这家传奇的公司总共毁灭了世界7次,还私自复制了华盛顿和纽约两个城市

说起毁灭世界我们往往会想起华盛顿或者纽约……

例如《独立日》外星人摧毁摩天大楼的经典一幕:

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或者是《后天》里面的洪水滔天:

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又或者是《2012》的山崩地裂:

A scene from Columbia Pictures' "2012." The action film will be released November 13, 2009.

我们都知道这些逼真的画面都是借助电影特效(Visual Effects,VFX)实现的。随着 90 年代计算机成像(CGI)技术的成熟与发展,再惊奇的电影设定、再大胆的画面镜头都能借助电脑特效的 3D 绘制,化想象为现实。

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上面提到的电影特效都是来自同一家公司!根据不完全统计,他们前前后后(在电影里)总共毁灭了世界7次,炸毁白宫N次。它就是与乔治·卢卡斯的工业光魔齐名、世界第二大 VFX 公司——数字王国 Digital Domain。

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既然能跟卢卡斯大神比肩,数字王国自然也是大有来头。它的创始人兼第一任 CEO 是著名导演詹姆斯·卡梅隆。

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卡梅隆曾被英国杂志《Empire》评为“世界最伟大的 20 位导演之一”,以科幻题材与擅长处理特效画面而著称。他是少有的特技设计出身的导演之一,其执导的电影《阿凡达》更为 3D 技术在电影拍摄的应用带来历史性的突破。

卡梅隆在 1993 年创办了数字王国。由数字王国负责特技的首部影片《真实的谎言》 1994 年在美国上映,次年旋即被引入中国,是中国电影市场上第一部票房过亿的好莱坞大片。可以说,早在 20 多年前,中国人就已在大银幕上接触到数字王国了,只是那时候大家还不知道有这样一家公司。

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施瓦辛格在《真实的谎言》结尾处驾驶鹞式战斗机,突袭匪徒的特效镜头,现在看来略显简陋,当时却是相当震撼。

而1997年,由卡梅隆执导的《泰坦尼克号》更是缔造了一个影史经典,该片上映全球票房超过 18 亿美元,是 1997 年至 2010 年间票房最高的电影,并获得第 70 届奥斯卡金像奖最佳影片、最佳导演奖等 11 项大奖。

没错,《泰坦尼克号》那些宏大场景的特效制作方,也是数字王国。

当时,卡梅隆建了一艘很大的泰坦尼克号的模型放在数字王国的办公室,目的是要告诉所有人“我们要做不一样的公司”。

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凭借《泰坦尼克号》、《变形金刚》、《返老还童》等作品,数字王国先后获得九个奥斯卡最佳视觉效果奖。此外,它还是全世界唯一一家可以做虚拟人的电影特效公司。

这得从数字王国参与《指环王:护戒使者》的特效制作说起,从咕噜说起。

作为《魔戒》系列电影中一个贯穿全篇的重要角色,咕噜无限苍老的身体,灰暗粗糙的皮肤源自于电脑特效。而咕噜惟妙惟肖的动作表情则是根据演员安迪·瑟克斯的面部特征、声线及动作,通过动作捕捉技术所生成。

在此之后,动作捕捉开始大面积地应用在拟人化角色的特效制作上。

2008 年上映的《本杰明·巴顿奇事》更是将虚拟人的技术发挥的淋漓尽致。布拉德·皮特在片中饰演主角本杰明·巴顿,他身体奇特,出生时就像八十岁的老婴儿,随着年纪增长,身体不断变得年轻,最后活成了小孩子。

很少有人知道整部电影,只有皮特自己的年龄段是他自己演的,剩下的年龄段都是数字王国用虚拟人做出来的。

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而该原定 2014 年中上映的《速度与激情7》,因为主演之一保罗·沃克的意外离世而延迟。

他去世时只拍了 10% 的戏份。怎么办?制片方于是找来数字王国,由替身演员及保罗·沃克的两个弟弟出演、CGI 动作捕捉技术、加上先前影片中未使用的素材,来合成保罗没有拍完的戏份。大家看到电影里剩下的保罗.沃克都是数字王国做出来的。

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“当一家公司可以把这么有名的明星 80% 都做出来,是不是有一天不需要你们(演员)了?”

