Dropbox + 微软 Office 深度合作背后:强者的梦想与辛酸

面向终端用户的云计算产品有那么几个大类,其中最主要的就是云存储和效率工具。北京时间昨晚 Dropbox 和微软合作的新闻,除了展现出了云计算市场一个新强者的形象之外,仔细一想,却又不由得让我们感觉到,两家公司在云计算战略发展上的几多辛酸。

强者梦

云存储服务提供商 Dropbox 和文档处理工具 Office 宣布了将进行深度合作的消息,大致内容如下:在桌面、Web 和移动的多个操作系统平台上,Dropbox 和 Office 将进行深度整合,Office 用户将可以更快捷地在 Office 套件当中创建、打开、编辑 Dropbox 当中存储的文件,更方便地将文件保存到 Dropbox 中;Dropbox 用户将获得直接用 Office 套件打开所存储文件的选项,如果移动设备上未安装 Office 的话,用户将会被推荐安装相关应用。

Dropbox 和 Office 的深度合作造就了又一个云计算强者:Dropbox 是全球最流行的云存储服务提供商之一,2009 年以一个短小的产品演示视频让全球软件和云计算行业为之震惊,现在已坐拥超过 3 亿个人用户和 400 万企业用户;而 Office 的地位更是不言而喻,在新 CEO Satya Nadella 上任之后开始贯彻「移动为先,云为先」(Mobile first, Cloud first)的公司战略之后,微软也加大了 Office 365 的推广力度。

面向包括个人和企业用户在内的终端用户云存储市场有诸多竞争者,其中不乏老玩家 Google 和新玩家亚马逊这样的巨头公司,也有 Dropbox、Box 这样仍然属于「创业公司」范畴的企业。整个市场当中并没有一个绝对王者,因此用户在挑选云存储的时候主要考虑的无非就是性价比(免费空间的大小、空间大小与价格的比值),以及和其他常用的互联网服务的垂直整合程度、使用便捷程度——在这两方面,恐怕 Google 是做的最好的,微软其次。

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那么,身为创业公司的 Dropbox 有什么优势?最近 Buzzfeed 的一篇文章带我们认识了 Dropbox 的战略合作业务拓展团队。这个团队都有什么战绩?简而言之:各大厂商每年会推出很多不同档次的手机、平板电脑设备,而每一部设备都会包含一些企业预装的应用。而在 Android 阵营当中,除了 Google Drive 之外,Dropbox 就是预装量最大的云存储应用。

Android 阵营各大厂商都对 Google 又爱又恨:用户需要 Google 的服务,而满足这种需求的话只能让 Google 愈发强大,对整个生态的控制力更强大——Dropbox 成了天然的替代者;在 iOS 上对抗 iCloud Drive 的逻辑也差不多。此次 Dropbox 和微软达成战略合作验证了设备厂商和软件供应商正在对生态捆绑发起抵抗:如果不能与一个强大的 Google、苹果正面对抗的话,不如干脆找到其他伙伴来组成新的阵营,在一个又一个的细分功能上替代 Google。云存储+文档编辑协同的组合不是这些厂商和品牌的第一次尝试,也绝不会是最后一次。

辛酸

去年年底的 Dreamforce 大会上,Salesforce CEO Marc Benioff 邀请了 Dropbox 的创始人兼 CEO Drew Houston 做了一场对话。对话中,Houston 透露了当年拒绝苹果创始人乔布斯的收购邀约之后,乔布斯向他描绘了自己心中的云计算技术样子,并表示最终将会用 iCloud 打败 Dropbox。或许和乔布斯会面之后,Houston 才明白,文件共享和存储不会为 Dropbox 带来永恒的收益。

而乔布斯已经去世三年了,iCloud 还没有在云存储的业务上打败 Dropbox,但最近苹果正式发布的 OS X 10.10 Yosemite 和 iOS 8,则让我们看到了 iCloud 在一个不断繁荣的苹果软硬件生态系统当中,所具备的无限能量。iCloud 已经是苹果文档处理套件 iWork 背后的重要基础,而最新推出的 iCloud Drive 则成为了又一个以预装身份存在的云存储功能。

而 Dropbox 呢?除了「还没准备好 IPO」以及「用户量新高」之外,我们并没有看到多少其他的新闻。

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面临巨大的增长和转型压力的不止 Dropbox,从微软那边来看,文档(协同)处理的市场上借助存在了 25 年之久的 Office 积累的市场地位正在逐渐流失。标准文档编辑功能上,iWork 的功能更加强大,Google 的 Docs、Sheets 和 Slides 也不差多少,还支持协同编辑;而在一些轻量级的文档编辑和协作功能上,印象笔记这样的后来者已经几乎统治了云笔记市场。而上个月底,为了继续推动 Office 365 的订阅用户量增长,微软刚刚对自家的云存储服务痛下杀手锏:成为订阅用户免费获得无限量 OneDrive 存储空间……

如果从以上的情况来看,Dropbox + Office 深度合作并非像一些媒体报道的那样「surprise」。在这次合作表面上看起来是一次标准的「业务互补」,而背后隐藏的,却是微软 Office 增长 Office 365 订阅用户量的困难,以及 Dropbox 无法跳出云存储服务的身份,向协同平台方向发展的辛酸。

图片来源:Shutterstock、Dropbox

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