创业可以学会吗?硅谷创业学校Draper University说:是的,只需6个星期!

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“创业是可以学会的吗?”这听起来是个奇怪的问题,除了特殊的情况,会有人手把手的教你怎么创业吗?

在位于湾区中部San Mateo市中心有一个学校——Draper University现在做的事情就是教学生如何创业。它的创始人Tim Draper是知名的风险投资人,因为曾经投资过百度、Yahoo!、Hotmail等公司一直被视作硅谷的明星人物。

在Draper University的开放日活动中,Tim Draper说自己做这个学校的目的是为了培养创业的“Hero”,这个想法来自他曾经和斯坦福大学、哈佛大学的学生交流,“年轻人能在这些名牌大学里得到很多东西,但是还缺了一点,Draper University做的是就是补上这一点。”

要弄清楚这一点是什么,我们先来看看Draper University和普通学校类似的地方是什么。

首先从全球招募学生,Draper University 运营负责人Carol Lo对PingWest 说,学生年龄通常在18-26岁之间。课程时间分为6周、8周、10周,费用分别为9000美元、12000美元和15000美元。包括住宿和课程的费用,就像短期训练一样,无论学生来自哪里,都要到湾区来集中住宿、上课。学生需要在这里上课、写作业。

和普通学校不同的是,Draper University的课程是每周设置一个主题,比如即将从Draper University一个6周的学期毕业的英国学生Christine向PingWest介绍第一个星期的主题是关于未来,“从火箭发射到生物科技、移动互联网,第一周的时间是请在各个领域里的专家或者硅谷知名的创业者来做讲座,他们会向你描绘一幅未来的图景。”这也是Tim Draper所说的,“我的学校不是教学生经验,不是用我的经验来告诉你什么,而是让你知道你在哪儿,未来是什么。”

一个学期里通常有30-40个学生,例如眼前这个刚进入第三周的学期就有39个学生,年纪从高中生到已经有工作经验的人不等。他们会被分成不同的小组,通常3-5人一组,Christine说她所在的小组每个人的背景都不一样,“这个小组也不是就分开上课,就是训练团队协作,如果你想找搭档做点什么,同期的学生里随便找人都可以。”

接下来的课程涉及金融、法律、市场营销、产品设计等各个专业,“还会有人来教你怎么写代码”,一个Draper University的学生对PingWest说。最让这些学生兴奋的是,通常来讲课的人都是一些“大人物”,“比如第一期请了Elon Musk,我印象最深刻的是请了从苹果跳槽到JC Penny的Ron Johnson(前苹果高级副总裁),这些人给你讲他们在创业过程中是怎么做的,他们犯过什么错。这是别的学校都学不到的东西。”在今天Draper University的课程表里就有Dave McClue(500 Startups创始人,硅谷知名投资人)的名字,他作为演讲嘉宾来听学生展示自己的项目并给出自己的意见。

但是请注意,Tim Draper给这所学校的培养学生的目标里加了一个“Hero”,这是他所说的普通大学里缺的那份东西,也是这所学校除了教学内容是创业,和其他学校不同的地方——培养创业意识和发现自我。

首先在每个学生申请Draper University的时候会需要先在网上填一份申请表,“题目比较奇怪,不问你托福考多少、GRE考多少,问你喜欢听什么歌,我觉得是想知道你是不是适合来这个学校的意思。”刚来美国两个星期、在Draper University学习的一个中国学生说(这是Draper University第二次招募中国学生,当下学期里共有四个中国学生,三个来自中国大陆,一个是美籍华人)。如果申请通过,会有工作人员打电话来面试,“主要是Carol亲自电话面试,这一步是看你的英文怎么样,能不能正常交流。”

如果你被录取,到湾区后会和其他来自世界各地的学生一起被分组、上课,“通常从早上9点到晚上7点都有安排,比如今天就来了四个人做演讲,从向投资人展示产品到MBA里的一些金融课程,周末不休息,也有许多活动要参加。我觉得这个学校最大的不一样是形式上是个学校,但是让你去做一些你在大学里不可能做的事情,比如下周的主题是野外求生,会让把我们拉到外面去,不让带手机和电脑,你也不知道会发生什么。”

除此之外,Draper University还有许多有意思的细节,“比如每个人的桌子上都会有书,不是什么《乔布斯传》,而是科幻小说,还有一些活动看起来是大家一起玩,比如让男生穿比基尼,其实是让你忘记常规和秩序。我就是在这明白规矩通常都是一种束缚,创业就是你要真正去做一个属于自己、为别人创造快乐的事情。”Draper University的学生对PingWest说,“其实六个星期的训练不可能改变一个人的本性,但我觉得价值是在它给你机会见到真正的创业者、来自世界各地的年轻人,然后重新想想自己想做什么。”

当然也有人不止做到这一步。根据Tim Draper介绍,不少学生都有自己的创业项目,有的甚至打算留在湾区开始创业。毫无疑问,在Draper University学习过的学生会获得一个天然优势——Tim Draper的人脉。“比如我自己的专业是市场营销,我自己在管理一个这个专业的社区,也想做我自己的创业项目,每个阶段Tim都会推荐一些人跟我们聊聊,以前毕业的很多人也都会不同程度的获得Tim的帮助。”Christine说。

这听起来也有些像孵化器。但是Draper University的学生说,这个学校和孵化器最大的不同是在Draper University里你并不一定有个成型的方案或者项目,相比孵化器会对创业者提供专业的人员就法务、市场营销提出意见,“这里是什么都要自己学会。”

Tim Draper表示未来还想把课程设置的更灵活,比如以2个星期为单位。把如今按照季节的学期缩短,调整时间来配合学生在正常上课期间的时间安排。

(注:图片来自网络)

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