在周杰伦《2013摩天伦世界巡回演唱会》上,数字王国甚至还“复活”了邓丽君,让她的虚拟形象能够穿越时空,与周杰伦同台合唱《红尘客栈》与《千里之外》。

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数字王国表示,只要按照特定的指令讲话与做表情,扫描任何一个人,三小时就好,就能制造出一个几乎以假乱真的虚拟人。可以让你说出你从来没有说过的话,做出你从来没有做过的动作。

“设想一下,利用这样的科技,我们可以让虚拟现实的社交完全成为可能性。”在 PingWest 品玩主办的 HAY!16 数字嘉年华上,数字王国 CEO 谢安先生向观众阐释视觉特效、虚拟人以及 VR 之间的密切关系。

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在谢安看来,数字王国的 DNA 就是 VR ,虚拟(Virtual)即特效(CGI)。当别人都在做 VR,可能需要重新拍摄 360 的视频。而数字王国只要直接把过去的场景拿来用,在虚拟的基础上创造虚拟就可以了。因为 3D 建模它本身就是 360° 的。

过去 23 年的特效制作经验,让其拥有庞大的特效素材库。从太空到大海,再到周围的车子、房子、树,电影里的一切场景都能用特效制作出来。“这个片库我们可以信手拈来各种东西,光是树就有几千种。”

“在我们公司里有整整一个纽约市跟整整一个华盛顿市,为什么总是要毁灭纽约和华盛顿?因为可以省钱。”

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Netflix的热播剧《纸牌屋》第一季特效由数字王国负责,剧组并没有在华盛顿取景,国会山一幕全凭特效。

目前,数字王国拥有全世界最大的动作捕捉棚,它在这里拍出了无数众人熟悉的佳作,从最早的《变形金刚》,再到《速度与激情》系列,再到今年上映的《奇幻森林》。

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《奇幻森林》讲述是一个人类小男孩在森林遭遇各种动物的奇妙故事。整部电影就只有他一个演员,其他动物都是通过电脑特效合成的,而且也没有在森林拍,全部都是在动作捕捉棚里拍。

电影拍到第二天小男生哭了,他跟导演说拍不下去了,因为在一个硕大的棚里,你要想像前面是河流,上面是猩猩,旁边是蟒蛇盘绕着,拍不下去了。

数字王国决定将 VR 技术引入电影拍摄当中,把工作棚的 426 个摄像头转成 360° 的片场,当小演员一把眼泪一把鼻涕地戴上 VR 头罩之后,他瞬间笑了,因为他进入到了奇幻森林中,他看到了导演跟他说的蟒蛇、棕熊,他瞬间知道怎么演戏了。

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导演乔恩·费儒(作为演员,他还在《钢铁侠》中饰演托尼的保镖)当时也乐了。为什么呢?除了教小男孩拍电影之外,他自己也戴上了头罩,进入到他自己导的电影里,这赋予他一种全新的上帝视角。“这棵树太高了,矮一点”,“太阳太大了,往这边偏一点”,“河流太湍急了”、“雾稍微大一点”……

谢安表示,VR 电影可能还没有那么快,但 VR 技术一定会改变整个电影市场。有趣的是,好莱坞六大制片厂不约而同都找到数字王国,而且商量的是同一件事——如何用 VR 技术制作电影预告片。

“假设做《速度与激情》预告片,当你戴上 VR 头罩之后,仿佛坐在男主角旁边飞车;假设做《侏罗纪公园》的预告片,你戴上 VR 头罩,音乐响起来,你坐在观光车里面,四周都是温顺的恐龙。感觉是不是很不一样?它确实会改变消费者对于电影的期待。”

正是看到 VR 与视觉特效、虚拟人之间的高契合度,数字王国近年致力于 VR 内容的研发。最引人轰动的莫过于2015年底为《康熙来了》录制最后一期 VR 版节目。

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进入 2016 年,数字王国与 VR 相关的动作更是频繁:1月宣布与乐视合作,年中或推出全景体育赛事直播;5 月份推出与优酷、易星传媒(黄晓明为创始人)合作的 VR 剧情短片《黑童话》;6 月 22 日,宣布与华纳音乐组成联盟,联合录制歌手李荣浩 360° 全景演唱会与 MV;

作为世界最顶尖的视觉特效公司之一,数字王国确实有足够的资本与能力去面对接下来的 VR 时代。他们相信 VR 就是下一个世代的智能手机,未来的世界里是没有框框的。只要戴上 VR 头罩之后,人们一下子出现在奥运前线,出现在《中国好声音》的现场,出现在你想出现的任何场所。

“它将在未来用一种无声的方式做完全的革新,就在我们这个年代。”谢安最后说道。

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