一不小心拿了9个奥斯卡奖的“数字王国”,想通过虚拟现实技术在中国圈粉

你大概知道周杰伦演唱会上被“复活”的邓丽君,也知道去年王菲的天价演唱会推出了收费的VR全景直播,但你可能不知道,这两件事都是由拿过9个奥斯卡奖的好莱坞特效公司“数字王国”(Digital Domain Holdings Limited)完成的。

在本月的香港国际影视展上,PingWest品玩(微信ID:wepingwest)对数字王国CEO谢安和著名制作人、数字王国创意顾问王伟忠进行了专访,聊了聊他们在中国发展VR内容的想法。

进入中国,首先嫁接中国资本和文化

去年1月,数字王国收购了谢霆锋的影视特效公司“PO朝霆”85%的股份,算是正式进入大中华市场,还聘请了谢霆锋出任数字王国大中华区主席。谢安是这家好莱坞公司的首位华人CEO,在谈及大中华区的发展时,他对PingWest品玩表示,数字王国考虑的是“我们究竟可以在华人里做什么样的贡献”:

很多人都说,好像这个年代的人都比较喜欢看好莱坞的电影,我觉得这并不是观众有问题,比较多是因为现在的消费者看惯了好莱坞这种比较高质量的作品,所以他们心中的一把尺就已经在那里了,这就是为什么我觉得我们数字王国可以在这个市场上扮演重要的角色。

事实上,数字王国进入大中华区这一年动作频频,为李宇春拍摄VR MV、为王菲演唱会进行VR直播,甚至引入了中国中信和软银资本作为公司的战略投资者。但谢安告诉记者,数字王国进入大中华区的第一件事是“将一部分技术转过来”。

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(数字王国CEO谢安(左)与制作人王伟忠)

《康熙来了》的监制、制作人王伟忠与谢安是旧相识,谢安称之为“人生导师”。数字王国在大中华地区达成的第一项合作,就是用360度摄影机为《康熙来了》的告别场录制VR视频。之后,王伟忠也成了数字王国的创意顾问。

谢安邀请王伟忠为数字王国好莱坞的艺术家们演讲,主题是“如何用中国传统思维来判断特效和VR”,地点安排在长城。令谢安印象深刻的是,王伟忠用中国诗词的意境诠释了VR的含义,并告诉大家这就是中国人的VR世界。谢安认为从中国传统文化的角度、中国传统的宇宙世界观看全球的创意布局,也带给数字王国的艺术家们很多启发:

 “中美的、亚洲跟欧美的思维是很不一样的,伟忠哥给我们很多启发,也让我们的艺术家从不同的世界来看创意。我们现在做的几个内容很特别,美国团队的第一个(VR)内容就是《美猴王》;《Micro Giants》则是我们中国在美国念书的留学生做出来的。我们的公司现在处在一个中西方高速结合的过程当中。”

 

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(数字王国制作的VR短片《美猴王》)

王伟忠说,数字王国对于中国影视市场是“上天掉下来的一个礼物”。他认为目前的中国电影市场正处在“大鸟要飞起来要有风吹”的机会,言下之意,数字王国正是促进中国电影起飞的这阵技术风:

“中国有很多内容,中国文化也极具想象力,但我们这个民族太走文化了,很多事情用嘴巴形容就可以了,所以幻想力在科技方面发挥得不好。科技、VR这种东西我们输老美很多,现在因缘际会西方的公司由谢安他们来经营,就可以以它的资源来创造中国化的VR或特效的可能性。”

但将中国内容与好莱坞技术结合并非易事,不同文化的碰撞与技术的融合都需要大量适应磨合。好在数字王国已经走出了第一步。

《美猴王》与《Micro Giants》:数字王国在中国市场的试水作

在打造大中华区内容和技术方面,数字王国第一年交出的答卷是两部VR短片:2017年1月CES上发布的《美猴王》和2017年3月香港国际影视展上发布的《Micro Giants》。《美猴王》由数字王国美国团队制作;《Micro Giants》则来自在美国留学的中国学生的创意,并由多位来自好莱坞的工作人员制作完成。

