电池不是我们常见的电动自行车的铅酸电池或镍氢电池,更不是电动汽车上的锂电池,而是智能手机上用的锂离子聚合物电池。这种锂聚电池在过热时容易发生起火,并且完整循环充放电次数较少。

众筹模式下诞生了很多惊奇的科技产品,从穿戴设备到智能硬件,而PET工具在这个平台上则显得有些小众。但从最终实现的商业价值上来说,PET能鼓励人们选择环保出行方式,减少排放;同时,在室内活动时,提高行走和沟通的效率,它的实用性毋庸置疑。毫无疑问,PET时代已经在向我们招手。

这是一个聪明的发明,也是“懒惰”的智慧。

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