Facebook“终极武器”亮相:堪比波音737 用来连接世界的太阳能无人机

Facebook的无人机亮相了!

在今天Facebook开发者大会上,Facebook的首席技术官Michael Schroepfer在谈到未来十年Facebook想要做什么的时候,放出了一张照片。

1

看上去没有什么特别的,但是事实上,这就是Facebook“连接全世界”的秘密武器——一架太阳能的联网无人机。它的翼幅(也即是两个机翼之间的距离),差不多和一架波音737一样大,但是它的重量,却比一辆小汽车还要轻!

虽然只有一张照片,但这是Facebook代号叫做Aquila(天鹰)的无人机项目的首次正式亮相。这架飞机使用太阳能作为能源,可以在空中飞行长达三个月,给地面上离它6万到9万英尺的地方提供网络信号。

drone2

在扎克伯格的规划里,他们将在未来组建一个由1000架这样的无人机组成的飞行队,去到那些还没有办法联网的地区,给生活在那里的人提供网络覆盖。

“它可以帮助全世界更好地成为连接,帮助世界上至少10%的人口,以一个负担得起的价格联入网络。”扎克伯克在后来发布的Facebook博文上说。这个项目是Facebook旗下名为Internet.org的非营利组织里,一个叫做连接实验室(Connectivity Lab)的团队负责的项目。

3

从CTO Michael Schroepfer在演讲时展示的这张图可以看出,只有北美和东亚实现了4G网络的大幅覆盖,即使是在欧洲,也还处在3G和4G网络的交替中,而世界上很多地区,甚至连2G网络都没有。所以,尽管很有可能你就在3G、4G或者宽带网络的环境下阅读这篇文章,但是,在世界上还有11亿-28亿的人根本没有使用过移动网络。

原因就在于,在地面搭建网络需要巨大的投资,而在很多发展中国家,这样的网络基础设施的投资却很难得到回报,所以Michael Schroepfer说,“我们应该去到空中。”

根据《纽约时报》的说法,Facebook已经在英国完成了试飞,而首次飞行,或许就在今年夏天。不过,对于这个项目什么时候开始商业化,他们还没有计划。或许不久,有些地方的人们真的可以连上名为“Facebook”的Wifi。

2

订阅更多文章