电子邮件发明者去世 是他成就了“@”这个符号

你今天回邮件了吗?

Engadget 报道,电子邮件(Email)的发明者 Ray Tomlinson 于美国时间3月5日去世。他的公司和亲人并未透露更多信息,但死因可能是心脏病。Ray 在1971年发明了机遇 ARPANET(Internet前身)的电子邮件系统,当时他采用的邮件地址即为“用户名@主机”,这种方式也一直被人们沿用至今。

因为电子邮件已经存在超过40年,很多人认为这种方式已经落后于时代,无法满足现在人们沟通交流的需要。所以也出现了很多电子邮件的替代产品,比如IM和各种协同办公应用。现在最火的企业沟通应用 Slack 也是其中之一。

但这些层出不穷的新产品仍然无法完全取代电子邮件,这也充分说明了电子邮件价值的普适性。想想除了电子邮件,你用的哪一项互联网服务是40年前发明、到现在又没有太大变化的?

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虽然电子邮件听起来不那么酷了,Ray 的同事表示他自己也很少查收邮件。但是邮件中用到的 @ 符号已经成为了互联网的标志性符号。很多人看到 @ 的第一反应就是互联网,因为这个符号很少被用在其他场合。

在提到自己为何会选择在邮件地址里使用 @ 这个符号的时候,Ray 幽默的表示,这个符号是计算机键盘上唯一的介词。

也正是因为 @ 符号有一定的指向性含义,在 Twitter 早期用户开始用这个符号来标记一个人,这也让 @ 符号得到了更广泛的使用。如果没有 @ 这个符号,Twitter、Facebook 和新浪微博等产品会变得和现在很不一样。如果没有得到那么广泛的使用,人们可能也不会想出这个表情符号:@_@

遗憾的是,Ray 并没有保存自己发送的第一封电子邮件。他曾在一次采访中透露,第一封邮件的内容没有任何含义,只是一些随机字符。“第一封邮件并没有什么值得记住的内容,所以它被忘记了。”但是,得益于 Ray 的这项发明,我们不会忘记他。

如果你想表达对他的最后敬意,不如把这篇文章用电子邮件分享给自己的同事和朋友。

题图来自 LinkedIn,插图来自 Engadget

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