Foursquare还有机会吗?

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Foursquare最近获得了3500万美元的D轮融资,这家已经拥有4000万用户的创业公司自此累计融资已达1亿美元。Foursquare在D轮融资中并没有透露公司的估值,但华尔街日报消息称此轮估值6.5亿美元,相较于2012年初7.6亿美元的估值下降了不少。

如今,Foursquare的发展遇到了一定的瓶颈——主流的社交应用大都已具备了标记地理位置、签到等功能,一些人开始认为Foursquare作为签到类应用的始祖正在失去自己的价值。对此,Foursquare正在改变自己的定位,最起码让用户不再将“Foursquare”这个名字与“签到”等同起来。

Foursquare的自动推荐系统就是一个“反签到”的例证。这套自动推荐系统不需要用户主动打开应用,就能够基于地理位置主动向用户推荐本地信息。其中透露出来的意义在于,Foursquare已经建立了一个足够完善的本地信息数据库,并能够以此为用户提供个性化的推荐服务——用户在Foursquare上发生的签到行为已经高达45亿次,用户数高达4000万人。

Foursquare积累的商家信息和地理数据库已经庞大到能够为其变现。尤其是它能够“实时监控”用户,为商户提供与用户消费习惯、客流量、消费场所相关的数据研究分析,这对于第三方开发者和大型商业中心来说有极高的利用价值。所以我们此前曾说过,出售数据或是转为数据分析服务,将可能是Foursquare的一条生财之道。只不过如今,他们只是与微软合作,把数据集成到Bing搜索结果中。

此外,对Foursquare来说,线下商户信息同时也构成了地理数据库的一部分,这意味着他们可以将其转化为广告收入。所以Foursquare于今年十月上线了针对中小型广告主的自助广告平台,线下商户能够更加方便地购买广告。公司的创始人 Dennis Crowley 称,自动推荐系统和自助广告平台的推出是他们获得Barry Schuler投资的最大原因。Barry Schuler是AOL的前董事长兼CEO,作为投资条件的一部分,他在完成此轮投资后将会加入Foursquare董事会。

尽管Foursquare出人意料地获得了此轮投资(此刻他们真的非常需要获得投资来维持运营),但作为一家创业公司,他们现在的境遇可谓不尽理想。除了Barry Schuler,风险投资者Ben Horowitz和Albert Wegner也已加入了Foursquare董事会,这意味着创始团队成员的话语权会不可避免地遭到削弱。

从Foursquare近期的动作来看,无论是自动推荐系统还是自助广告平台,都是整合已有的数据资源推出衍生类服务、并进行货币化,而没有在促进UGC方面作出太多尝试。由此,这个长期以来得疑问还是没有得到解决——用户在玩腻了签到后,Foursquare还能拿出什么东西来鼓励UGC?

题图出处:BGR

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