虽然看上去都是VR短片,但数字王国在两部影片中进行了不同的尝试。

《Micro Giants》以自然界昆虫之间的捕猎关系为主线,将观看者带入森林、灌木、溪流,苔藓等虚拟模型搭建起的微观世界,将日常无法看到的微小场景放大数倍,满足观众对微观世界的好奇。全片由电影引擎完成,采用全CG、4K双眼标准, 还采用了大量特写镜头。

值得一提的是,VR影片并没有依靠剪辑和镜头语言限定观众视线,而是通过角色本身、场景、道具引导观众自己对故事进行探索。《Micro Giants》一片开头,一只蚜虫身旁的水滴上出现了瓢虫的倒影,观众循着倒影转过头,捕食蚜虫的瓢虫已经到达猎物身后。可以360度旋转的视角并没有破坏影片的镜头美感,相反,却带给人主动寻找故事的乐趣。

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(数字王国华人团队制作的VR短片《Micro Giants》)

《美猴王》则由游戏引擎完成,观看者可以在有限的空间中走动,尝试不同的走法和体验感,从不同角度观察故事情节发展。游戏引擎制作的VR短片要保证互动的运算量,画质和清晰度不及电影引擎制作的短片,但互动性却能给观众带来许多惊喜。

《美猴王》影片情节主要围绕孙悟空拜师学艺期间的经历,一场孙悟空与师父在桥上对话的戏中,师兄躲在石头后想要刺杀悟空。观众在《美猴王》的VR世界中走动时可以发现躲在石头后的师兄,为观看影片增添更多乐趣。

审美不同,中国和北美的VR商业化路径也不同

以特效起家的数字王国要发展VR技术并非难事。谢安介绍,数字王国早在上世纪90年代末就已经实现可以不用道具拍电影,如今,其片库中有制作特效积累的几十万虚拟数位化道具,甚至包括一个完整的纽约市和一个完整的华盛顿市:“这也是为什么电影拍摄世界末日时总在毁灭这两个城市,因为省钱。”

这些虚拟数位化道具都是360度建模,适用于电影特效的同时也适用于360度的VR场景,从特效出发做VR内容就变得十分容易。不止如此,数字王国的整体产业链包括广告特效、电影特效、虚拟人、CG VR以及360度VR场景等等,产业链间都可以共用片库协作并进。

数字王国去年完成的王菲演唱会的VR收费直播,几乎是VR直播在中国市场上的首次盈利,谈及未来VR在中国市场盈利的可能性,谢安表示大陆市场和北美市场有明显的区别:

 “我们在北美做VR内容的时候常做一些问卷调查,北美大部分人都说DIGITAL DOMAIN是做那种大型的侏罗纪公园、钢铁侠之类的电影,我想要体验Time travel回到过去,甚至进入恐龙时代看恐龙就在面前,或者体验世界末日、火山爆发、地震、海啸呼啸而来的感觉。

“我们在中国大陆做调查时发现中国的市场很不一样,非常喜欢把VR内容和什么东西都结合到一起。一位视频平台的朋友跟我讲,他们在平台上了解消费者想看什么VR体验,排名第一的是彭于晏、鹿晗、杨洋等等小鲜肉的壁咚。举个例子,你带上头罩可以看到彭于晏在你身边起床,你可以跟他上保姆车、去活动、拍戏、吃饭,享受他一天的生活。这样的东西比惊天动地、海啸、世界毁灭的成本低很多,但它的市场无法想象,这是粉丝经济学,中国独特的一个现象。”

而对于未来在中国的规划,谢安表示正在和中国的公司合作《大泼猴》等几个影视项目,希望能循着热度做出成绩,把好莱坞的特效质量注入中国市场。同时数字王国未来还将在中国发展VR与广告结合的业务,同时继续探索VR与体育直播、演唱会直播结合等更多可能。

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